בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

טוב שיש סבתא בחיים: המסע המרתק של ג'יי ג'יי היקסון

נחיתתו בארץ של הרכש החדש והנוצץ של בני השרון מהווה הזדמנות טובה לעשות היכרות עם סיפור חייו המרתק

תגובות

לאחר שהתברר שפציעתו של טרבור בוקר חמורה ממה שחשבו, פנה אלדד אקוניס למספר סוכני שחקנים עם מסר ברור: "יש לי כרגע כסף גדול, תביאו לי שם ענק". אותו שם ענק אליו כיוון אקוניס התברר כ-ג'יי ג'יי היקסון (23, 2.06), אחד האתלטים הגדולים והמרהיבים שהגיעו לישראל ונחת הערב (שני) בארץ.

היקסון, שרק בקיץ האחרון עבר בטרייד של כספי לסקרמנטו, היה אחד השחקנים הבולטים בקליבלנד קאבלירס בעונה החולפת ואחד השחקנים המלהיבים בליגה הטובה בעולם. עם מוטת ידיים מרשימה ויכולות קפיציות שטרם נראו בסביבתנו, אמור היקסון להפוך את משחקי בני השרון\הרצליה לאטרקציה של ממש. "הבטחנו לקהל שחקן אנ.בי איי ועמדנו בזה", מספר אקוניס. " ג'יי ג'יי שחקן מאוד תחרותי, ובא לנצח כל משחק, ואני בטוח שיראו את זה מההתחלה. אני חושב ששחקן בסדר גודל הזה עוד לא היה בארץ, והוא אחד השמות הגדולים שעברו הקיץ לאירופה השנה".

על ההחלטה של היקסון להגיע דווקא לישראל אומר אקוניס כי  "ישראל היא מדינה נוחה עם מזג אוויר טוב, קל לחיות פה וככה זה באמת שחוות הדעת הטובות עוברות מפה לאוזן - זה עושה שם טוב לכולם. אני לא יודע אם היו לו הצעות נוספות אבל ברגע שבוקר נפצע פנינו אל היקסון ותוך יומיים נסגרה העסקה. אני רק יכול להיות שמח על כך ששחקן כזה מגיע לבני השרון ולליגה הישראלית".

שחקן אמריקאי אחר שמשחק העונה בליגת העל הוסיף ואמר ש"לא מפתיע אותי ששחקנים בקליבר הזה בוחרים בישראל בזמן השביתה". לדבריו, "זה מתחיל להיות דבר ידוע בעולם הכדורסל בארה''ב, שישראל היא אחד המקומות מעבר לים שכנראה תקבל בהם את החיים הכי נוחים וטובים".

ג'יי ג'יי היקסון נולד ב-4 בספטמבר 1988 בפורט לודרדייל, פלורידה. קינה, אימו של היקסון, נפטרה מקריסת כליות כשג'יי ג'יי היה רק בן 12. יחד עם בת דודתו, שגם אימה נפטרה, עבר השחקן מפורט לודרדייל כדי להתגורר עם הסבתא מארי מאיירס באטלנטה. האב, כמו במקרים רבים ודומים בארה"ב, לא היה בתמונה. גם בת דודתו של ג'יי ג'יי נפטרה כמה שנים מאוחר יותר ממחלה נדירה ממנה סבלה.

המוות, שדפק במלוא העוצמה על דלתות המשפחה, קירב בין ג'יי ג'יי לסבתו. מתודות החינוך של מאיירס עם נכדה לא תמיד היו פופולאריות. היקסון בעצמו מודה כעת שלפעמים הן היו "נוקשות מדי". מאיירס נהגה לאסוף אותו מהרחוב אם חשבה שהסתובב עם טיפוסים ובמקומות לא נעימים, ובדקה כל אדם שהתקרב לאדם היקר לה ביותר.

באחד המקרים התקשר אל השחקן מאמנו בתיכון והזמין אותו לצפות במשחק האנ.בי.איי הראשון שלו, באולמה הביתי של אטלנטה הוקס. היקסון התרגש מאוד, אך סבתו קצת פחות. היא צלצלה חזרה למאמן וגערה בו על כך שהיא מנהלת את הבית, ורק היא תאשר דבר כזה. "המאמן הגיע לאסוף אותי וסבתא בחנה אותו במשך חמש דקות לפני שהיא אישרה לנו לצאת מהבית", סיפר.

ומדובר רק במקרה אחד מני רבים. כך למשל התגנבה לאוזניה הידיעה שנכדה מדבר יותר מדי עם חברים בזמן שיעור. מאיירס הגיעה לבית הספר, הציצה מהחלון, וכשתפסה את נכדה על חם היא נכנסה לכיתה ואמרה לה: "כן- סבתא תפסה אותך". מאיירס לא נתנה לנכדה ליפול גם בכל מה שקשור לנימוסים בסיסיים. באחד הימים בהם ג'יי ג'יי לא שטף כלים ואף התחצף אליה וטרק את דלת חדרו, שלפה הסבתא מקדחה ותלשה את דלת חדרו. "נראה אותך טורק משהו עכשיו", זרקה לעבר נכדה שנותר המום על מיטתו.

"סבתא היא כמו מאמן. היא מדריכה, היא רגישה כשצריך, והיא גם יודעת להיות קשוחה. הסיבה העיקרית לכך שהפכתי לשחקן מקצועני ולגבר שאני. היא האוהדת מספר 1 שלי ואני יודע שהיא תמיד שומרת עליי. אחרי משחקים היא אף פעם לא מדברת איתי על דברים שליליים, אלא רק אומרת לי להרים את הראש ולחשוב חיובי. אני מוצא המון שקט ונחמה כשאני לידה".

לאחר שסיים את תיכון ווילר החליט היקסון להצטרף למכללת צפון קרוליינה סטייט שם בילה עונה אחת בלבד והעמיד ממוצעים של 14.8 נקודות, 8.5 ריב' ו-1.5 חסימות למשחק. השאיפות להתקדם מקצועית ולצאת לדראפט על חשבון הלימודים לא עברו בשלום אצל הסבתא (שהצטרפה לנכדה גם בצפון קרוליינה, ומאוחר יותר גם בקליבלנד), שבסופו של דבר קיבלה הבטחה מג'יי ג'יי שישלים את לימודיו מתישהו בשנים הקרובות.

היקסון הצליח במטרתו, ונבחר על ידי קליבלנד במקום ה-19 בסיבוב הראשון. השנתיים הראשונות של היקסון בקאבס לצידו של לברון התאפיינו בשני דברים עיקריים: יכולת אתלטית יוצאת דופן שהקנתה לו מקום בהיילייטס של ESPN בלא מעט ערבים, וביקורת גדולה על משחק ההגנה שלו. הביג גאי זכה לגערות ממושכות ממאמנו מייק בראון שטען כי הוא לא מתאמץ מספיק בחלק הזה של המגרש, דבר שגרם למספר הדקות של היקסון להיות לא יציב. בראון אף לא היסס לדבר בתקשורת על הבעיה שיש לו עם הפורוורד הצעיר שלו, שלא ממש התלהב מהזובור הפומבי.

למרות זאת, היקסון לקח מה שנתנו לו. בעונתו השנייה הוא פתח בחמישייה במספר משחקים, ואף היה הסנטר המחליף במקומו של שאקיל שנפצע באגודל לקראת סיום העונה הרגילה אותה סיים עם מוצעים של 8.5 נק' ו-4.9 ריב'. בפלייאוף, כשהדיזל חזר לעניינים, התפרקה קליבלנד והרוטציה שלה מול בוסטון כשהיקסון רואה  10 דקות בלבד בכל הסדרה.

בעונה שעברה פינה מייק בראון את מקומו לטובת ביירון סקוט, והיקסון ידע שמדובר בהזדמנות פז להתחלה חדשה. "אני רוצה לקבל יותר אחריויות בקבוצה", אמר היקסון לסקוט באימון פתיחת העונה. סקוט הסתכל על היקסון ואמר לו: "עכשיו מתחיל המחנה, תראה לי מה אתה שווה ואז נדבר". הפורוורד לקח את האתגר בשתי ידיים והתחיל לעבוד: הוא שיפר את הקליעה מחצי מרחק, הוסיף מעט מהלכים לארסנל ההתקפי המוגבל גם כך שלו, והפך לפתע יותר אגרסיבי בהגנה. וכך, בעונה קשה ובלתי אפשרית של קליבלנד, היה היקסון אחד מהסלעים היציבים של הקבוצה וגם סוג של מנהיג.

לאחר 26 הפסדים רצופים, שיא חדש ולא מחמיא, הגיעה קליבלנד למשחק לא פשוט מול הקליפרס שגם נכנס בסופו של דבר להארכה. קליבלנד ניצחה את ההתמודדות, כשהיקסון היה גיבור המשחק עם 27 נקודות ו-14 ריב'. לאחר המשחק אמר היקסון לעיתונאים: "הייתי צריך לעשות לזה סוף". את העונה עצמה סיים היקסון עם ממוצעים של 13.8 נק' ו-8.7 ריב'.

בקיץ האחרון עבר היקסון לסקרמנטו באותו טרייד ששלח את עמרי כספי לקליבלנד, אך כאמור - כרגע השביתה באנ.בי.איי שינתה קצת את התכניות של כולם והשחקן נחת ישר לזרועותיו החמימות של רועי חגאי. "ג'יי ג'יי הוא שחקן יוצא מן הכלל שיעזור לנו הרבה", מספר אקוניס. "אני בטוח שהאוהדים שלנו ייהנו ממנו ומכדורסל אטרקטיבי". האם חוץ מהיקסון נראה גם את הסבתא מהלכת לה בארץ הקודש? אל תתפלאו אם כן. "אנחנו גרים יחד כל כך הרבה שנים, ויש לי המון אהבה אליה. היא הגברת היחידה בחיי כרגע. היא אמרה שברגע שאתחתן היא תזוז הצידה, אבל אני לא כל כך מאמין לה".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#