הילד מברצלונה כובש גם את ה-NBA

המסירות שלו מככבות בתקצירי המשחקים והוא כבר זכה מדוויין ווייד לכינוי "יהלום". ריקי רוביו, לשעבר ילד פלא אוברייטד מברצלונה, לא מפסיק לחייך בליגה של הגדולים

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים3
אלעד זאבי

ריקי רוביו מחייך לא מעט בימים אלה. חיוכים אמיתיים, עם שיניים והכל. הוא מחייך כשאוהדים מבקשים ממנו חתימה, כשהוא רואה את חברו לקבוצה קווין לאב לוקח עוד ריבאונד, ואפילו כשהוא מאבד תחושה בפניו מרוב קור במינסוטה הקפואה. קשה להאמין שמדובר באותו בחור שלפני שנתיים וחצי, בליל דראפט 2009, קושש חיוך חיוור כשנאלץ לחבוש כובע של הטימברוולבס, שבחרו בו במקום החמישי.

בגיל 21, תחילת הדרך עבור רוב שחקני הכדורסל בעולם, מצא רוביו את הגרוב שלו בחזרה דווקא במקום עליו אמר בעבר כי "מעבר לשם יסבך לי את החיים". איך זה קרה? בעיקר עניין של נסיבות ותזמון. מי שהפך למקצוען כבר בגיל 14, חווה בשנתיים האחרונות את תופעות הלוואי המוכרות של ילדי פלא לדורותיהם. העונות בברצלונה אמנם הפכו את רוביו לאלוף אירופה ולאלוף ספרד, אבל גם הדביקו לו תווית של אוברייטד, לאחר שחסה בצלם של כוכבים אחרים. גם הופעתו החלשה באליפות אירופה בקיץ תרמה להערכות כי הוא עומד להיכשל על הבמה הגדולה מכולן.

"יש סימן שאלה גדול סביב הקליעה שלו", אמר בספטמבר סקאוט שצפה בו רושם 1.5 נקודות למשחק ב-23% מהשדה באליפות אירופה בליטא, "זה נראה שקבוצות שומרות רק על המסירה שלו ולא מאוימות כלל מהזריקה שלו". פאו גאסול, חברו לנבחרת, הוסיף בספק ביקורת ספק דאגה: "הוא לא השתפר מספיק. בשלב הזה, הייתי רוצה לראות אצלו התקדמות גדולה יותר".

שבועיים וחצי בתוך העונה, נדמה שגאסול כבר יכול להירגע ולדאוג לעניינים שלו. 9.9 נקודות, 7.4 אסיסטים ו-3.9 ריבאונדים למשחק מוכיחים שרוביו מסתדר מצוין. הוא אפילו קולע שלשה למשחק ב-50%, חודשים ספורים אחרי שסיים עונה מביכה עם 22% מהטווח ביורוליג. כשהוא משוחרר מצלו של חואן קרלוס נבארו ומהמחויבות לספק כדורים לארזם לורבק, הוא מככב כמעט מדי יום בתקצירי המשחקים, עם שלל מסירות עין עקומה או העברת כדור בין הרגליים של דירק נוביצקי. הנתון החשוב באמת הוא יתרון של 5.5 נקודות בממוצע לקבוצתו בדקות שהוא על הפארקט. מה הפלא שבסיומי משחקים הוא כמעט תמיד נמצא על הפארקט.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

רוביו במדי מינסוטהצילום: אי-פי

"הילד הזה הוא משהו מיוחד, יש לו איכויות של סטיב נאש", החמיא דוויין ווייד אחרי שתצוגה נהדרת של הספרדי כמעט הכניעה את מיאמי, "למינסוטה יש יהלום ביד". גם לברון ג'יימס החמיא בדרכו שלו: בדקות האחרונות הוא עבר לשמור אישית על רוביו, ששלט ברבע האחרון עם ארבע נקודות וחמישה אסיסטים.

העתיד של המועדון

אבל ההצלחה של רוביו היא יותר ממספרים. אלה, כידוע, משקרים. כל מי ששזף עיניו בשורה הסטטיסטית שהעמיד בברצלונה בעונה שעברה (ראו בנפרד) לא הבין מה עובר על הג'נרל-מנג'ר של הוולבס, דייויד קאן, שהתעקש לחכות שנתיים ל"עתיד של המועדון". כעת כבר כולם מבינים.

מינסוטה, שהפסידה אתמול 87-97 בטורונטו, אמנם מחזיקה במאזן בינוני ומטה (3-6), אבל עם שלד צעיר ועתיר פוטנציאל היא נחשבת לאחת הקבוצות המבטיחות בליגה. לרוביו יש חלק גדול בהבטחה הזו. "בסופו של יום, כדורסל הוא אותו דבר בכל מקום", הסביר בשבוע שעבר כשנשאל על התאקלמותו המהירה ב-NBA, "ההבדל הוא שבאירופה המשחק צפוף, בעוד שכאן אני יכול לרוץ יותר, יש יותר ריווח במשחק. זה נראה קל יותר להגיע עד הסל".

הנהנים העיקריים מכך הם חבריו לקבוצה, שזוכים לנקודות קלות. "כיף לנו אתו", אמר לאב, מפוטם עיקרי ב-14 האסיסטים שחילק רוביו בניצחון על וושינגטון ביום ראשון, "זו היתה רק דוגמה לכמה טוב הוא מסוגל להיות. צריך לזכור שהוא עדיין מפתח את המשחק שלו".

בינתיים, שאר השחקנים מפתחים את האינסטינקט ההישרדותי שלהם. מול הוויזארדס היה זה אנתוני רנדולף שחטף כדור בראש ממסירה לא צפויה של רוביו. קצת אירוני, בהתחשב בכך שהיה אחד מאלה שהזהירו לפני תחילת העונה ש"תמיד צריך להיות מוכן למסירות שלו, אחרת אפשר להיפגע".

ריק אדלמן, מאמן הקבוצה והאיש שאמון על כך שדברים לא יעלו מהר מדי לראשו של היהלום, אינו מודאג. "חייבים להעריך את העובדה שהוא מתמודד היטב עם הלחץ והציפיות", אמר אדלמן ל"סטאר טריביון", "הוא לא מושפע מההייפ סביבו ורק מנסה לשחק את המשחק שלו. עד כה הוא עושה עבודה טובה מאוד בכך".

גם מחמאות מהמאמן הן סיבה לגיטימית להמשיך לחייך. "כיף להיות כאן", אמר רוביו השבוע, "מינסוטה היא הקבוצה שבטחה בי, ואני שמח מאוד שעשתה זאת". הרחש שעובר בקהל בטארגט סנטר כל אימת שהוא מקבל את הכדור, מרמז שהתחושה היא הדדית.

קו הזינוק של רוביו

קבוצה מפעל דק' נק' % מ-2 % מ-3 אס'

ברצלונה יורוליג 10/11 23 6.5 39% 22% 3.5

ספרד יורובאסקט 11' 16 1.5 40% 7% 2.1

מינסוטה 11/12 NBA 28 9.9 45% 50% 7.4

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ