אוקלהומה מציגה: ברקים ורעמים

אם יצליחו דוראנט ו-ווסטברוק להתעלות על חילוקי הדעות וימשיכו לשמור על רגליים טריות יותר מהיריבים, זו בהחלט יכולה להיות העונה של אוקלהומה סיטי ת'אנדר

טל בן עזרא
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
טל בן עזרא

אוקלהומה סיטי צריכה ואמורה להגיע העונה לגמר ה-NBA. האוהדים שלה יודעים את זה, השחקנים מבינים את זה, וגם שאר הקבוצות המזדקנות כבר מתחילות לעכל שהרגליים שלהן לא יגיעו במצב מספיק טוב כדי להתמודד מול הזריזות והאתלטיות של הת'אנדר ברגעים המכריעים של העונה.

לאחר שבעה משחקים, ניצבים שחקניו של סקוט ברוקס במקום השני במערב. אחרי חמישה ניצחונות רצופים בפתיחת העונה הגיעו אמנם שני הפסדים - האחרון אתמול לפורטלנד, 103-93 - אבל גם המעידות הללו לא צפויות להזיז לאוקלהומה. הקבוצה מחפשת העונה בגרות ושקט, בעקבותיהם יגיעו גם הניצחונות. "הפסדים מזכירים לך שאתה מוכרח להשתפר", הסביר אתמול הפורוורד ניק קוליסון, "זה טבע האדם. נצטרך ללמוד מזה".

פתיחת העונה הטובה לא הפתיעה את ברוקס. "יש לנו חבורה שנלהבת לעשות הגנה, והכל בעצם מתחיל משם", אומר המאמן, שהיה שחקן עבר בינוני ומטה, "השחקנים אוהבים לשחק זה עם זה. אני אוהב את זה שקבוצות בליגה יודעות שאוקלהומה היא קבוצה צעירה וטובה. עבדנו קשה כדי להרוויח את זה. לפני כמה שנים דיברו על כך שמדובר במועדון הגרוע בליגה, אבל השתפרנו כל הזמן. יש לנו אפשרות להיות קבוצת כדורסל טובה לאורך כל העונה ואפילו מעבר לכך, אם רק נישאר חזקים מנטלית".

דוראנט. "השחקנים אוהבים לשחק זה עם זה", מעיד המאמןצילום: רויטרס

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות מספורט הארץ ישירות לפייסבוק שלכם

במקביל לחוזק מנטלי, אוקלהומה תשתמש גם בנשק מוחשי. היא תנסה לנצל כל רגע כקבוצה צעירה וקפיצית כדי לרוץ מהר יותר, לקפוץ גבוה יותר ולהתאושש טוב יותר מסדר המשחקים העמוס שנוצר עקב השביתה, במטרה להגיע מחוברת לפלייאוף. הרגליים הכבדות של קבוצות ותיקות ומבוגרות כדאלאס והלייקרס אמורות לעשות לה שירות מצוין.

"בניגוד לחלק מהקבוצות, אנחנו קבוצה צעירה שלא צריכה לשמור את הרגליים שלה בשביל המשחקים", מסביר ברוקס, "עונה של 66 משחקים דחוקים זה לא דבר קל, אבל אנחנו מחבקים את זה. אמנם היו לנו מעט ימים חופשיים עד כה, אבל גם בהם השחקנים הגיעו כדי לזרוק לסל. לדעתי זה אומר הרבה על הרצון שלנו להצליח".

למרות זאת, לא הכל שקט ורגוע בממלכת הת'אנדר, שם עסוקים בימים אלה בקרבות על הכתר. למרות הכחשות גורפות, מתחת לפני השטח - ולעתים אף מעליו - קיימת מתיחות רבה בין שני הכוכבים הגדולים, קווין דוראנט וראסל ווסטברוק, שצצה בשל העובדה שלאחרון נמאס לנגן כינור שני למלך הסלים של הליגה בשנתיים האחרונות.

מפתיחת העונה זוכה ווסטברוק לביקורת רבה על מה שהוגדר "מנהיגות לוקה בחסר". אחד הרכזים הטובים בליגה, שרשם עד כה ממוצע קריירה של 7.1 אסיסטים למשחק, ירד העונה ל-5.3, כשבמקביל צמחה עקומת האיבודים ל-4.6 למשחק.

דוראנט (מימין) ו-ווסטברוק מדגמנים אידיליה. לא שקט מתחת לפני השטחצילום: אי-פי

במשחק מול ממפיס בשבוע שעבר הציג ווסטברוק את משחקו הגרוע ביותר, עם ארבע נקודות בלבד ו-0 מ-13 מהשדה, אך חמור מכך - במהלכו צפו לראשונה בפומבי המשקעים בינו לבין דוראנט. לאחר שת'אבו ספולושה לא לקח זריקה חופשית, גער הרכז בגארד השווייצי, דבר שהרתיח את דוראנט. השניים נקלעו לוויכוח לוהט במהלך פסק הזמן.

"הרבה אנשים מדברים על מערכת היחסים שלנו, אבל אנחנו דווקא כן מסתדרים", ניסה דוראנט להרגיע את הרוחות, "נכון, מדי פעם יש חילוקי דעות, אבל אנחנו גם מתייעצים הרבה אחד עם האחר. הוא שחקן נפלא ואני אוהב אותו. הוא הופך אותי לשחקן טוב יותר. אנחנו תמיד הראשונים להגיע לאימונים, ודואגים רק להצלחת הקבוצה".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ