קורטני רובין, ניו יורק טיימס
קורטני רובין, ניו יורק טיימס

פטרישה גונסיילבס, מורה ללימודי קשתות, רוצה רק לרַצות את הקהל שלה, ובשבועות האחרונים היא עושה זאת על ידי ציור סנאים. "לו הייתי מציבה מטרה בדמות בעל חיים לפני כמה שנים, כל הבנות היו מגיבות ב'אוו, זה כל כך מגעיל'", היא מספרת, "אבל היום, כולן אומרות: 'מגניב! את יכולה גם לפגוע בתפוח הנמצא בפיו של חזיר כמו שקטניס עושה?'".

קטניס, כמובן, היא קטניס אוורדין, אשפית החץ וקשת והגיבורה של טרילוגיית ספרי הנוער "משחקי הרעב". הלוחמת בת ה-16, שגולמה על המסך בידי ג'ניפר לורנס, היא צלפת מחוננת, המסוגלת לפגוע בעינו של סנאי מתרוצץ. כה מחוננת, שהיא אחת הסיבות העיקריות לרשימות ההמתנה ללימודי קשתות מחוף לחוף בארצות הברית.

בבית הספר של גברת גונסיילבס, "אקדמי דואלו" שבוונקובר, הכיתות מתמלאות בדרך כלל תוך 24 שעות מרגע פתיחת ההרשמה. רשימת ההמתנה כה ארוכה, שקשה להשיג מקום בהתראה של פחות משישה חודשים. בבית ספר אחר שבפרברי בולטימור מחכים לתורם מעל מאה ילדים, כאשר "שלושה או ארבעה חדשים נרשמים מדי יום", כדברי המאמן המקומי, טוד לייט.

מתוך "משחקי הרעב". צלפית מחוננת, המסוגלת לפגוע בעינו של סנאי מתרוצץצילום: מארי קלוז

בסטייטן איילנד שבניו יורק, מועדון "קשתות הניצחון" - שבאתר האינטרנט שלו מופיעה תמונה של גברים בעלי שיער מאפיר, כשל ציבור הלקוחות המסורתי שלו - נערות צעירות במדי צופים "מדברות רק על קטניס", מספר ג'ו סטרקיץ', מזכיר המוסד. מסיבות ימי הולדת של בני נוער מתקיימות כאן על בסיס שבועי, ולאחרונה נוסף להם קישוט חינני בדמות עוגה אדומה בצורת חץ, כאשר ממתקי ליקריץ ושוקולד משלימים את המראה האותנטי.

ענף הקשתות אמנם נהנה בעבר מגלי פופולריות בעקבות סרטים כמו "שר הטבעות" ו"רובין הוד", אולם דבר לא משתווה לתקופה הנוכחית. אף סרט לא משך מספר כל כך גדול של בנות, המופיעות לשיעורים עם תסרוקת שביל בצד, בדיוק כמו זה של אלילתן. "קטניס העניקה לספורט את האופנתיות שמעולם לא היתה לו", אומרת תרזה אייאקוני, דוברת איגוד הקשתות בארצות הברית. "מבלי לזלזל בקווין קוסטנר (שכיכב בסרט "רובין הוד: נסיך הגנבים" מ-1991), הוא היה סתם גבר מזדקן בטייטס".

מאז דצמבר 2011, כמות החברים באיגוד הקשתות האמריקאי זינקה ב-25 אחוזים, בעוד מספר המועדונים הרשמיים כמעט הוכפל: מ-279 ל-540. הארגון מנסה לעמוד בביקוש ולגייס עוד ועוד מדריכים; על מנת לזרז את התהליך, חלק מקורס ההכשרה עבר לאינטרנט.

ההצלחה נחתה על הענף במפתיע. הקשתית האולימפית חטונה לוריג עזרה ללורנס להתכונן לסרט והעבירה לה 15 שיעורים, אך לא היה לה מושג מה צפוי להתרחש. "היא אמרה לי שהיא מאמנת שחקנית ל'איזה סרט שמבוסס על ספר לילדים'", משחזרת אייאקוני בצחוק גדול, "לא תיארנו לעצמנו מה יהיו ההשלכות".

סטייסי סמית', בת 16 מאלבמה, חובבת ציד מושבעת מהיום שנולדה. תחילה חשבה שירי בחץ וקשת "זה משהו שאבא שלי עושה" - עד שנחשפה ל"משחקי הרעב". "זה מגניב איך שהיא מגנה על עצמה", אמרה בהתלהבות. יחד עם עוד שלוש חברות, הצטרפה למועדון בפיניקס סיטי המציע קשת במתנה לכל מי שיצליח לפגוע במטרה עם קשת "כמו של קטניס". כ-400 איש נרשמו לתחרות, בה זכה ילד בן חמש. "זה נראה כאילו כל מי שאני מכירה משתתף בזה, או רוצה להיות חלק מזה", אמרה סמית', שכבר הספיקה לרכוש ציוד משל עצמה.

לורן טאנג, בת 14 מקולומביה הבריטית, שקלה ללמוד קשתות לאחר שקראה את הטרילוגיה, אולם רק לאחר צאת הסרט השתכנעה שזהו ייעודה. "אם משהו אי פעם יקרה, אוכל לשרוד בכוחות עצמי בטבע", אמרה במהלך מחנה בן ארבעה ימים שנערך באחד מיערות קנדה.

המכירות של קשתות המותאמות לילדים עלו פי ארבעה בשנה האחרונה, מוסר ג'ים בלצ'ר, בעלים של מפעל ממישיגן המתמחה בקשתות מסורתיות. הבנות-לוחמות, הוא מעיד, אינן מעוניינות שכלי הנשק שלהן יהיה בצבע ורוד: "הן רוצות רק את דוגמת הזברה על קשת עשויה מעץ, כמו של קטניס".

אולם נערות אינן קהל המעריצים היחיד החדש של הספורט, ותחרות החץ וקשת באולימפיאדה האחרונה קבעה שיאי צפייה בצפון אמריקה. הבנים, עושה רושם, מעדיפים את אלוף הקליעה "הוקאיי", כוכב הסרט "הנוקמים", המבוסס על סדרת קומיקס בעלת שם זהה. בעוד קטניס היא "מגניבה", הוקאיי - וג'רמי רנר שגילם אותו בסרט - משדר "אימה". "אם הם ינסו לירות כמוהו, נבלה חצי מהזמן בשליפת חצים מן התקרה", אומרת המורה גונסיילבס.

גם לא מעט מבוגרים נסחפו בשיגעון. קארן סימן, אחראית שיווק ברשת קמעונאות ספורט גדולה, המוכרת ציוד ציד ב-16 מדינות ברחבי ארצות הברית, אומרת שהיא רכשה את הקשת הראשונה שלה השנה עבור בנה בן השמונה. "ראינו נשים רבות בחנויות", סיפרה, "זאת הפכה להיות פעילות משפחתית, הרחק ממסכי המחשב והאייפד".

קשת אמיתי. חסל סדר גברים בגיל העמידהצילום: אי–פי

"חשבתי שזה יהיה מסוכן", אומר מארק פאוארס, המתגורר בברוקלין, על מסיבת חץ וקשת שערך לכבוד יום ההולדת העשירי של בתו, "אבל זה היה כיף תמים וטהור. בשמחה נעשה זאת שוב".

קדחת הקשתות לא מראה בינתיים סימני דעיכה, ועילויי חץ וקשת מככבים עתה בשתי סדרות על המרקע בארצות הברית: Revolution ו-Arrow, כאשר גונסיילבס הדריכה בעצמה את גיבור הסדרה האחרונה. אם לא די בכך, רשת NBC הכריזה על כוונתה לפתח תכנית ריאליטי סביב קשתות.

הסרט השני בטרילוגיית "משחקי הרעב" מתוכנן לצאת לאקרנים בנובמבר 2013. באפריל השנה שלח האיגוד האמריקאי מכתב תודה למחברת הספרים סוזן קולינס, על כך ש"הפכה ענף שאבדה תקוותו לפופולרי. שהפכה ענף מבדיחה בסגנון 'גברים בטייטס' לשיחת היום". אלי פת'ריוטיס, בת 14, שמעולם לא שמעה על רובין הוד, סיכמה זאת היטב: "קטניס גרמה לזה להיראות מגניב, וזה באמת מגניב".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ