NBA

ג'ואקים נואה מתבגר בדרך שלו

הסנטר של הבולס ידוע כאחד השחקנים הפרובוקטיבים בליגה. העונה הוא מראה צד אחר, בוגר יותר ומתרגל יוגה עם קארים עבדול ג'אבר

בן שטראוס, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
בן שטראוס, ניו יורק טיימס

מכל ההקנטות ששמע, והיו רבות כאלה, לג'ואקים נואה יש אחת מועדפת. זה הגיע כשעוד שיחק עבור אוניברסיטת פלורידה במשחק חוץ מול מכללת קנטאקי. במהלך פסק זמן בשלהי המשחק, כשקבוצתו מחזיקה  ביתרון מבטיח, הביט נואה אל עבר הקהל וצרח במלוא גרונו: "איזה שקט כאן!". אשה מבוגרת נעצה בשחקן האורח מבט ארוך ואמרה לבסוף: "נואה, תשיג קצת קלאסה".

"היא היתה בת 70 בערך", אומר נואה המחויך, "זו הרגשה נהדרת להצליח ולגעת באנשים כצורה כזו". שש שנים אחרי שהתחיל את הקריירה המקצוענית שלו, נואה המתנשא לגובה של 2.11 מטר לא איבד את היכולת שלו לעצבן את היריבים. הדוגמה האחרונה הגיעה בסוף דצמבר, במשחק מול הניקס במדיסון סקוור גארדן, כשנואה וטייסון צ'נדלר הורחקו מהמשחק אחרי שהיו קרובים לעימות פיסי. "הרגשתי כאילו יש לו חזקה עליי והוא לא משחרר את האחיזה", אמר צ'נדלר לאחר המשחק, "זה תסכל אותי".

נואה. הפך לבוגר יותר, מחושב יותר. "כשהכרתי אותו חשבתי שהוא משוגע", אומר עמיצתו לקבוצה לשעבר, גודןצילום: אי–פי

בפגישה האחרונה בין שתי הקבוצות, ביום שישי האחרון, בעלי הניקס, ג'יימס דולן, הורה לכוון אל הפארקט מיקרופונים, מתוך כוונה שיקלטו את הטראש-טוק של נואה. הדברים שנאמרו או לא נאמרו על הפארקט באותו לילה לא פורסמו, אך לבולס כל זה לא משנה אחרי שהשיגו את הניצחון, 101-108, במשחק לא צמוד, למרות התוצאה בסיום.

זהו הניצחון השלישי העונה של הבולס על הניקס, דוגמה קטנה ליכולת ההתאוששות המופלאה של החבורה משיקגו, שחסרה מפתיחת העונה את כוכבם הגדול, דרק רוז. בלב הקשיחות של הבולס ניצב לו נואה, שמשפר את משחקו מעונה לעונה. הזריקה שלו אולי נראית כמו שילוב של זריקת סבתא וזריקת דיסקוס ומכונה "הטורנדו", בגלל התנועה הסיבובית שהיא יוצרת, אבל נואה הגיע העונה לגבהים חדשים. הוא נחשב לסנטר הטוב במזרח וקרוב מאוד להופעת אולסטאר ראשונה בקריירה שלו, בחודש הבא.

והסטטיסטיקה שלו תומכת בכך. נואה קובע העונה שיאי קריירה בנקודות (12.3), אסיסטים (4.1), חסימות (2.1) ודקות (38.1). הוא מוביל את כל הסנטרים ב-NBA באסיסטים ודקות וכבר רשם 17 דאבל-דאבל העונה ב-35 משחקים והוא עוזר לבולס לרשום מאזן של 15-21, משחק וחצי בלבד אחרי אינדיאנה שמובילה את הבית המרכזי. "אני לא יודע אם המשחק שלי השתנה", אומר נואה, "אך ככל שאני מתבגר אני מתמודד טוב יותר עם החיים בליגה".

נואה נחשב לאחד השחקנים המעניינים והצבעוניים ב-NBA. הוא גדל במגרשי הכדורסל של ניו יורק והפך להיות מהמנהיגים של אחד המועדונים הגדולים בליגה. בתחילת הקריירה המקצוענית שלו נעצר נואה על החזקת מריחואנה וחבריו לקבוצה דרשו להחמיר את העונש שהוטל עליו אחרי שהתעמת עם מאמנו. במהלך סדרת פלייאוף מול הקאבס ב-2010, קרא נואה לעיר קליוולנד "מסריחה", ואף השתמש במלים חריפות יותר.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

אך נואה, בנם של יאניק נואה, זוכה הרולאן גארוס 1983 וססיליה רודה, מיס שוודיה 1978, יחגוג 28 בחודש הבא וגם אמו מסכימה כי בנה מתבגר. "השנה ה-28 היא נקודת מפנה לכולנו", אומרת רודה, שמספרת כי היא קוראת לבנה ויקינג אפריקאי, בגלל השורשים הקמרוניים של בעלה לשעבר, "אתה מפנה אתה גבך לילדות והופך להיות האדם שאתה רוצה להיות. גם ג'ואקים עושה זאת, אך בדרכו שלו", אומרת האמא הגאה.

נואה בילה את חופשת הקיץ שלו בתרגול יוגה עם קארים עבדול ג'באר והתאמן בגלישת גלים עם הגולש ליירד המילטון. עם עבדול ג'אבר הוא עבד על גמישות ועם המילטון עבד על חוזק השרירים, בעיקר על ידי שחייה. "ככל שאתה מתאמן יותר, כך אתה חוגג פחות", אומר נואה.

מאמנו של נואה בשיקגו, תום ת'יבודו, מציין שתי יכולות מיוחדות שיש לסנטר שלו – קשיחות ותנועה נהדרת ללא הכדור. גם לצ'נדלר יש מלים טובות לומר על יריבו. "הוא סוג של פוינט-סנטר", אומר שחקן ההגנה המצטיין של העונה שעברה ומוסיף כי "אין לי טינה על מה שהתרחש ביננו".

נואה וצ'נדלר בעימות ביניהם. "לא נשארה טינה", אומר צ'נדלרצילום: רויטרס

דרו גודן, ששיתף עם נואה פעולה בעונת הרוקי שלו, מודה כי לא ידע למה לצפות מהסנטר. "חשבתי שהוא משוגע, אך כשהכרתי אותו טוב יותר, הבנתי שהוא מי שהוא, פשוט ג'ואקים". גודן מספר גם על החוויה לשחק מול הצרפתי, "הוא דברן, ללא ספק. אם לא תשתווה אליו מבחינת האנרגיה, הוא יאכל אותך חי".

למרות שהוא נחשב ללב ולנשמה של הבולס, נואה אוהב לשמוע יותר מכל כי רואים שהוא משחק כמו מישהו מניו יורק. נואה הגיע למנהטן מפאריס כשהיה בן 12 וגדל במגרשי הכדורסל ברחבי העיר. "פאריס היתה חונקת מדי עבורו. בני יורק הוא חש שהעיר אקלקטית, כמוהו", אומרת אמו.

אין ספק שניו יורק השאירה את חותמה על נואה הקשוח, אך גם הזינה את מוחו בסקרנות ומסע לגילוי עצמי. הוא אומר כי החלק האהוב עליו בלגדול בניו יורק היה לשבת ברחוב עם משולש פיצה ולהביט בעוברים ושבים.

"אני בחור מגודל עם קוקו. ברור שזה ימשוך תשומת לב, לעתים לא מהסוג הטוב", אומר נואה בהשלמה, "כל מה שאני עושה על הפארקט שונה ממה שאנשים רגילים אליו. אני חושב שבגלל זה יש אנשים מסויימים שמתקשים לקבל אותי. אבל אני לא עושה כלום חוץ מלאהוב את זה. אני פשוט אוהב את האנרגיה".

אז זהו נואה החדש. חכם יותר, מבוגר יותר וכוח משמעותי יותר על הפארקט. הפרובוקטיביות לא עזבה אותו לגמרי, אך היא בהחלט מדודה יותר, עדינה יותר. "אי אפשר לומר כל מה שצץ לך בראש", הוא אומר, "אתה חייב להיות זהיר. תהיה אתה, אבל מחושב", הוא מסכם.

צפו במיטב של נואה מחוץ למגרש:

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ