אריה ליבנת
אריה ליבנת

"הפועל עולה", "תודה לך הפועל", "לעולם לא תצעדי לבד". ביציעים, הפועל תל אביב היתה הקבוצה הכי אטרקטיבית העונה. גם על הפארקט היא הרשימה, כשהבטיחה בשלב מוקדם את המקום הראשון בעונה הרגילה בליגה הלאומית והעפילה לחצי גמר גביע המדינה.

אלא שבגמר הפלייאוף היא חטפה נוק-אאוט ממ.כ. הבקעה, שבאה אתמול להדר יוסף ביתרון 2-0, ניצחה 96-83 ועלתה לליגת העל עונה שנייה ברציפות. "הפעם נשחק בליגת העל, הבאנו בשביל זה זרים ב-80 אלף דולר", הבטיח היו"ר מוטי אמסלם, שקיבל אישור מראשי האיגוד להניף את הצלחת מול אוהדיו במועד אחר.

גם להפועל היו זרים מצוינים העונה. בריאן אוסברי (29 נקודות) ואדריאן יוטר (25) הובילו אותה ליתרון דו-ספרתי בשלב מוקדם במשחק אתמול, אבל בהמשך התברר שחוץ מהם, מטוהר חיימוביץ' (14) וקצת ירדן שוורצמן (8), אף אדום אחר לא הגיע למשחק.

לבקעה, לעומת זאת, יש מאמן מנוסה וקבלן עליות. אבי אשכנזי, שהעלה קבוצה ליגה בפעם הרביעית בקריירה, לא נבהל מהפיגור המוקדם, לקח פסקי זמן בזמן הנכון וביצע שינויים דרושים בהגנה. חמישה שחקנים של הבקעה קלעו עשר נקודות ומעלה. סטפן ברדפורד (19 נקודות), פול דילייני (18) ואיתי גרינבוים (12) לא הפתיעו איש, אבל יחזקאל סקורר (15) ונועם מטלון (13) קלעו שלשות שאילצו את הפועל לזנוח את האזורית.

"אני גאה לעלות שוב ליגה", סיכם אשכנזי, "אני מופתע מהתוצאה, כי ציפיתי לסדרה קשה וארוכה. לבי עם הפועל, שנתנה עונה גדולה וסיימה את הליגה במקום הראשון. לפני שלוש שנים עשיתי את זה לנתניה". בהפועל, שם קיוו לעלות ליגה בפעם הרביעית ברציפות, יסיקו את המסקנות. "עשינו עונה מדהימה, נתנו הכל והקהל ידע להעריך את זה, אבל סבלנו ממכת פציעות והקבוצה היותר טובה ניצחה בגמר", אמר המאמן שרון אברהמי, "המקום של הקבוצה הזו ושל הקהל הנהדר הזה הוא בליגת העל".

הפועל תשחק בליגה הראשונה רק אם המינהלת תחליט בתום העונה להגדיל את מספר הקבוצות ל-12. "כרגע אנחנו בלאומית", סיכם המנכ"ל אורי שלף, "אם יחליטו אחרת, נחשוב על כך. בינתיים נלך הביתה ונחשוב איפה טעינו. נחזור בעונה הבאה וננסה שוב לעלות".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ