השבוע לפני: כשמרתון לונדון איחד את האנושות

כשכריס בראשר ייסד את מרתון לונדון, אחד מיעדיו המוצהרים היה להראות שהאנושות יכולה להתאחד. התחרות הראשונה עלתה על כל ציפיותיו

אמיר ענבר, טעם של פעם
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אמיר ענבר, טעם של פעם

29.3.81 בערך באמצע הדרך, הפכו השניים בלתי ניתנים להפרדה. עוד מטר ועוד אחד, עוד קילומטר ועוד אחד. 42.195 קילומטר נגמאו, וזה לא נגמר. המסלול הוארך במאות מטרים כדי שניתן יהיה לסיימו בארמון בקינגהאם, ובהם יוכרע מי ינצח במרתון לונדון הראשון. חזון של איש אחד עמד להתממש בצורה שאפילו הוא לא חזה.

הבריטי כריס בראשר הוכתר במלבורן 56' לאלוף האולימפי בריצת 3,000 מטר מכשולים. כשפרש המשיך לרוץ, וב-1979 - אחרי ששמע בפאב לונדוני חוויות מרצים שהופיעו במרתון ניו יורק - נרשם אליו יחד עם חברו, ג'ון דיסלי, מדליסט ארד ב-3,000 מכשולים מהלסינקי 52'. הם לא הורגלו במרתונים, אבל הריצה היתה פן משני. מה שמשך אותם היו הסיפורים על האווירה הייחודית במרתון עירוני רב משתתפים וצופים, והיא לא איכזבה.

כששב לבריטניה, פרסם בראשר טור ב"אובזרבר" תחת הכותרת "המירוץ הכי אנושי בעולם". "כדי להאמין בכך", כתב, "עליך להאמין שהאנושות מסוגלת להיות משפחה מאושרת שעובדת יחד ומשיגה את הבלתי אפשרי. באחת הערים עם מספר הצרות הגבוה בתבל, 11,532 גברים ונשים מ-40 מדינות, בסיוע מיליון שחורים, לבנים וצהובים, צחקו ועודדו וסבלו במהלך הפסטיבל הגדול שנראה. אני תוהה, האם לונדון מסוגלת לארח פסטיבל כזה? האם יש לנו את הלב והיכולת להעניק לעולם קבלת פנים יפה?".

ההתלהבות של בראשר הדביקה את עורך ה"אובזרבר", דונלד טרלפורד. השניים ודיסלי נפגשו עם ראשי עיריית לונדון, השיגו אישורים, מימון, והסכם חסות עם "ג'ילט". ב-29 במארס 1981 הזניק תותח כבד בגריניץ' פארק את מרתון לונדון הראשון.

מבין 20 אלף שנרשמו, כ-7,000 רצים הורשו להתחרות. מיליון אנשים עודדו אותם ברחובות. זה היה כל מה שרצה בראשר ויותר כאשר קבע שישה יעדים, ביניהם "להראות שהאנושות יכולה להתאחד". רון קרולי, בן 29 מליוורפול, נשבר קילומטרים לסיום ונעצר, כששמע את הקהל קורא במספר על גופייתו. "איש לא עודד אותי כך בעבר", אמר אחר כך, "הם נתנו לי את הלב להמשיך".

כשקרולי חצה את קו הסיום, הדרמה האמיתית כבר הסתיימה. דיק בירדסלי, אמריקאי בן 24, ואינגה סימונסן, נורווגי בן 25, ברחו לכולם. רק זה מזה לא הצליחו להתנער. עשורים אחר כך הם יחזרו ללונדון לציון 20 שנה ו-25 שנה למרתון, ובירדסלי ישחזר: "רצנו כתף אל כתף. כשני קילומטר לסיום הגענו לאזור של אבנים חלקות ונאלצנו להאט. פניתי לאינגה ואמרתי, חצי בבדיחות הדעת, 'אולי עלינו לסיים יחד, כי נאבקנו זה בזה כל הזמן'. לא הבנתי מה אמר לי בתגובה".

האגדות מספרות שהשניים קרעו את הסרט על קו הסיום כשהם אוחזים ידיים בעודן מורמות. התמונות מראות אחרת. אין ספק שזה קרה, אולי מעט לפני הסרט, אולי מיד אחריו. "זרועותינו נפגשו בספרינט לקו הסיום והרמנו את ידינו, זה פשוט קרה", שיחזר בירדסלי, "זה היה סיפור גדול עבורנו, כי איש מאתנו לא זכה במרתון קודם לכן". שניהם הוכרזו כמנצחים. "זה הלך כמו חלום", סיכם בראשר.

שנה אחר כך ביקשו 90 אלף איש להתחרות במרתון. כיום הוא אחד מחמשת הגדולים בעולם, וכבר גייס מאות מיליוני ליש"ט לצדקה. בראשר מת ב-2003, אך נדמה כי רוחו עוד פועמת בבירדסלי. בשני העשורים האחרונים האמריקאי כמעט נהרג בתאונה בחווה שלו, עבר תאונת דרכים קשה, התמכר לכדורים נגד כאבים והועמד לדין בגין זיוף מרשמים. כיום, בגיל 54, הוא הפך לנואם מבוקש ומסייע לאנשים שהתמכרו לתרופות.

אה, והוא עדיין רץ, למרות שבשנתיים האחרונות הוחלפו ברכיו. מה הם עוד שני ניתוחים לעומת כ-20 שכבר עבר. יעדו הבא הוא מרתון בוסטון 2012, והוא לא יסתפק בהגעה לקו הסיום: "אני שואף לרדת משלוש שעות".

ג'ק ניקלאוס, פנסיונר | השבוע לפני 21 שנה

1.4.90 ג'ק ניקלאוס לא התלהב מזכאותו להיכנס לסבב הוותיקים. לטענתו, הוא לא מצא עניין באפשרות לנצח שחקנים עליהם גבר לאורך 30 שנות הקריירה הכי גדולה בגולף. אבל ב-1990, אחרי שפתח את העונה בסבב PGA עם שלושה טורנירים אומללים, נרשם ניקלאוס בן ה-50 לטורניר ותיקים ראשון - "דה טרדישן". את המסלול, אגב, עיצב בעצמו.

אמנם היה זה רק סבב הוותיקים, אך לניקלאוס היתה תכנית: להיות הראשון שמנצח באותה שנה גם בוותיקים וגם בטורניר רגיל. "נחמד להסיר מהגב את הקוף שהנחתי בעצמי", אמר, "השגתי חצי ממה שרציתי לעשות, יש לי את שאר השנה להגשים את החצי השני". בכך הוא לא הצליח.

מקומי - השבוע לפני 32 שנה | אריה ליבנת

ניצח בקרב

31.3.79 למשחקים האולימפיים הלא רשמיים שהתקיימו באתונה ב-1906 נכנסה תחרות חדשה לגברים - קרב 5, זכר לפנטאתלון היווני העתיק. היא התקיימה בשלוש האולימפיאדות הרשמיות הבאות, בוטלה לקראת משחקי 1924 ומאז נערכה לעתים רחוקות בלבד. שנה לפני קום המדינה קבע יצחק כספי ממכבי נתניה שיא של 2,711 נקודות. 32 שנה הוא החזיק מעמד.

במארס 1979, במסגרת אליפות ישראל במיאוצים במכון וינגייט, נערכה גם תחרות קרב 5. משה הירש, תושב קרית ביאליק שייצג את הפועל חיפה, קפץ לרוחק 6.49 מטר, הטיל כידון ל-46.60 מטר, רץ 200 מטר ב-23.4 שניות, זרק דיסקוס ל-36.50 מטר ורץ 1,500 ב-4:50.7 דקות. סך הכל: 3,074 נקודות, שיא ישראלי שמחזיק מעמד עד היום.

"זו היתה הפעם היחידה שעשיתי קרב 5", משחזר הירש, "השיא נשמר כי כמעט לא מתקיימות תחרויות כאלו. אני לא יכול לומר שזכיתי מן ההפקר, אבל הרווחתי שיא ישראלי".

השבוע לפני 31 שנה | מכבי אכלה אותה

למרות עדיפות צהובה ביציעים בגרמניה, התנהל המשחק מול ריאל מדריד ביתרון ספרדי ברוב שלביו. ארל וויליאמס הצטיין עם 31 נקודות ו-13 ריבאונדים, אבל מיקי ברקוביץ' נקלע ליום חלש (2 מ-12 מהשדה), לו סילבר החטיא את כל תשע הזריקות שלו, ומכבי הפסידה 85-89.

"כששתי הקבוצות הטובות באירופה נפגשות, מה שקובע זה הראש", אמר המאמן רלף קליין, שנפרד ממכבי אחרי המשחק, "אכלנו את העוגה לפני הארוחה". מכבי למדה את הלקח. שנה לאחר מכן היא התארחה אצל בגין אחרי הזכייה בגביע.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ