דייויד בלות'נטאל: "להצטרף לנבחרת ישראל היה הכי פוליטיקלי קורקט"

אחרי שנים בהן שקל בחיוב וענה בשלילה לזימונים מנבחרת ישראל, דייויד בלות'נטאל ערך אימון בכורה במדים הלאומיים. הוא עוד לא בטוח שקיבל את ההחלטה הנכונה ובעיקר מרוצה מכך שמדובר ב"עוד משהו לרזומה", אבל בשורה התחתונה הוא כאן, זורק שלשות

ורד כהן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ורד כהן

שעות ספורות לאחר שנחת בשדה התעופה כבר הגיע אתמול דייויד בלות'נטאל לאימון נבחרת ישראל, לראשונה בקריירה. בלות'נטאל חייך לכולם, אך נראה עייף. הוא ערך אימון חלקי ולאחר מכן התפנה לעשות את מה שהוא הכי אוהב: לצלוף שלשות.

למרות העייפות, בלות'נטאל לא קיטר על חופשת הקיץ שהתקצרה משמעותית. "אני שמח להיות פה, זה כבוד גדול בשבילי להצטרף לנבחרת", אמר הפורוורד. לשאלה מדוע החליט לבסוף להתגייס למאמץ הלאומי לאחר שנים שהתחמק מזימונים, ענה: "מבחינתי זה היה הדבר הכי פוליטיקלי קורקט לעשות. הכדורסל חשוב לישראלים. אני משחק בישראל במכבי תל אביב, שנחשבת לקבוצה של המדינה, ואני גם מייצג את מכבי. אני מקווה לשפר את הנבחרת ולעזור לה לנצח".

למה דווקא עכשיו? הופעלו עליך לחצים מגורמים במכבי?

"ממש לא. לפני שנתיים נולד לי תינוק ובקיץ הקודם עברתי ניתוח, כך שבכל קיץ קרה משהו שמנע ממני לשחק בנבחרת. עכשיו אני מרגיש טוב יותר מבחינה פיסית, ויכול לבצע את מה שיבקשו ממני. אני רוצה לשחק עוד ארבע-חמש שנים. הגעתי לנבחרת כי קראו לי. אני עדיין לא יכול להגיד אם אני שלם עם ההחלטה להצטרף, כי רק היום הגעתי. אוכל לענות על כך טוב יותר אחרי כמה שבועות. בכל מקרה, זה כבוד לשחק בנבחרת, זה עוד משהו לרזומה והיבט נוסף בקריירה שלי".

ההצהרות אופטימיות להפליא, אך החששות כבדים. בלות'נטאל בן ה-30 ינסה להימנע מעומס יתר על גופו, שעומד בפני עונה מתישה במספר מסגרות. "אני צריך להשגיח על עצמי ולהקשיב לגוף שלי, לא לדחוף חזק מדי", הוא אומר, "אסור לעשות דברים בכוח. המטרה שלי היא גם להישאר בריא בקיץ הזה".

לפני האימון, בלות'נטאל הודה כי הוא אינו סגור על תפקידו בנבחרת. "שוחחתי עם המאמן אריק שיבק לפני כחודש, אך בעיקר דיברנו על תאריך בו אגיע", אמר. לאחר שקיבל תדרוך אישי מהמאמנים, הוא כבר הצהיר ש"התפקיד שלי בנבחרת זה הגנה וריבאונד, ולספק נקודות במידת הצורך". על הציפיות שלו מהמשחקים בנבחרת אמר בלות'נטאל: "אני רוצה שננצח בכל המשחקים, שכולם יישארו בריאים ושנהנה ביחד. יש לנו שחקנים טובים כמו ליאור אליהו ועמרי כספי, שמעלים את הציפיות. יש לנו כדורסל טוב ומאמנים טובים. לא את כולם בנבחרת אני מכיר, אבל יש הרבה שכן".

אלן ואני

בחודש וחצי בו נעדר מישראל הספיקה מכבי תל אביב לבצע שינויים רבים, בין השאר בתפקיד המאמן, בו החליף דייויד בלאט את פיני גרשון.

"כדורסל זה עסק של ניצחונות וזכייה בתארים, ומן הסתם זה חשוב גם במכבי", אומר בלות'נטאל, "ההנהלה עשתה מה שחשבה שצריך לעשות. באופן אישי אני אוהב את פיני ומאחל לו טוב. הקבוצה לא השתנתה לגמרי - עם טל בורשטיין כבר שיתפתי פעולה בעבר, דריק שארפ וצ'אק אידסון נשארים. ממה שהבנתי גם דורון פרקינס ימשיך. אני מצפה לשתף פעולה עם בלאט. עדיין לא יצא לי לדבר אתו, אבל אני בטוח שנשוחח כשיחזור מחו"ל. בכל מקרה, בכל קבוצה שהייתי בה ידעתי את התפקיד שלי, וגם השנה במכבי אעשה מה שאני יודע. אני מגיע כדי לעבוד".

איך היתה מערכת היחסים של אלן אנדרסון עם שאר השחקנים במכבי בעונה שעברה?

"אני לא יודע לגבי אחרים. בהתחלה לי ולאלן היו קצת בעיות, אבל אחר כך הוא הפך לאחד החברים הטובים שלי והמשפחות שלנו התקרבו. הוא סקורר שרוצה את הכדור אצלו ותמיד מחפש לזרוק את הזריקות הגדולות. בעניין הזה אנחנו קצת דומים. לפעמים יש שחקנים שרגילים להיות במרכז תשומת הלב. זה יכול להיות קשה בהתחלה אם אתה לא מכיר אותו, אבל צריך לקבל את זה שלכל אחד יש אישיות שונה. ברגע שמתרגלים זה לזה, מבינים אחד את השני טוב יותר".

איך הרגשת אחרי אובדן האליפות בשנה שעברה?

"באותו ערב גלבוע היתה טובה וחזקה יותר, אבל פיינל-פור זה משחק אחד. פלייאוף וסדרה זה דבר אחר, ושם ניצחנו. חבל שהפסדנו את האליפות והלוואי שזה היה מסתיים אחרת, אבל צריך לדעת לשים דברים בצד ולהמשיך הלאה. זהו טבעו של משחק הכדורסל".

לו"ז נבחרות ישראל בקיץ 2010

אליפות אירופה עד גיל 20 דרג ב' בנים באוסטריה

14-24 ביולי

אליפות אירופה עד גיל 20 דרג ב' בנות במקדוניה

16-25 ביולי

אליפות אירופה עד גיל 18 דרג ב' בנים בישראל

22 ביולי עד 1 באוגוסט

אליפות אירופה עד גיל 18 דרג ב' בנות ברומניה

29 ביולי עד 8 באוגוסט

אליפות אירופה עד גיל 16 דרג א' בנים במונטנגרו

5-15 באוגוסט

אליפות אירופה עד גיל 16 דרג ב' בנות

12-22 באוגוסט

מוקדמות אליפות אירופה גברים

2-29 באוגוסט

מוקדמות אליפות אירופה נשים

12-29 באוגוסט

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ