מרתון ניו יורק

רצים נגד סנדי

ההוריקן שהכה בניו יורק מאיים גם על קיום המרתון העירוני הגדול בעולם בשבוע הבא. "יש לנו עוד זמן להתארגן", מרגיעים המארגנים

אילן גולדמן
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אילן גולדמן

"בעקבות מזג האוויר משרדינו סגורים וכל שיעורי הריצה להיום בוטלו". זוהי ההודעה האדומה והזוהרת שחיכתה לכל מי שנכנס היום לאתר האינטרנט של מועדון "רצי העיר ניו יורק" (NYRR) כדי להתעדכן בהערכות לקראת המרתון שאמור להיערך בעיר ביום ראשון הקרוב. כשאנשים מכונסים בבתיהם, התחבורה משותקת כליל, וההוריקן סנדי עדיין מאיים לסחוף את חופה של מנהטן, מארגני המירוץ שחוצה את חמשת רבעי העיר ומסתיים בסנטרל פארק, אינם נרתעים: "הזמן לצדנו", הם אומרים, "אנחנו עדיין בטוחים כי יהיה לנו סוף שבוע מדהים".

אך למרות הביטחון של המארגנים, בשטח עדיין ישנם חששות כי סנדי - "סערת מאה השנה", שכבר השאירה מאחוריה מספר לא מבוטל של הרוגים - תזלוג אל עבר השבוע הבא ותחבל באירועים המרתון השנתיים.אירועי ריצה שתוכננו להיערך בעיר ניו יורק בהמשך השבוע נדחו או הועברו למקומות בטוחים יותר כמו אצטדיון האתלטיקה "ארמורי", הממוקם סמוך לוושינגטון הייטס במעלה מנהטן.

רחובות ניו יורק, אמש. עדיין לא ברור מי מהספורטאים יוכלו להיכנס לעירצילום: אי-אף-פי

לחדשות ולעדכונים נוספים הצטרפו לעמוד הפייסבוק של "ספורט הארץ"

רצים שלא יצליחו להגיע בזמן לעיר בשל העיכוב בטיסות או כאלה שפשוט חוששים להגיע, יוכלו בניגוד למדיניות הנוקשה של מארגני המרתון, להעביר את רישומם לשנה הבאה. במרתון שמארח קרוב ל-50,000 אלף רצים ומתגאה בכך שההרשמה אליו נסגרת כעבור דקות מרגע פתיחתה, מדובר בצעד חסר תקדים.

אחד החששות הגדולים ביותר של המארגנים בניו יורק נוגעים לאיסוף המספרים וערכות המשתתף. אלו, ככל הידוע, אמורים להיערך במרכז "ג'אוויטס" הממוקם ב"אזור A" - אותו אזור שראש עיריית ניו יורק, מייקל בלומברג, החליט לפנות מחשש לפגעי הסופה. שם שוכנת המעבורת לסטטן איילנד, שבכל שנה מעבירה לפחות מחצית מן הרצים לנקודת הזינוק הסמוכה לגשר וראזאנו.

"אם יהיה צורך", אומרת מרי וויטנברג, מנהלת המירוץ, "נמצא דרך שבה אנשים יוכלו לאסוף את ערכות המשתתף שלהם בשבת אחרי הצהריים". נכון לעכשיו, עומדים לראשותה של וויטנברג קרוב ל-8,000 מתנדבים שיסייעו למרתון הגדול בעולם לעמוד על הרגליים ויהי מה.

ומה באשר לאתלטים שנמצאים מחוץ למנהטן ואמורים להגיע? נכון לכתיבת שורות אלו "מנהרת הולנד", המקשרת בין ניו ג'רזי למנהטן סגורה, בעוד לינקולן, המנהרה הנוספת המשגרת את הבאים מג'רזי אל השדרה העשירית בין הרחובות 38 ל-39, פתוחה ומשמשת כצינור החמצן היחידי של הבאים מן המדינה הסמוכה. ככל הידוע, הספורטאים אשר היו אמורים להגיע מחוץ לעיר לקראת מסיבות העיתונאים הצפויות, נשארו תקועים מאחור כשסגירתם של הגשרים, סטטן איילנד והג'ורג וושינגטון, אינם מסייעים. כשזה המצב, דחייתה של מסיבת העיתונאים ליום רביעי נראית בלתי נמנעת. מי מהספורטאים המובילים יוכל להיכנס לעיר עד אז, נשארת חידה בלתי פתורה.

"נכון לעכשיו מילת המפתח היא בטיחות", אומרת וויטנברג, "יש לנו עוד זמן רב להתארגן מחר ונראה מחר ומחרתיים היכן אנו עומדים. הזמן בבירור לצדנו". בהתחשב בכך שהפגיעה של סנדי בניו יורק לא הייתה חמורה כפי שהחזאים ציפו, דבריה של וויטינברג גם מקבלים רוח גבית מפקידי העירייה והרצים שרוצים לראות את ספינת הדגל של עולם המרתונים מפליגה בשלווה גם השנה. "מזל שהמרתון שלנו אינו היום", אמרה וויטינברג רגע לפני שהסערה הכתה בחופיה של מנהטן.

דבר נוסף שמדיר שינה מעיניהם של המארגנים הוא הסנטרל פארק. כמו בכל שנה, המירוץ צפוי להסתיים בהקפה המסורתית בפארק, והחשש הגדול ביותר של וויטנברג וחבריה הוא שמשבי רוח עזים יגרמו לקריסתם של עצים בפארק.

ומה בנוגע לרצים המקומיים? אם אתם חושבים כי אלה הפסיקו לרוץ בעקבות הסערה, טעות בידיכם. למרות ההתרעות שלא לצאת לרחובות, מאות רצים פקדו את הרחובות כמו בכל יום טיפוסי במנהטן, ואפילו ניסו להיכנס לסנטרל פארק. חלקם תועדו בעדשות המצלמות של העיתונאים המקומיים כשהם רצים בבגדים קצרים כנגד משבי רוח עזים, מדלגים בקושי רב בתוך שלוליות הענק שנוצרו ברחובותיה השטוחים של העיר.

"ככה זה ניו יורקרים", מספר אנדי, רץ מקומי המתגורר בצד המזרחי של העיר, "הם לא מוותרים על הספורט גם כשקשה. הם אדירים". מה שבטוח, במירוץ הלילה של נייקי שייערך הערב ברחובותיה של תל אביב, דברים הולכים להיות פשוטים בהרבה.