בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לקראת גמר ליגת האלופות: הימין הקיצוני של מנצ'סטר יונייטד

הוא גדל בעיר מסוכנת, אסף בקבוקים כדי לעזור לכלכלת משפחתו, בלע משחת שיניים כי חשב שזה ישפר את יכולתו, והעונה שב לשחק חצי שנה בלבד אחרי שבר מורכב בקרסול. אנטוניו ולנסיה אינו כריסטיאנו רונאלדו, אבל ליונייטד שוב יש על מי לסמוך באגף הימני

תגובות

מדריך ה"לונלי פלאנט" מתאר את לאגו אגריו כ"עיר נפט פרועה, שלא נמצאת גבוה ברשימת ההעדפות של מטיילים", וממליץ לקוראים שמתעתדים לבקר בה "לשמור על פרופיל נמוך". המאחז המטונף, לעתים מפחיד, שנמצא בצפון-מזרח אקוודור, הוא המקום בו אנטוניו ולנסיה נולד ובילה את שנות ילדותו ונעוריו, משחק כדורגל יחף או עוזר לאמו למכור משקאות מחוץ לאיצטדיון.

לאגו אגריו הופרדה מג'ונגל האמזונס בתחילת שנות ה-60', כשהתגלה בה נפט וחברת טקסקו החלה בפעולות הקדיחה. הזהב השחור גרם נזק לאזור. בעוד סגסוגת מזיהום דוחה והרס של יערות הגשם הפכו מקור לתביעה, החריפו בעיות מקומיות עקב זרם של פליטים ממלחמות הקוקאין הסוערות שהשתוללו בגבול הקולומביאני הסמוך. "חטיפות הן בעיה שם", אומר ולנסיה, שהעביר את הוריו ואחיו לקיטו, בירת אקוודור, ברגע שייצא את כישוריו לאירופה, "אבל היתה לי ילדות מאושרת".

"כשראיתי את הרגל, זה היה נורא", נזכר ולנסיה בפציעה בתחילת העונה בצ'מפיונס (תצלומים: אי-פי)

בהתחשב בכך שבילה אינספור שעות ברחוב בחיפוש בקבוקי זכוכית ריקים שאביו מכר לחברת מחזור, מדורגת הילדות הזאת גבוה בין הקשות שחוו שחקני מנצ'סטר יונייטד לדורותיהם. אלכס פרגוסון, הנאמן לתיאוריה שרקע קשה יוצר שחקנים רעבים, שאב הון לא קטן מהמחסור ממנו סבל בנעוריו, אבל הכל יחסי. לעומת הסיפור של ולנסיה, נשמעות החוויות המוקדמות של המנג'ר הסקוטי בגלזגו כמו הרפתקאות בטוחות בפרברים, בעוד אלו של ריו פרדיננד באזורים הפחות נעימים של לונדון נראות סנטימנטליות ומתקתקות.

לאגו אגריה ככל הנראה השרישה בוולנסיה את הקשיחות המנטלית שסייעה לו להחלים מפציעה נוראית, שנגרמה במשחק מול ריינג'רס בספטמבר האחרון. מאז שב לשחק במארס, הוא עזר ליונייטד לעלות לגמר ליגת האלופות ולזכות באליפות ה-19 של המועדון.

זורק משקולות

הרבה השתנה מאז אותו יום, כמעט לפני חמש שנים, כשבחור שקט הגיע לוויגן בהשאלה מוויאריאל. כשהבינו שהשחקן בן ה-20 לא מדבר אנגלית ובקושי קורא ספרדית, דאגו בצוות המקצועי כיצד יצליח להשתלב, אבל גילו כי מצא באופן עצמאי דירה ומכונית. "אנטוניו היה יכול להתחבא", אומר פול ג'ול, מנג'ר וויגן באותה עת, "אבל יש לו ביטחון נדיר בעצמו".

אם התושייה הפנימית עזרה לו מאוחר יותר להתמודד עם הלחצים הכרוכים בהחלפת כריסטיאנו רונאלדו ביונייטד, הרי נתוניו הפיסיים מעוררים כבוד מיידי. "ראיתי היום את ולנסיה בחדר הכושר", צייץ פרדיננד בטוויטר לא מזמן, "האיש זורק משקולות כמו שאני זורק את רובי סאבאג'. מדובר בשחקן הכנף החזק במשחק. וזו עובדה".

למרבה המזל, הפציעה במשחק הראשון בצ'מפיונס העונה לא פגמה ביכולת ההאצה יוצאת הדופן, שהופכת את ולנסיה לאחד השחקנים המהירים בעמדתו. שבר משולב ועצם פרוקה שבלטה דרך העור איימו להוות צלקות פסיכולוגיות בלתי נמנעות, אבל ולנסיה החלים מהן במהירות שיא. "כשראיתי את הרגל, זה היה נורא", אומר השחקן, "סבלתי מכאבים קשים, כך שהתיקול הראשון אחרי שחזרתי היה מקור לדאגה. זה הגיע בסוף במשחק מול מארסיי. גלשתי עם רגל שמאל לכדור וזה כאב קצת, אבל אחר כך שכחתי מזה והשתחררתי".

מחויבות כזו אפיינה את ולנסיה מאז הופיע במשחק המאורגן הראשון שלו, בגיל עשר. בגיל 16 גרם לו הפיתוי לכדורגל להמרות את פי אביו, לעזוב את הבית ולנסוע באוטובוס לקיטו במשך שמונה שעות כדי להצטרף לאל נאסיונל, מועדון בעל קשר כה עמוק לצבא, ששחקניו הועסקו במחסומים וצעדו בתהלוכות צבאיות. נחישותו היתה כה גדולה, וכאשר מאמנו המליץ על צריכה מוגברת של פסטה, ולנסיה - שבלבל את המלה עם אחרת, שמשמעותה "משחת שיניים" (פסטה/טות'פייסט) - זלל בצייתנות שפורפרות שלמות של קולגייט.

התמורה באה עם המעבר לוויאריאל. אף שהבשלה מאוחרת גרמה לכך שהופיע בלה-ליגה רק פעמיים לפני שהושאל להואלבה מהליגה השנייה, התאמן ולנסיה עם חואן רומן ריקלמה הארגנטינאי. "למדתי ממנו הרבה", הוא אומר.

ולנסיה חוגג מול שאלקה

כל כך הרבה, עד שפרץ לתודעה כאחד הכוכבים הצעירים במונדיאל 2006. הטורניר שינה את חייו. "עשיתי סקאוטינג בגרמניה, והלכתי למשחק של אקוודור נגד פולין במטרה לאתר מציאות", אומר ג'ול, "אקוודור ניצחה, ו-ולנסיה היה השם הראשון במחברת שלי. אהבתי את קריאת המשחק שלו, את ההבנה".

הוא הצטרף לוויגן בהשאלה, שבהמשך הפכה לרכישה. למרות שעדיין העדיף פריטטה על פני פשטידת בשר, גילה ולנסיה שהחיים בוויגן די נפלאים. "ריאל מדריד רצתה אותי לפני יונייטד, אבל סרבתי כי הייתי מאושר באנגליה", אומר האיש שפוגש חברים בני ארצו ב"בם ברזיל", מסעדה דרום אמריקאית ברובע הצפוני של מנצ'סטר, ומנהל שגרת חיים שקטה עם בת זוגו ובתם הקטנה, "בספרד מעולם לא הרגשתי בבית, לא היתה לי נחת, אבל וויגן הרגישה כמו בבית".

סטיב ברוס, המנג'ר שהחליף את ג'ול, העריך את ההתלהבות של ולנסיה במרדפים אחר השחקן עליו הופקד בעבודת ההגנה. "אנטוניו ילד נהדר, מקצוען נהדר וקשוח כמסמר ישן", אומר ברוס, "גם יש לו משהו שכבר אין להרבה שחקנים אנגלים - יכולת כדרור".

יכולתו להוציא את המיטב מוויין רוני ולהשאיר את נאני על הספסל, העקביות, המשמעת ההגנתית וההרמות המדויקות, עוררו זיכרונות מסטיב קופל בימים בהם חרך את הקווים במדי יונייטד. לא חלף זמן רב עד שהאוהדים הפסיקו לקונן על אי הבאת פרנק ריברי כיורשו של רונאלדו. במקום זאת, רכישת ולנסיה תמורת 16 מיליון ליש"ט נחשבת לאחת העסקות הטובות של פרגוסון. "לאנטוניו יש מוח טקטי נהדר", אומר המנג'ר, "לבחור יש הכל - שווי משקל, כוח, מהירות. והוא חזק כמו שור".

אשלי קול, מגן שמאלי שהשקיט לרוב את רונאלדו במפגשיהם, לא עשה זאת לאחרונה לוולנסיה, שהפגין דומיננטיות מוחלטת מולו מול צ'לסי בליגה, בתחילת החודש. נכון, האקוודורי אינו רונאלדו, אבל יש לו תפקיד מרכזי באביב המרהיב והבלתי צפוי של יונייטד.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#