"הגיע הזמן": אחרי 20 שנה ו-6 אליפויות, טום בריידי עוזב את ניו אינגלנד

הקוורטרבק בן ה-42, גדול שחקני הפטריוטס, פירסם הודעת פרידה מהמועדון בו הפך לכוכב הגדול של ה-NFL. "הגיע הזמן לשלב חדש בקריירה שלי", כתב

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
טום בריידי מניף את גביע הסופרבול, ב-2017
טום בריידי מניף את גביע הסופרבול, ב-2017צילום: Darron Cummings/אי־פי / ד

אחרי 20 שנה, הודיע היום (שלישי) טום בריידי כי לא ימשיך בעונה הבאה בניו אינגלנד, הקבוצה בה שיחק מאז נבחר בדראפט 2000 ואותה הוביל לשש אליפויות ותשע הופעות בסופרבול בסך הכל. בריידי בן ה-42.5 נפרד מהקבוצה במכתב אותו פרסם בחשבונותיו השונים ברשתות החברתיות, והודיע כי "מסע הפוטבול שלו יימשך במקום אחר", לצד דברי תודה לחבריו לקבוצה, האוהדים, מאמנו ביל בליצ'יק והבעלים רוברט קראפט. עתה יהיה בריידי חופשי לנהל משא ומתן עם כל קבוצה שתחפוץ בשירותיו.

בשבועות האחרונים נקשר שמו כמועמד למספר קבוצות, ביניהן טנסי, דאלאס, סן פרנסיסקו, טמפה ביי ולוס אנג'לס צ'רג'רס. חלק מהקבוצות, דוגמת טנסי ודאלאס, התחייבו בימים האחרונים מבחינה חוזית לקוורטרבקים אחרים, ואחרות (סן פרנסיסקו) הצהירה על כוונתה לעשות כן. טמפה ביי, שסיימה את העונה האחרונה במאזן 9:7, נחשבת בסוכנויות ההימורים כמועמדת הבכירה ביותר לצרף את בריידי, שהצהיר בעבר על כונותו לשחק עד גיל 45. המאמן שלה, ברוס אריאנס, נחשב למוח התקפי יצירתי ולרשותה מספר כלים ראויים בעמדות התופסים.

בין המועמדים להחליף את בריידי נמצאים טדי ברידג'ווטר (ששימש כמחליפו של דרו בריס בניו אורלינס), אנדי דלטון, דרק קאר והפייבוריט נכון לעתה על פי הסוכנויות – ג'ארט סטידהאם, מחליפו של בריידי שנבחר בסיבוב הרביעי של הדראפט האחרון.

"רציתי לומר תודה לכל האוהדים המדהימים של הפטריוטס", כתב בריידי בהודעת העזיבה, "מסצ'וסטס היתה הבית שלי במשך 20 שנה. אלו היו שני העשורים המאושרים ביותר שיכולתי לדמיין לעצמי בחיי, ואני מלא אהבה והוקרה על הזמן שלי בניו אינגלנד. התמיכה היתה מעל ומעבר - אני מאחל לכל שחקן לחוות זאת. הילדים שלי נולדו וגדלו כאן, תמיד אימצתם אותי, הבחור מקליפורניה, כאילו הייתי אחד משלכם. אני אוהב את המחויבות והנאמנות שלכם לקבוצות, ניצחון עבור העיר שלנו היה בעל משמעות אדירה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ