פוטבול: הסמבוסק החדש של אבולעפיה

סעיד אבולעפיה יודע לעשות עוד דברים חוץ מהמאפים הכי מפורסמים ביפו. למשל, להחליט שיהודים, ערבים, אמריקאים ואפילו ישראלי ממוצא תאילנדי-פיליפיני ישחקו ביחד פוטבול בקבוצת ת"א סברס. "אנחנו כמו האו"ם", הוא מתגאה. וזאת לא ההפתעה היחידה בתנור שלו

אורן קסלר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אורן קסלר

ג'רוסלם קינגס - תל אביב סברס | יום חמישי, 20:00, איצטדיון קראפט בירושלים

טום בריידי משנן בראשו עשרות מהלכי התקפה כל אימת שניו אינגלנד יוצאת להתקפה, אבל גם אלכס טרפטון, הקוורטרבק של תל אביב סברס מליגת הפוטבול הישראלית, מחזיק בהישג יוצא דופן.

"בכל פעם שאנחנו עומדים לצאת להתקפה מקו ההתגוששות, אני יכול לבחור בין שלוש שפות כדי לדבר עם שאר השחקנים שלי - עברית, ערבית או אנגלית", מספר טרפטון האמריקאי, שבצד התחביב שהוא מטפח על המגרש משמש כמדריך קרב מגע, "במכללת ברקלי למדתי ערבית קלאסית, וכך למעשה הגעתי לסברס".

ואכן, טרפטון נחת בקבוצה של סעיד אבולעפיה ממש במקרה. אבולעפיה, 28, עורך דין ומנהל בכיר בעסקי המשפחה הידועה מיפו, בילה ערב במועדון תל אביבי בטיילת האהוב במיוחד על תיירים אמריקאים, וגילה להפתעתו יאנקי שמדבר בשפת אמו. "הערבית הקלאסית של אלכס טובה משלי, והוא אפילו מתקן אותי", מפתיע אבולעפיה ומיד מסייג: "אבל הערבית המדוברת שלו די גרועה, ופה אני נרתם לעזרתו".

מאז חבר אבולעפיה לקבוצת תל אביב סברס - המוליכה את הליגה הישראלית (המונה שבע קבוצות) עם מאזן 3-0 - הוא החל בגיוס בני מיעוטים, מוסלמים ונוצרים, בעיקר מיפו.

"לפני בואי, סברס היתה קבוצה בה שיחקו רק יהודים, ועכשיו אנחנו ממש כמו האו"ם", צוחק אבולעפיה, "יש פה יהודים וערבים, ישראלי ממוצא תאילנדי-פיליפיני, אמריקאים יהודים ואמריקאים נוצרים - כולם נקלטו פה במהלך השנים". טרפטון מוסיף: "לכולנו יש מטרה זהה: לנצח משחק פוטבול. במציאות של המזרח התיכון, הקבוצה שלנו היא התנסות שובת לב".

אבל האם ליגת הפוטבול הישראלית היא מקור לחוויות או גם כזו שמייצרת רמת פוטבול סבירה? גם טרפטון תהה בתחילה, ונוכח לגלות כי למקומיים אין סיבה להתבייש. "היה ברור שלשחקנים האמריקאים יהיו ידע וניסיון במשחק", הוא מסביר, "אבל דווקא הישראלים קלטו אותו מהר מאוד ומפגינים כישורים לא רעים בכלל. החבר'ה פה בקבוצה מתאמנים קשה מאוד וגם מספקים תוצאות".

המאמן דייויד מילר מבקש לשבח את המרקם הקבוצתי, בדגש על הפן הציוני. "יש לנו בקרב הישראלים שחקנים שמשתייכים ליחידות עילית בצבא, כאלה שבמבצע עופרת יצוקה שירתו בקו הכי קדמי", הוא מתפאר, "כמי שעלה לישראל, אני לא יכול להיות גאה יותר מלאמן אנשים ברמה כל כך גבוהה".

מהיר? התקבלת!

אחד מכוכבי הסברס הוא ניב סולטן, בסך הכל בן 16, שמשפחתו חזרה מלונג איילנד לירושלים לפני מספר חודשים. סולטן, המשחק בתפקיד הליינבקר, נבחר בשנה שעברה כאחד הטובים בקבוצת גילו במדינת ניו יורק, והוא שוקל לחזור לשם בעוד כשנתיים במטרה להשתלב באחת המכללות. "בינתיים אני משחק בסברס ומקווה ש יום אחד הפוטבול יהיה פופולרי בישראל כפי שהוא באמריקה". אבולעפיה חולק חלום זהה, ובקנה שלו ניצב פרויקט להטמעת הפוטבול בקרב בני נוער.

עד שזה יקרה, נאלצים רבים מהסברסים ללמוד מאפס את המשחק. לחמודה קסאס, למשל, לא היה מושג קלוש על מה עושים עם הכדור האליפטי לפני שהגיע לאימון של הקבוצה. "האמת היא שבהתחלה אמרו לי פשוט לרוץ מעץ אחד לעץ שני, ואחרי שהבינו כמה אני מהיר קיבלו אותי לקבוצה", מתאר קסאס את דרישות הקבלה המחמירות, שאחריהן הגיע לעמדת הראנינג בק, "זה בכלל לא מפריע שיש לנו יהודים וערבים, כי אף אחד פה לא מדבר על פוליטיקה. זה נועד למבוגרים. מה שכן, קשה לי עם הדיבורים באנגלית בגלל שתמיד הברזתי משיעורי האנגלית בבית הספר".

אל תיגע בי! קווים לדמותו של הפוטבול הישראלי

עד לפני שנתיים שיחקו בישראל פוטבול מבלי לכסח. על המדים של כל שחקן נתלה דגל, שנגיעה בו היתה נחשבת לתאקל. ואולם בשנתיים האחרונות, בעזרת ספונסרים ובסיועו של רוברט קראפט, הבעלים היהודי של ניו אינגלנד מה-NFL, נרכש ציוד פוטבול מלא עבור כל קבוצות הליגה, והמשחק המשוחק בישראל דומה במהותו לאמריקאי, ולכן גם נקרא ליגת התאקל

ומה ב-NFL

לאורך השנים לא היו יהודים רבים, כמו גם אמריקאים ממוצא ערבי, שכיכבו ב-NFL. ועדיין, היו כמה שמות של שחקנים יהודים גדולים כמו בני פרידמן וסיד לוקמן, שני קוורטרבקים ששיחקו בשנות ה-30' וה-40' של המאה הקודמת; רון ניקס, האופנסיב תאקל של סן דייגו צ'רג'רס, שחרש את הדשא בשנות ה-60'; ואנדרה טאפט, הליינבקר של ניו אינגלנד בשמות ה-80'. כולם, אגב, נכנסו להיכל התהילה.

עד לאחרונה שיחק בליגה ג'יי פידלר, שהיה הקוורטרבק הפותח של מיאמי דולפינס במשך שלוש עונות, ומבין שמונת השחקנים היהודים הנכללים בסגלי הקבוצות בולט שם אחד: איגור אולשנסקי, הדיפנסיב תאקל של דאלאס. מהצד האמריקאי-ערבי לא ניתן לציין שמות גדולים ומוכרים מאוד, אך ראוי להזכיר שניים: הקוורטרבק דאג פלוטי, שפרש לפני ארבע שנים אחרי קריירה יפה בעיקר בבאפלו; וג'ף ג'ורג', שהיה בעיקר קוורטרבק מחליף במספר קבוצות

יניב אורגד

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ