נס על הקרח: עובד האולם הוזעק לשער הקבוצה האורחת, וניצח לה את המשחק. צפו

דייויד איירס בן ה-42 הוא נהג מיישרת הקרח באיצטדיון ההוקי של טורונטו, ומשמש גם כשוער חירום מטעם האיצטדיון. אחרי ששני השוערים של קרוליינה נפצעו, הוא נקרא לעמוד בשער האורחת, במשחק ה-NHL הראשון בחייו. סדרת הצלות שלו סידרה לקרוליינה ניצחון, והפכה אותו ליקיר המועדון

ספורט הארץ
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
איירס מציל את קרוליינה, הלילה בטורונטו
איירס מציל את קרוליינה, הלילה בטורונטוצילום: John E. Sokolowski/רויטר
ספורט הארץ

דייויד איירס חשב שהגיע לעוד יום שגרתי בעבודה, בו הוא משמש כנהג הזמבוני - מיישרת קרח - וכשוער החירום ב"סקוטשיה בנק ארנה", אולמה הביתי של טורונטו מייפל-ליפס. על פי חוקי ה-NHL, בכל אולם יש אדם המוכשר להיות שוער שלישי, במקרה שאחת הקבוצות זקוקה לכזה. איירס מאייש את העמדה הזו, אך מעולם לא שיחק בליגה הבכירה. עד הלילה. הפעם, קרה היוצא דופן - איירס התבקש לעמוד בשערה של הקבוצה האורחת, קרוליינה הוריקיינס, והפך לגיבור היום ולסיפור יוצא דופן. 

בתחילת השליש השני של המשחק בין טורונטו מייפל ליפס וקרוליינה, הכל עוד התנהל כרגיל - משחק אינטנסיבי בין שתי קבוצות שמועמדות להעפיל לפלייאוף.  אבל אז פציעות של ג'יימס ריימר ופיטר מראזק, שני השוערים של קרוליינה, הכריחו אותה להזעיק את שוער החירום ונהג הזמבוני, דייויד איירס בן ה-42. תפקידו הרשמי הוא לנקות את הקרח עבור קבוצת הליגה המשנית "טורונטו מארליז", אך הוא גם מתאמן כבר שמונה שנים עם הקבוצה הבכירה. אף אחד, כולל הוא, לא חשב שיידרש אי פעם לשחק בליגה הבכירה - ועוד במדי הקבוצה היריבה.

זה התחיל לא טוב עבורו עם ספיגת שני שערים מהירים אבל מאותו רגע סיפק לא פחות מעשר עצירות לזכות הקבוצה האורחת, ועזר להוריקיינס לנצח 3:6 בטורונטו. גם אוהדי טורונטו - המארחת והמפסידה - הריעו לשוער הזמני שדאג למנוע מהם את הניצחון. מלבד הכבוד העצום, זכה איירס גם ב-500 דולר על הופעתו, ובזכות לשמור את חולצת המשחק של ההוריקיינס.

שעה וחצי אחרי שעלה על הבמה המרכזית לראשונה בחייו, מלא בחששות, הוכתר לכוכב המשחק והפך לשיחת היום. "מישהו נכנס לחדר ואמר לי 'היי, כדאי שתתבש כי צריכים אותך שם', אז הייתי קצת בשוק אבל אהבתי את זה", סיפר איירס לאחר מכן, "נהניתי מכל רגע. ".

בקרוליינה הצפונית הפך איירס לאגדה בן לילה. הוא יזכה לטקס הוקרה באיצטדיונם הביתי של ההוריקיינס במשחקם הקרוב, וראש העיר "ראליי" בה ממוקם האיצטדיון הכריז על יום שלישי (מחר) כ"יום דייויד איירס". המועדון אף ייצר חולצה עם המספר 90 ושמו של איירס על גבה. המכירות, אגב, יופנו בחלקן לקרן הדואגת לתרומת כליות - שכן איירס בעצמו עבר השתלת כלייה פני כ-15 שנה, מתרומה של אמו.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ