פלייאוף ה-NFL: מינסוטה בחצי גמר ה-NFC אחרי ניצחון דרמטי על ניו אורלינס

קירק קאזינס הוביל את הויקינגס לחצי גמר הקונפרנס שם יפגשו את סן פרנסיסקו. סיאטל לא הרשימה אבל ניצחה את פילדלפיה שאיבדה את קרסון וונץ שנפצע ברבע הראשון

ספורט הארץ
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קירק קאזניס, הלילה. הופעה שלישית בלבד בפלייאוף לקוורטרבק של מינסוטה
קירק קאזניס, הלילה. הופעה שלישית בלבד בפלייאוף לקוורטרבק של מינסוטהצילום: Butch Dill/אי־פי
ספורט הארץ

אם מינסוטה תזכה העונה בסופרבול, ייבנה מחוץ ל"יוא.אס בנק סטדיום" במיניאפוליס פסל בדמותו של קירק קאזינס. בתוך האיצטדיון, הקוורטרבק של מינסוטה מסר הלילה (בין ראשון לשני) ל-242 יארד (לעומת 208 של דרו בריס הקוורטרבק של ניו אורלינס), בדרך להעפלה לחצי גמר הקונפרנס עם ניצחון 20:26 אחרי הארכה.

אחרי רבע ראשון רגוע, מינסוטה ירדה ביתרון 10:13 למחצית, ודבר לא רמז על הדרמה שעתידה לבוא. לרבע הרביעי נכנסה ניו אורלינס כשהיא בפיגור 10, אבל מסירה ל-20 יארד בפתיחת הרבע של בריס מצאה את טייסון היל לטאצ'דאון. שער שדה של וויל לוץ מ-49 יארד כפה הארכה - 2 שניות לסיום.

שם זה היה כבר הזמן של קאזינס. מסירה נפלאה של הקוורטרבק על פני 43 יארד מצאה את אדם ת'ילן שזינק ותפס את הכדור מרחק שני יארד מהאנדזון של הסיינטס. בניסיון השלישי קאזינס הצליח להכריע את המשחק. מסירה מדויקת שלו לקייל רודולף, וטאצ'דאון של הטייט אנד של מינסוטה שלח אותה לחצי גמר ה-NFC, שם תפגוש את אחת הקבוצות הטובות העונה - סן פרנסיסקו. "אני שמח שקירק לא יכול לנצח משחקים גדולים מתברר", אמר בסיום רודולף, "הוכחנו הערב שזה לא נכון". מאמן ניו אורלינס, שון פייטון, החמיא למינסוטה ואמר ש"הגיע להם לנצח".

קייל רודולף (מימין) תופס את המסירה של קאזינס בהארכה ומעלה את מינסוטה לחצי גמר החטיבה
קייל רודולף (מימין) תופס את המסירה של קאזינס בהארכה ומעלה את מינסוטה לחצי גמר החטיבהצילום: Chuck Cook/רויטרס

הויקינגס עדיין מעט רחוקים - שני משחקים מתואר אליפות הקונפרנס (NFC) - מעונה שתוגדר כהצלחה, אבל יכולים בהחלט להתנחם מהיכולת במאני טיים. הפעם האחרונה שמינסוטה זכתה היתה בעונת 1976, בה הפסידה בסופרבול ה-11 לאוקלנד. הערים התאומות (מיניאפוליס-סנט פול) למודות האכזבות מקבוצת הפוטבול שלהן קיבלו מעט נחת אתמול. קאזינס, שרשם עד הלילה שתי הופעות בלבד בפלייאוף במדי וושינגטון, התעלה ללא ספק לרגל המעמד וינסה להוביל את מינסוטה לניצחון גם על הניינרס.

סיאטל לא הרשימה אבל ניצחה את פילדלפיה

סיאטל סיהוקס רשמו לא פחות משבע הופעות בפלייאוף בעשור הקודם שהסתיים בשבוע שעבר, כולל זכייה היסטורית בסופרבול ב-2013 אחרי ניצחון מוחץ על דנבר. למרות שלא ניצחו את הבית המערבי ב-NFC, השיגו הסיהוקס את המאזן השלישי בטיבו בקונפרנס. המשימה מול פילדלפיה, שגם איבדה את הקוורטרבק שלה קרסון וונץ, לא היתה קשה במיוחד. סיאטל הצליחה לשמור את האיגלס ללא נקודות ברבע הראשון והאחרון, והבטיחו מפגש עם גרין ביי בחצי הגמר.

ראסל ווילסון מול פילדלפיה, הלילה. הסיהוקס לא הרשימו אבל עלו לחצי הגמר
ראסל ווילסון מול פילדלפיה, הלילה. הסיהוקס לא הרשימו אבל עלו לחצי הגמרצילום: Bill Streicher/רויטרס

המהלך כמעט היחידי שראסל ווילסון, הקוורטרבק של סיאטל, היה רוצה לזכור מהמשחק היה מסירה של 53 יארד לדי.קיי מטקלף ברבע השלישי, שסגרה למעשה את הסיפור - 9:17 לסיאטל בסיום. "לחזור מהמזרח עם ניצחון... היינו לוחמים במשחקי חוץ. ויש לנו גם הגנה טובה", אמר הקוורטרבק של הסיהוקס בסיום. ווילסון התייחס לרקורד החוץ הנפלא של סיאטל בליגה עם שבעה ניצחונות (כולל בסן פרנסיסקו) והפסד אחד בלבד העונה (ללוס אנג'לס ראמס). יכול להיות שדווקא העובדה שהמשחק מול הפקרס יהיה בוויסקונסין מעודדת את סיאטל.

תגיות:

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ