בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

NBA

אם לא תוכל לשחק איתם, קנה אותם

כבר לפני שנים נטש אלכס מרואלו את החלום לשחק ב-NBA, כשעבר לעסקים והחל להרוויח הון. עתה נמצא בנם של מהגרים מקובה בדרך לליגה הטובה בעולם ולאטלנטה הוקס מכיוון אחר לחלוטין: כבעלי קבוצה ראשון ממוצא היספאני

4תגובות

כשאלכס מרואלו שיחק כדורסל בתיכון קתולי ברוזמיד, קליפורניה, הוא חלם שיום אחד יגיע ל-NBA. לא חלף זמן רב, והחלום נזנח לטובת המציאות. "אבי נתן לי הזדמנות לנהל עסק משלי", סיפר מרואלו ל"אטלנטה ג'ורנל", "היה לו עסק של שמלות כלה וחליפות טוקסידו. הוא השכיר לי את החלק של הטוקסידו".

לעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

החתנים זרמו לחנות, המדידות דרשו ממנו זמן ואימוני הכדורסל נשכחו. לאחר מכן זנח את החתנים לטובת הקמת פיצריה ("פיצה לוקה"), ואז עוד אחת, ואז אחת נוספת. הרשת שגשגה והמיליונים זרמו. תחנת טלוויזיה בלוס אנג'לס, מלון וקזינו בלאס וגאס נוספו לרשימת נכסיו, אבל הפנטזיה המקורית לא נשכחה.

כעת, כ-30 שנה לאחר התכנון המקורי, החלום סוף סוף עומד להתגשם. ברגע שיקבל אישור סופי מהליגה, יהפוך מרואלו לחלק מה-NBA כבעלי אטלנטה הוקס, מהלך שיכניס אותו גם לדפי ההיסטוריה כבעלים ההיספאני הראשון בתולדות הליגה. לא רע בשביל בנם של מהגרים קובנים, שברחו מהמשטר הקומוניסטי של פידל קסטרו כדי שלצאצאיהם תהיה הזדמנות להגשים את החלום האמריקאי.

מרואלו (מימין) פוגש את ווילקינס. "לא הייתי מספיק גבוה או חזק, אבל החלומות כן החדירו בי את התשוקה להיות מעורב ב-NBA" (תצלומים: אי-פי)

"לא הייתי מספיק גבוה, מהיר או חזק, אז חלומותיי לא הביאו אותי רחוק כשחקן", אמר מרואלו בקול חנוק מהתרגשות במסיבת עיתונאים באטלנטה ביום שני, "אבל החלומות הללו כן החדירו בי את התשוקה הבוערת להיות מעורב ב-NBA יום אחד. זהו דבר שתמיד רציתי, וקשה לי לתאר במלים כמה אני מתרגש מההזדמנות להצעיד את אטלנטה קדימה".

על פניו, נדמה שגם לאטלנטה יש סיבה להתרגש. הדבר הראשון שעשה מרואלו, שרכש את חלק הארי בבעלות ויקבל גם את זכויות התפעול על האולם הביתי, היה להצהיר כי אין בכוונתו להעביר את ההוקס לעיר אחרת. כשנשאל אם הוא אוהד את הלייקרס או את הניקס, מיהר לציין שהוא "אוהד אטלנטה ב-1,000%" והוסיף מסר לאוהדים: "אני אמנם לא יכול להבטיח אליפות, אבל יכול להבטיח לכם שאעבוד כמו מטורף כדי שזה יקרה ושלעולם לא אוותר".

יש כאלה שהשתכנעו מיד. דומיניק ווילקינס, השחקן הגדול בתולדות המועדון וכיום סגן הנשיא של ההוקס, קבע כי מדובר ב"אוהד כדורסל אמיתי שהוכיח בחייו שהוא ווינר. זו רוח שנקבל כאן בברכה". הג'נרל-מנג'ר של אטלנטה, ריק סנד, ציין שמרואלו אדם אמיתי מאוד, ושהאנרגיה שלו ודיבוריו על רצון להביא אליפות לעיר "גורמים להתרגשות גדולה במועדון".

כמובן שיש גם מעט הססנות מצד חלק מהאוהדים. הרי מרואלו לא נולד בעיר, אינו מתגורר בה ומעולם לא החזיק בקבוצה מקצוענית. ועדיין, גם הסקפטים יודו כי הוא גם מביא עמו מספר יתרונות. המרכזי בהם לא טמון במה שהוא, אלא בעיקר במה שאינו - הבעלים הקודם.

"הוא האיש הנכון ולו רק בגלל שהוא האיש החדש", טען ג'ף שולץ מה"אטלנטה ג'ורנל", "אחרי קבוצת הניהול שעמדה בראש המועדון בשנים האחרונות, והיתה מלאה בתככנים ובסכסוכים פנימיים, מרואלו חייב להיות האיש הנכון. בכלל לא משנה מה עשה קודם, אין לי בעיה גם אם הרוויח את הונו ממכירת כורים גרעיניים יד שנייה. הדבר החשוב הוא שכעת יש איש אחד שעל פיו יישק דבר במועדון".

לראשונה בהיסטוריה של ה-NBA, כאמור, האיש הזה גם יהיה היספאני. מרואלו בן ה-48 הגדיר זאת כ"זכות וכבוד", והודה שהושפע מבעלי קבוצת הבייסבול לוס אנג'לס איינג'לס, ארטי מורנו, הבעלים ההיספאני הראשון של מועדון מקצועני בארצות הברית. "הוא מודל לחיקוי ואני מקווה שאצליח כמותו", אמר, "העובדה שאני הראשון ב-NBA נוגעת מאוד ללבי. אני רוצה לעשות את הדברים נכון ומקווה שהקהילה תתגאה בי".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#