האם המזומנים יביאו לארסנל גם תארים?

סטן קרונקי האמריקאי השתלט על התותחנים. בניגוד לבעלי קבוצות אחרים הוא גם יודע לנהל קבוצת ספורט. האוהדים מאושרים

עוזי דן
עוזי דן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
עוזי דן
עוזי דן

הכדורגל האנגלי, יש שיגידו, הוא המהנה ביותר לצפייה: שורה של קבוצות פאר מציגות לראווה כדורגל בריטי משובח, ומתחרות בליגת האלופות בענקיות מספרד, איטליה וגרמניה. למעשה, מאחורי מכונת הכדורגל הבריטית עומדים אנשים שאין להם קשר מולד לממלכה - עשר מתוך 20 הקבוצות בליגה העליונה במדינה נמצאות בבעלות זרה.

בשבוע שעבר נפלה גם ארסנל הלונדונית - האחרונה בין הגדולות בליגה שהיתה בבעלות בריטית (חלקית) - לידיים זרות. המיליארדר האמריקאי סטן קרונקי, הבעלים של כמה וכמה קבוצות ספורט אמריקאיות, שהחזיק ב-29.9% ממניות ארסנל, קנה משני אזרחי הממלכה עוד 32% מהמניות והשתלט על הקבוצה.

ביתר הקבוצות הגדולות האחרות בליגה העליונה בבריטניה שולטים כבר מזמן מיליארדרים זרים: קבוצת שייח'ים מאבו דאבי השתלטה על מנצ'סטר סיטי, האוליגרך הרוסי רומן אברמוביץ' מחזיק בצעצוע יקר הנקרא צ'לסי, מנצ'סטר יונייטד נמצאת בבעלות משפחה גלייזר היהודית-אמריקאית וליוורפול עברה באחרונה לבעלותו של ג'ון הנרי האמריקאי, שרכש את הקבוצה משני אנשי עסקים אמריקאים אחרים.

סטן קרונקי ובנו. תצלום: אי-פי

יש הבדל גדול בין קרונקי לבין בעלי הקבוצות האחרות בליגה: קרונקי יודע ומבין היטב מה כרוך בניהול קבוצת ספורט. הוא לא אחד שנכנס להרפתקה של אחזקת קבוצת כדורגל רק בשביל הפאן וכדי לממש איזו פנטסיה. קרונקי לוקח את העניין ברצינות. לא לחינם ארסנל היא היחידה מבין הקבוצות הגדולות בפרמייר-ליג שרווחית באמת. לא לחינם הצהיר קרונקי כי "לקבוצה צפוי עתיד כלכלי גדול".

בתקופה שבה שייח'ים ערבים, אוליגרכים רוסים, מילארדרים אמריקאים ואילי הון מהמזרח הרחוק קונים קבוצות כדורגל אירופיות ובריטיות כצעצועים, קרונקי מביא עמו ניסיון והוכחות להצלחה - שעושים את אוהדי ארסנל מאושרים, ובצדק. השמחה מועצמת עוד יותר מאחר שאלמלא קרונקי השליטה בארסנל היתה עשויה להגיע לידיו של אלישר אוסמנוב, בעל 27% מהקבוצה ודמות בעייתית, שנאבק על השליטה בה והפסיד.

סטנלי אנוס קרונקי בן ה-63 הוא חובב ספורט מובהק. את האהבה הוא ינק מסבו, שעמו היה מאזין לשידורי בייסבול ברדיו, ומהוריו, שקראו לו על שמם של שחקני העבר אנוס סלאטר וסטן מיוסיאל, שהובילו את סנט לואיס קרדינלס לאליפויות בייסבול בשנות ה-40 של המאה ה-20.

קרונקי הוא מעין אספן נכסי ספורט. במיזורי, שבה גדל, הוא מחזיק בין היתר באולמות ספורט ובערוץ ספורט. בבעלותו נמצאים גם מועדוני הספורט סנט לואיס ראמס (פוטבול), דנוור נאגטס (כדורסל), קולורדו אוואלנש (הוקי) וקולורדו ראפידס (כדורגל).

קרונקי מכונה "סטן השקט" בגלל הפרופיל הנמוך שעליו הוא שומר - הבדל נוסף בינו לבין בעלי הקבוצות האחרים בליגה הבריטית. לפי המגזין "פורבס", הונו נאמד ב-2.9 מיליארד דולר. מעבר להיותו איש עסקים מוכשר, הוא גם נשוי לאן וולטון, מבנות משפחת וולטון השולטת בקמעונית הענק האמריקאית וול-מארט. "הוא איש מבריק, איש עסקים אגדתי ועושה דברים של-99.9% מהעולם אין את האמביציה, היכולת והכישורים לעשות", אמר עליו פול אנדרוס, מנכ"ל קרונקי ספורטס אנטרפרייזס, ל"דיילי טלגרף".

לא רק מי שעובד אצלו חושב כך. קרונקי, מעידים מקורביו, עושה הרבה כסף ממה שהוא אוהב. "הוא אוהב לדבר על ספורט, לראות ספורט ולשחק, בייחוד כדורסל, והוא בחור רגיל ועממי למרות היותו מוכשר ומבריק", מספרים מכרים. גם הקבוצות שלו מרוויחות, וחלקן אף זוכות בתארים.

למען האמת, טוב שאיש כמו קרונקי השתלט על ארסנל. אם כבר בעלות פרטית זרה על קבוצה - לא סוג בעלות מועדף כלל ועיקר - אז שיהיו אלה אנשים כמו "סטן השקט", ולא צעקנים, חסרי מושג בסופרט וסתם רודפי כותרות.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ