ספורט הארץ
טום בריידי
טום בריידי וחבר מוכר בסיום המשחק הלילהצילום: Mark J. Rebilas/רויטרס
ספורט הארץ

הסופרבול ה-51 הלילה (שני) בין אטלנטה פלקונס לניו אינגלנד פטריוטס ייזכר בזכות הקאמבק הגדול ביותר בתולדות משחקי הגמר של הפוטבול האמריקאי - ובסיומו אליפות חמישית במספר לקוורטרבק האגדי של הפאטס טום בריידי ולמאמנו ביל בליצ'יק. 

אטלנטה שיחקה היטב במחצית הראשונה ופתחה יתרון של 25 נקודות בתוך הרבע השלישי, רק כדי לראות את בריידי וחבריו צוברים 25 נקודות רצופות וגוררים את המשחק, לראשונה בתולדות הסופרבול, להארכה. ניו אינגלנד זכתה בהטלת המטבע והצליחה כבר בדרייב הראשון להכריע בטאצ'דאון של ג'יימס ווייט - 28:34. טאצ'דאון הניצחון היה הפעם הראשונה והיחידה במשחק שבה ניו אינגלנד הובילה.

בריידי במהלך המשחק
בריידי מופל במהלך המשחק. הפך לקווטרבק המעוטר ביותרצילום: ADREES LATIF/רויטרס
מאט ריאן
מאט ריאן עוזב חגיגה שאינה שלוצילום: Eric Seals/רויטרס

זהו הסופרבול התשיעי שבו הפטריוטס משחקים, ובכך הם קובעים שיא ליגה חדש. עבור בריידי בן ה-39, המשחק ב-NRG סטדיום שביוסטון היה רגע השיא בקריירה שבו הפך לקוורטרבק המעוטר בכל הזמנים - חמש זכיות מתוך תשע הופעות בגמר. יריביו מן העבר השני היו מאט ריאן וההתקפה האימתנית של הפלקונס, אך אלה ישארו רק עם המחמאות על עונה סדירה נהדרת. הלילה הזה היה, בסופו של דבר, כולו של בריידי. 

הרבע הראשון התאפיין בעיקר בעצבים ובהגנות חזקות והסתיים ללא ניקוד. הפלקונס השתחררו ראשונים ושתי מסירות נפלאות של ריאן לחוליו ג'ונס ושלוש ריצות של דבונטה פרימן סידרו לאטלנטה 0-7. הפאטס נתקלו פעם אחר פעם בקיר ההגנה של הפלקונס והתקשו לסיים מהלכים. ריאן מצא את אוסטין הופר באנדזון (0-14). רוברט אלפורד חטף מסירה של הקווטרבק של הפטריוטס לדני אמנדולה ורץ ל-0-21. ניו אינגלנד עוד הספיקה לצמק בשער שדה - 3-21 בהפסקה.

חוליו ג'ונס בתפיסה ברבע הרביעי שכמעט סדירה לאטלנטה את האליפות
חוליו ג'ונס בתפיסה ברבע הרביעי שכמעט סדירה לאטלנטה את האליפותצילום: Eric Seals/רויטרס
מרכוס קנון מהפטריוטס בסיום המשחק
מרכוס קנון מהפטריוטס בסיום המשחקצילום: אי-פי

מגמת המשחק לא השתנתה בתחילת הרבע השלישי ובוודאי שלא העידה על העתיד לבוא. ריאן מצא את מוחמד סאנו ולאחר מכן את הראנינג בק טווין קולמן והפלקונס עלו ליתרון של 3-28. בנקודה זו התהפך המומנטום: בריידי החל לחבר מהלכים ואת הטאצ'דאון הראשון של הפטריוטס השיג ג'יימס ווייט. הבועט סטיבן גוסטקובסקי החמיץ את הבעיטה לנקודה נוספת, לראשונה במשחק סופרבול מאז 1990.

הגנת הפטריוטס עצרה את הפלקונס ובריידי החל לקדם דרייב נוסף בפתיחת הרבע הרביעי, אך הופל פעמיים במרחק של טאצ'דאון. הפאטס הצליחו לבסוף להוריד את ההפרש 12-28. במהלך הבא נכפה פאמבל על ריאן והדרייב של ניו אינגלנד הסתיים בטאצ'דאון של אמנדולה ומהלך מוצלח לשתי נקודות. הפער ירד לפתע לשמונה בלבד כלומר העניק לפטריוטס הזדמנות להשוות בדרייב אחד. הפלקונס איבדו את הראש והגיעו לקו ה-22 יארד של ניו אינגלנד אחרי תפיסה מופלאה של חוליו ג'ונס, אבל עבירות וטעויות הסיגו אותה לאחור והובילו לאובדן הכדור.

המומנטום מכאן היה כבר כולו של ניו אינגלנד. בריידי הוביל דרייב של 91 יארד שהסתיים בתפיסה של ג'וליאן אדלמן ווייט השיג את הטאצ'דאון המיוחל. הפטריוטס הלכו שוב למהלך של שתי נקודות ואמנדולה קיבל את מסירתו של בריידי בדרך ל-28-28 כדקה לסיום. לאטלנטה היתה עוד הזדמנות אחת להכריע את המשחק לטובתה, אך נכשלה בהשגת דאון ראשון והמשחק הלך להארכה. מכאן כבר הערב כולו היה צבוע כחול-כסף-אדום.

בריידי ובתו בסוף המשחק
בריידי ובתו בסוף המשחקצילום: Bob Donnan/רויטרס
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ