אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

בקיץ 2008 השתתף אדריאן יוטר במחנה הקיץ של מכבי חיפה במיאמי. הבעלים ג'ף רוזן התרשם באופן יחסי והחתים אותו עבור קבוצת הבת קרית טבעון. יוטר לא הסתדר שם, הפועל לב השרון התעניינה ובאה לצפות בו במשחק אימון. "הוא היה מה זה גרוע, בקושי נתנו לו לשחק", נזכר היו"ר גבי גולן, "אבל תומר שטיינהאור ששיחק אתו אמר לנו 'הוא שחקן, קחו אותו בלי חוכמות'".

לב השרון הצנועה הימרה על יוטר ולא הצטערה, כשהוביל אותה לחצי גמר הפלייאוף. כעבור שנה זכה עם הבקעה באליפות הליגה הלאומית, ועונה לאחר מכן הגיע עם הפועל ת"א לחצי גמר גביע המדינה. העונה הוא כבר זר לגיטימי בליגת העל, חלק מרכזי בהצלחה של מכבי ראשון לציון. "כבר בהתחלה ידענו שהוא שחקן לליגת העל", אומר גולן, "לקח לו עוד שנתיים, אבל בסוף הוא הגשים את החלום".

יוטר נולד לפני 27 שנה בג'מייקה ("מדינה נהדרת, כמו גן עדן"), אך מגיל 16 לא חזר לשם. "המשפחה שלי הגיעה לביקורים, אבל לי לא היה זמן. הייתי בתיכון, במכללה ומאז אני משחק בחו"ל. אולי בקיץ הבא אגיע לשם". הוא עבר לניו יורק, התחיל לשחק כדורסל רק בגיל 15 ("לפני זה שיחקתי בפארקים. רק בתיכון למדתי מה זה פיק אנד רול"), התקבל למכללת ברוורד הקטנה, אך לאחר שזכה בתואר מלך הריבאונדים התקדם למכללת הופסטרה.

אדריאן יוטר. להפועל יש את האוהדים הכי טובים בישראלצילום: אילן אסייג

הקריירה האירופית שלו החלה במקומות קטנים כמו אוסטריה, הליגה השנייה בצרפת ובפורטוגל. לאחר לא מעט נדודים, מצא בישראל בית חם. "אני אוהב את ישראל", הוא אומר, "זו מדינה נהדרת לאמריקאים, קל להסתדר פה. מזג האוויר והאוכל נהדרים".

גם בראשל"צ מרוצים מאוד מיוטר. "זה היה הימור לא פשוט, כי לא חסרים מקרים של זרים שעלו מהלאומית ונכשלו, אבל אדריאן השתלב בתוך המערך הקבוצתי ועושה את האחרים הרבה יותר טובים", אומר עוזר המאמן מתן חרוש, "הוא שחקן אנרגטי ולוחם, וזה בדיוק מה שחיפשנו. הוא שונה לגמרי מרוב הזרים בארץ. לא רואים אצל כל זר משחק הקרבה והגנה כזה. הוא נותן לנו ערך מוסף אדיר".

אישיות גדולה

יוטר (מימין) עובד קשה. "לא רואים אצל כל זר משחק הקרבה והגנה כזה"צילום: ספי מגריזו

הערב יחזור יוטר להדר יוסף, הפעם כאורח. "הפועל זה כמו משפחה, יש שם אווירה נהדרת והיה כיף לשחק שם. חשבתי לזכות באליפות ולעלות איתם, אבל זה לא קרה", מסביר הסנטר (2.00 מטר), "בקיץ חשבתי ששלוש שנים בלאומית זה מספיק לי. הלכתי לראשון לציון, ואני מרוצה מההחלטה. ראשון זה כמו משפחה גדולה, המאמן אפי בירנבוים גורם לכולם להרגיש בנוח".

בימים האחרונים התמלא דף הפייסבוק שלו בבקשות של אוהדי הפועל ת"א: "בבקשה אל תשחק מולנו בחמישי", "אתה יודע שאנחנו אוהבים אותך, אל תשחק הכי טוב שאתה יכול", "אל תזכיר לנו למה אנחנו כל כך אוהבים אותך", "תהיה עדין אתנו". לחלק מהבקשות יוטר הגיב: "הם כותבים לי הרבה ואני לא אדם קר, אז אני עונה. אני מתרגש לשחק נגד הפועל, אבל חשוב לי להתרכז בכדורסל".

אורי שלף מבטיח להעניק לו זר פרחים גדול. "הוא כבר קיבל זר באחד מהמשחקים בלאומית העונה כשהוא ובריאן אסברי התארחו, אבל מפגש כזה שווה עוד זר", אומר המנהל המקצועי של הפועל ת"א, "קשה שלא להתחבר להפועל כי זו אגודה מחבקת, אבל אדריאן הוא אישיות גדולה ואי אפשר שלא להתחבר אליו. קשה למצוא זר כל כך מחויב. מתן נאור אמר לי בעונה שעברה: 'אין קבוצה שאני לא לוקח אותו אתי', אבל לצערי לא יכולנו להשאיר אותו. שחקנים רוצים להתקדם".

אחרי שהדיחה בשנתיים האחרונות שלוש קבוצות ליגת העל, מאמין יוטר ביכולתו לעצור הפעם את הפועל. "אני לא יכול להגיד שננצח בוודאות, אבל אנחנו בתקופה טובה ויש לנו את ההגנה מספר 2 בליגת העל. לא אכפת לנו מה גלבוע עשו, כנראה שהם לא העריכו את הפועל. אני יודע שנבוא לשחק חזק. להפועל יש את האוהדים הכי טובים בישראל, וכבר הכנתי את האמריקאים שלנו לאווירה חמה ולקהל שמטריף את השחקנים שלו".

למרות החיבור החזק, יוטר לא מבטיח שיחזור להפועל אם תעלה בעונה הבאה לליגת העל. "אני מרוכז במכבי ראשל"צ ובמטרה שלנו להגיע לפיינל-פור. אני לא חושב מה יהיה בעונה הבאה. אני אוהב את ישראל ורוצה להישאר פה, אבל חשוב לי להגיע כמה שיותר רחוק, בארץ או באירופה. אני רוצה לשחק ביורוקאפ או ביורוליג".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ