חיי הנצח של מייקל ג'ורדן - כדורסל - הארץ
אגף תרבות

חיי הנצח של מייקל ג'ורדן

זוג נעליים, כולה נעליים. אז למה אלפי אנשים בילו את הערב שלפני חג המולד במלחמה עליהן? כי מדובר ב"אייר ג'ורדן"

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אלעד זאבי

מייק מרפי ממלא כבר קרוב ל-20 שנה תפקידים שונים בשירות החוק. הוא היה בכל הסרטים: פשיטה על בית של סוחרי סמים, מרדף מכוניות על הכביש המהיר וקרב יריות עם חברי כנופיות. ועדיין, ערב לפני חג המולד, כשהוזעק בארבע בבוקר לקניון המקומי בפרברי סיאטל, ניסיונו הרב לא ממש הכין אותו למה שראה.

"היו למעלה מאלף אנשים שהעבירו שם את הלילה וחיכו לפתיחת הדלתות, כדי שיוכלו לקנות את הנעליים החדשות מסדרת אייר ג'ורדן", הוא מספר ל"ספורט הארץ", "אני מודה שהיינו מופתעים. אנחנו יודעים שהנעליים פופולריות, אבל בכל זאת, מייקל ג'ורדן פרש לפני הרבה זמן. לא חשבנו שזה יעורר כזה עניין. הרי הרבה מהאנשים שהיו בתור אפילו לא היו מספיק מבוגרים כדי לראות אותו בשיא תהילתו. במקום התפתחה מהומה והיינו צריכים לפזר תרסיס פלפל על כ-20 אנשים. אחד ניסה להכות שוטר ונעצר. כבר פיזרתי הפגנות בעבר, אבל עוד לא ראיתי כזו מהומה על נעליים".

מרפי הוא לא השוטר היחיד שזכה ללילה לבן בחסות מייקל ג'ורדן. מסתבר שהיו לא מעט אנשים שחירפו נפשם בשביל להעשיר את חברת נייקי בעוד 180 דולר. ביוסטון שברו את דלתות הכניסה של הקניון, בניו ג'רזי אדם נדקר ובקליפורניה נורתה ירייה. גם בג'ורג'יה, במישיגן ובטולדו השתולל אספסוף חומד סניקרס. העובדה שבנייקי הדגישו שמדובר במהדורה מוגבלת לא בדיוק תרמה להרגעת הטירוף. "הייתי צריך לתת ספרינט לחנות ולהילחם עם שתי נשים חזקות באופן חשוד, אבל בסוף השגתי את הזוג האחרון", מעיד אלווין קינג, מלצר בן 24 מפלורידה, "אני מרגיש בר מזל".

עסקי אוויר

השאלה הטבעית היא למה. מה כל כך מיוחד בנעליים האלה, שאנשים מוכנים להידקר או לספוג ספריי פלפל בעיניים בשבילן? הרי רק מעטים מהעומדים בתור תכננו באמת לשחק איתן כדורסל. התשובה, כנראה, שוכנת במחוזות הפסיכולוגיה. מעצב הנעליים כריסטיאן לובוטין אמר בעבר כי "לנעל יש כל כך הרבה יותר מה להציע לאדם מאשר רק ללכת בה"; משפט שנאמר במקור בהתייחס לנשים מזן מסוים, אך הקהל השבוי של נעלי הכדורסל, שאוגר זוגות ובמקביל זכויות התרברבות בשכונה, אינו שונה בעניין זה. "במקום ממנו אני מגיע, ללכת עם הג'ורדן החדשות זה סוג של הצהרת אופנה", מאשר קרול, בעליהן הגאה של 52 זוגות נעלי כדורסל בכלל ו-16 מסדרת ג'ורדן בפרט, "לנשים יש את מנולו בלניק וג'ימי צ'ו, לגברים יש את אייר ג'ורדן. זה מותג לכל דבר".

אחרים יגידו שזה הרבה יותר ממותג. אם היו אלה תחילת-אמצע שנות ה-90', ימי השיא של ג'ורדן ושיקגו בולס, הטירוף עוד היה מובן. אבל העובדה היא שכמעט תשע שנים אחרי ששיחק את משחקו האחרון, קו הנעליים שלו עדיין נמצא בדרגה אחרת לעומת כל השאר. השוק דינמי ומשתנה, יש יותר חברות נעליים מאי פעם וכמעט לכל זב חוטם ב-NBA (אפילו לעמרי כספי) יש נעל על שמו, ורק הפופולריות של האייר ג'ורדן לא מאבדת מכוחה. להפך. לסופרסטארים ככריס פול וכרמלו אנתוני יש דגמי נעליים בתוך מותג האייר ג'ורדן. ברשתות השונות מדווחים על מכירות יפות של נעלי קובי בראיינט ולברון ג'יימס, הטאלנטים הנוכחיים של נייקי, אבל לא כאלה שמתקרבות לקרסוליים של "אלוהים".

המותג חזק מהמשחק

לנעל המריבה הספציפית - אייר ג'ורדן 11, שיצאה לראשונה ב-1996 וזכתה כעת להוצאה מחודשת - יש ככל הנראה חלק לא מבוטל בכך. "הנעל הזו, עם הגימור השחור המבריק, היא החביבה עלי מכולן", סיפר בעבר טינקר הטפילד, מעצב העל של נייקי שחתום על רוב נעלי האייר ג'ורדן, "הסדרה היתה פופולרית עוד לפני כן, אבל הנעל הזו חצתה את גבולות הכדורסל והפכה לתופעת תרבותית. עבדתי עליה בזמן שמייקל היה בפרישה, ולא הפסקתי למרות שאנשים אמרו לי שאני מבזבז את זמני. כשהראיתי לו אותה כשחזר, הוא כל כך התלהב. הוא אמר לי 'עוד תראה שאנשים ינעלו אותן עם טוקסידו', וצחקתי עליו. אבל אז זה באמת קרה, כשחברי להקת 'בויז-2-מן' נעלו אותן עם חליפות לבנות בהופעה בטקס פרסי המוסיקה. מייקל נשבע לי שהוא לא שילם להם לעשות זאת".

במובן מסוים, ג'ורדן עצמו היה הראשון לחזות את העתיד. ב-1993, כשהכריז על פרישה כדי להתבזות עם מחבט בייסבול, בנייקי התייחסו לכך כסיומו של עידן. "כל התחזיות רמזו שהמותג לא ישרוד אם אני לא משחק", כתב בספרו "Driven From Within", שיצא ב-2005, "אני, לעומת זאת, האמנתי - ומאמין עד היום הזה - שהמותג יחזיק בין אם אני בעין הציבורית ובין אם לאו, כי הוא כבר ביסס סגנון מסוים בראשם של הצרכנים. אני מאמין שאם נמשיך להקפיד על יצירתיות וחדשנות, המותג הזה יכול לשרוד עוד 20 שנה. הבסיס כבר הונח, וגם אם אמות מחר, הנעל תוכל להחזיק את עצמה בשוק".

נכון לשנת 2012, היא עושה קצת יותר מלהחזיק את עצמה בשוק. היא שולטת בו. המהומות האחרונות הן רק ראיות לכך - גם אם הן קצת יותר אלימות. כמובן שמי שאינו מכור אמיתי לאיסוף נעליים ימשיך להשתאות לנוכח התופעה. "אני יודע שיש תרבות שלמה סביב האייר ג'ורדן ושאנשים מתייחסים אליהן כפריט לאספנים, אבל זה עדיין נראה לי מוזר", מסכם מרפי, "אחרי שההמון התפזר, ביקשתי מאחד מברי המזל שהשיגו אותן להראות לי מקרוב על מה היתה כל המהומה. נגדיר את זה ככה - זהב לא מצאתי שם".

תגובות