בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לינדזי תחזור הביתה עם טבעת?

מינסוטה כולה התאכזבה כשהגאווה המקומית נבחרה בדראפט דווקא על ידי קונטיקט. כשלינדזי וויילן חזרה בקול תרועה רמה, עודף האהדה עייף אותה והשאיר את הלינקס מחוץ לפלייאוף. העונה כבר נמצא האיזון בין הערצה לתמיכה. כזה שיכול להסתיים עם אליפות

תגובות

גמר ה-WNBA | מינסוטה - אטלנטה | 2.10-12.10, שידורים ישירים ב-ESPN

בשנות ה-50' ובחלק משנות ה-60', בניסיון לגרום לקהלים מקומיים ברחבי המדינה להתעניין בליגה, הציעה ה-NBA לקבוצותיה אפשרות של בחירה טריטוריאלית בדראפט. אם שחקן כיכב במכללה שנמצאת ברדיוס של 80 קילומטר מאולמה הביתי של קבוצת ה-NBA, היא היתה יכולה לוותר מראש על הבחירה שלה בסיבוב הראשון ולשריין את השחקן, על מנת שימשוך את אוהדיו מהמכללה למקצוענים.

לעמוד הפייסבוק של ספורט הארץ

כך ווילט צ'מברליין הגדול נבחר על ידי פילדלפיה, ואוסקר רוברטסון שוריין מראש על ידי סינסינטי. אם אפשרות כזו היתה קיימת ב-WNBA, תושבי מיניאפוליס אפילו לא היו שואלים את ראשי מינסוטה לינקס מה ברצונם לעשות בדראפט 2004, והיו מודיעים בעצמם לליגה שהם בוחרים את הגיבורה המקומית לינדזי וויילן. "היו לא מעט אנשים במינסוטה שבכו ביום בו היא נבחרה רביעית על ידי קונטיקט", אמרה לאחרונה קת'י וויילן, אמה של השחקנית, "היינו הרוסים. לא הבנו למה לא רואים כמה חשוב שהיא תשחק בלינקס, כמה נערות צעירות היא מושכת למשחק. כמה השידוך הזה נועד לקרות".

גטי אימג'ס

באותו זמן, קדחת וויילן היתה בשיאה במדינת מינסוטה. הרכזת בדיוק סיימה עונה מופלאה במכללת מינסוטה, אותה הובילה לראשונה בתולדותיה לפיינל-פור. השפעתה היתה עצומה, על הפארקט ומחוצה לו: מ-1,000 צופים בממוצע שהגיעו למשחקי המכללה בשנתה הראשונה, קפץ הנתון ל-10,000 באחרונה. מה הפלא, אם כך, שאיש לא רצה לראות את ילידת האצ'ינסון - עיר שמונה 14 אלף איש בלב מינסוטה - הולכת למקום אחר.

אבל רצו הגורל ואנשי קונטיקט, והכישרון של וויילן נדד להרטפורד. בדיעבד, גם אם במינסוטה לא רואים זאת כך, כנראה שזה היה לטובה. "לחוות את החיים במקום אחר היה הדבר הטוב ביותר בשבילה", מאשרת אמא וויילן, "תשומת הלב שקיבלה אחרי שסיימה את הקולג' היתה קצת מוגזמת. בקונטיקט היא היתה יכולה להיות עצמה".

גם לינדזי הודתה כי "דברים הסתדרו היטב" עבורה. במשך שש עונות בקונטיקט היא מיצבה עצמה כאחת הרכזות הטובות בליגה, נבחרה לאולסטאר ב-2006 והגיעה עם הסאן לשתי סדרות גמר. אלא שעדיין נותר לה עניין בלתי גמור עם מינסוטה. בינואר 2010 המשאלה הכמוסה לחזור הביתה הפכה למציאות, כשהושלם הטרייד המיוחל ששלח אותה ללינקס. "זה יום מאושר לקהילה הזו", הכריז בעליצות הג'נרל-מנג'ר רוג'ר גריפית', שהיה נתון ללחצים בלתי פוסקים להחזיר את הילדה האובדת.

יום לינדזי וויילן

הציפיות מוויילן היו הרבה מעבר למשחק נטו. כולם רצו חלק ממנה: היא הוזמנה לטקסים בבית הספר היסודי בו למדה, לתהלוכות עונתיות, למחנות כדורסל ולאירועים ציבוריים. בהאצ'ינסון אפילו הכריזו על "יום לינדזי וויילן" ב-7 במאי 2010, שגרר סשן צילומים בלתי נגמר עם מאות אנשים.

וויילן לקחה על עצמה את התפקיד החברתי ומילאה עד תום את חובתה כשגרירת המשחק בקהילה שערגה אליה במשך שנים, אבל חיבוק הדוב לו זכתה היה חונק מדי, וגבה מחיר מקצועי. 2010 היתה אחת מעונותיה הגרועות בקריירה, למרות ששיחקה יותר דקות מאי פעם. "זה חשוב להיות מעורבת בקהילה, אבל כמו עם כל דבר, חשוב שיהיה איזון", אמרה לאחרונה, "שמתי הרבה לחץ על עצמי ורציתי להיות זמינה עבור כולם, וזה פשוט התיש אותי". העונה של הלינקס, שגם סבלו ממכת פציעות, היתה מאכזבת בהתאם, והקבוצה אפילו לא העפילה לפלייאוף.

2011, לעומת זאת, היא כבר סיפור אחר. וויילן הפיקה לקחים, החלה לומר את המלה "לא" בתדירות גבוהה יותר ולשמור את האנרגיות למשחקים. זה השתלם, לכל המעורבים. בגיל 29 היא רשמה את עונתה הטובה בקריירה, חזרה לאולסטאר, סיימה כמלכת האסיסטים (5.9 למשחק) וסיימה חמישית במירוץ ל-MVP.

חשוב מכך, קבוצתה סיימה עם המאזן הטוב בליגה (27-7) ופיצתה על כל החסכים של האוהדים מהעונה שעברה. ברוב המשחקים היא גם עשתה זאת בסטייל, כשוויילן מנצחת על תזמורת התקפית משוכללת, שכוללת שחקניות נהדרות כמיה מור וסימון אוגוסטוס. "השנה דברים התחברו לנו", הסבירה וויילן, "הרגשנו טוב אחת עם השנייה מהרגע הראשון, ורואים את זה על הפארקט".

כעת רק נותר לוויילן לסגור סופית את החשבון עם אנשי מינסוטה. אם הכל ילך לפי התכניות, יהיה מעורב בכך תואר ראשון בהיסטוריה של המועדון. גם במדינה משוכנעים שעם כל הכבוד לכוכבות הגדולות סביבה, זה תלוי בעיקר בלינדזי. "פשוט כיף לצפות בה העונה", אמרה המאמנת שריל ריב במהלך הפלייאוף, "היא חזקה פיסית ומנטלית, היא המנהיגה שלנו. כקבוצה, נגיע רק עד לאן שהיא תוביל אותנו".

קו הגמר

מינסוטה לינקס (7-27) ואטלנטה דרים (14-20) ייפגשו בסדרת גמר ה-WNBA החל מהלילה, בשיטת הטוב מחמישה משחקים. להלן לוח המשחקים:

משחק מספר 1 (במינסוטה) - הלילה, 03:30

משחק מספר 2 (במינסוטה) - חמישי, 03:00

משחק מספר 3 (באטלנטה) - שבת, 03:00

משחק מספר 4 (באטלנטה) - 9.10, 23:00*

משחק מספר 5 (במינסוטה) - 13.10, 03:00*

* אם יש צורך



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#