בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

שחיינית חיזוק

מרדית' בודנר החליטה לעשות עלייה ולתרום את כישרונה לשחייה הישראלית. לאחר שקבעה השבוע שלושה שיאים ישראלים חדשים בתחרות אחת ("זה באמת מגניב"), ניתן לחוש ברוח הציונית מתחילה לעשות גלים בבריכה

תגובות

עד תחילת השבוע האחרון, סביר להניח שלא ממש שמעתם את השם מרדית' בודנר. אלא שאז הגיעה תחרות הגרנד פרי בסנטה קלרה, והשחיינית - שנחשבה לכוכבת במכללת טאוסון שבמרילנד - פרצה לתודעה. זה קרה לאחר שבודנר, עולה חדשה שהצטרפה להפועל ירושלים רק בדצמבר האחרון, קבעה שלושה שיאים ישראלים בבת אחת - לרבות השיא במשחה ל-800 מטר חופשי, שהחזיק מעמד 11 שנה.

"לא היה לי שום מושג שאני עושה שיאים, רק מאוחר יותר אמא שלי התקשרה אלי וסיפרה לי", אומרת בודנר בשיחה מארצות הברית, "על כך שהשיא ב-800 מטר היה בן 11 שנה בכלל לא ידעתי עד עכשיו, זה באמת מגניב". את המבוכה ניתן לשמוע בקולה.

בודנר בת ה-22 החלה לשחות בגיל 13, אבל ההתקדמות האמיתית הגיעה בשנים האחרונות בטאוסון. רשימת ההישגים שלה שם ארוכה, כשבין היתר היא מחזיקה בשישה שיאי מכללה. בשנתה הראשונה נבחרה לשחיינית המצטיינת של האזור (CAA); השנה נבחרה לאחת הספורטאיות המצטיינות בו, בעיקר בזכות העובדה שהפכה לשחיינית הראשונה מהמכללה שהגיעה לשלוש אליפויות ארציות (NCAA).

בודנר במרחב המחייה הטבעי שלה. "לא מרגישה שאני מוותרת על משהו" (תצלום: אוניברסיטת טאוסון)

"ההישג הכי גדול שלי עד כה הוא שהגעתי פעמיים למקום השני באליפות המכללות, זה משהו שלעולם לא חשבתי שיקרה", מסכמת בודנר את החוויה, "יום ממוצע שלי במכללה היה מורכב בעיקר מאוכל, שחייה ושינה, למעט בימי ראשון, אבל אלה היו ארבע השנים הטובות בחיי. נהניתי מאוד בקבוצה, והמאמן שלנו הוא הטוב ביותר שיצא לי לעבוד אתו. אני עצובה שזה נגמר, אבל נרגשת להתחיל לשחות עבור ישראל".

הרעיון להגיע לארץ לא היה של בודנר, אלא הגיע מבני משפחתה. "בתי מאוד מוכשרת, אבל יש הרבה יותר תחרות בארצות הברית, ולכן חשבנו שההזדמנות הכי טובה שלה להמשיך להתקדם תהיה בישראל", מספר אביה הווארד, "היא גם הביעה רצון לעבור לגור בישראל, והחלטנו שזו תהיה הסיטואציה הכי טובה בשבילה".

בודנר האב מספר כי בתו הגיעה להפועל ירושלים כמעט במקרה. הוא השכיר דירה בארצות הברית לישראלי, שהכיר את מנכ"לית המועדון, הדר בן דרור. לאחר שסיפר לו כי מרדית' היא שחיינית מצטיינת שמעוניינת להגיע לישראל, העניינים החלו להתגלגל. בדצמבר קיבלה בודנר אזרחות ישראלית, אך לבן דרור היה חשוב לוודא שהיא אכן תעבור בסופו של דבר לישראל.

"שלחנו אותה להתארח אצל מספר שחיינים, כדי שתטייל איתם ותכיר את הארץ, והבנו שהיא באמת מתכננת להגיע לכאן אחרי שתסיים את המכללה", מספרת מנכ"לית המועדון, "גם בני משפחתה המשיכו לשמור אתנו על קשר אחרי שהם חזרו לארצות הברית. הבנו שהם באמת מחוברים ליהדות ולישראל, ושזה באמת חשוב להם".

הביקור בישראל הוכתר כהצלחה גם בעיני בודנר עצמה. "זה היה מדהים להגיע לארץ, כולם קיבלו אותי מאוד יפה, היו נחמדים אלי ותמכו בי", היא אומרת, "הם עודדו אותי מאוד לעשות את זה בשביל המדינה, לא רק בשביל עצמי. מהרגע שהגעתי לישראל הרגשתי בבית, הביקור הזה הפיג אצלי הרבה מאוד חששות".

בודנר אמנם השלימה ארבע שנים במכללה ומיצתה את זכותה לייצג אותה בשחייה, אבל מבחינה אקדמית יש לה עוד שנה עד שתשלים את התואר במתמטיקה. רק לאחר מכן תעבור לישראל באופן סופי. בינתיים תמשיך להתאמן במכללה ותשחה עם קבוצה מהאזור, נגדה התחרתה בסנטה קלרה.

המפגש הבא שלה עם השחייה הישראלית יהיה באוגוסט, לאחר שנכללה בסגל הנבחרת לאוניברסיאדה. "עשיתי עד כה תחרות אחת בישראל וזה הזכיר לי את התחרויות הקטנות יותר שעושים במכללות", היא אומרת, "זה לא היה שונה בצורה דרמטית, אלא דומה לדברים שאני רגילה אליהם. אני כבר לא יכולה לחכות להכיר את כולם בנבחרת הישראלית. גם המאמן שלי מהמכללה יצטרף לתחרות, ואני שמחה שהוא יכיר פה את כולם".

בודנר, שנשמעת נרגשת במיוחד מאירועי השבוע החולף, ממש לא מאוכזבת מכך שהיא עוזבת את ארצות הברית, ולמעשה משאירה מאחור אפשרויות חשיפה גדולות יותר. "אני לא מרגישה שאני מוותרת על משהו", היא מסבירה, "דרך העבודה בישראל היא דומה מאוד. אני חושבת שיהיה נהדר לשחות עבור ישראל ואולי גם לייצג את המדינה באולימפיאדה. אלה המשימות לשנה הקרובה - לעשות את הקריטריון ולעבור לישראל".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#