ספורט הארץ
קייסי אובראיין במדי אוניברסיטת מינסוטה
קייסי אובראיין במדי אוניברסיטת מינסוטהצילום: AFP
ספורט הארץ

לעיתים ישנם בספורט רגעים שנראים שגרתיים לגמרי, אך מאחוריהם מסתתר סיפור בלתי רגיל. הופעת הבכורה של קייסי אובראיין בקבוצת הפוטבול של אוניברסיטת מינסוטה היתה בדיוק סיפור כזה.  

כשהקבוצה שלו מובילה 7-42 מול אוניברסיטת רטגרס, אובראיין נכנס למשחק ברבע הרביעי. מיד לאחר המהלך שהעניק נקודה נוספת לקבוצתו, הרוקי בן ה-20 ניגש מיד למאמנו, פי ג'יי פלאק, שהעניק לו חיבוק ארוך ומרגש. למי שלא מכיר את סיפורו של אובראיין, הדבר עשוי להיראות מוזר. בשנתו הראשונה בתיכון, אובחן אובראיין בסרטן נדיר בעצמות. מאז הוא עבר 14 ניתוחים וטיפולי כימותרפיה רבים. הסרטן חזר והתפרץ שלוש פעמים בתקופת המאבק ואובראיין הצעיר נאלץ לשהות כ-200 ימים בבית החולים. 

"זה שווה הכל בשבילי", אמר אובראיין לאחר המשחק, "היו כל כך הרבה עליות וירידות, לילות בבתי חולים וניתוחים, כל הדברים האלה נעלמו ברגע הזה. זה מה שחלמתי עליו וזה התגשם". המאמן שלו התרגש לא פחות מממנו. "הוא אישיות בלתי רגילה והוא עבר המון דברים קשים", אמר פלאק לרשת ביג 10, "כשאומרים אומץ, מדברים על מישהו כמו קייסי אובראיין".

ביולי האחרון, אובראיין חלק את הסיפור שלו בנאום באירוע פתיחת עונת הפוטבול, שם הוא תיאר את הניתוחים שעבר ואת הסיבוכים אותם חווה במסגרת המאבק במחלה. "אני אסיר תודה על כל יום אנו מבלים יחד כמשפחה", הוא אמר, "על הרגעים הטובים והרגעים הרעים, כי אני יודע שאין שום הבטחה שהמחר אכן יגיע. כל הבדיקות, הסריקות, הכימותרפיה, אבדן השיער וכל שאר מה שאתה עובר במאבק נגד הסרטן, הכל היה שווה את זה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ