טל בן עזרא
טל בן עזרא

מכבי נתניה של דני פרנקו עשתה את כל מה שהיא יכלה במשחק ההפסד הביתי הערב (שני) 85-70 למכבי תל אביב, אבל חניכיו של בלאט לא נכנעו לעייפות וסיימו את העבודה במשחק שהיה צמוד יחסית לאורך רוב הדקות. בעוד מכבי (שנהנתה מיכולת טובה של בלו) תוכל להתפנות עכשיו למשחק החשוב נגד ברצלונה ביום חמישי הקרוב, בנתניה יכולים להיות גאים על המאמץ ועל האנרגיות שהספיקו שלושה רבעים בלבד.

אסברי ובנקס בלטו אצל המארחים, אך את הקהל שלהם זה לא כל כך עניין, לפחות בפתיחה, אחרי שהאוהדים התרכזו בעיקר בקריאות גזעניות נגד המגזר הערבי.

ליאור אליהו עשה נקודות קלות מתחת לסל בפתיחת המשחק, אבל משחק טוב של בנקס הזריז וסל ועבירה שלו העלו את נתניה ליתרון 13-14. נתניה המשיכה להגדיל את יתרונה עם שלשה של ליפשיץ מהצד, אבל שתי נקודות של דיויד בלו קבעו 25-24 בלבד לנתניה. שלשה של קית' לנגפורד ונקודות נוספות שלו מהקו העלו את מכבי ליתרון 29-36, אך המקומיים הגבירו את האגרסיביות בשני צדי המגרש ונקודה של בנקס מהקו קבעה 42-38 בלבד למכבי תל אביב במחצית.

קיבל את התחרות שרצה. בלאטצילום: אי-אף-פי

האלופה הייתה הקבוצה היחידה שחזרה מהפסקת המשחק בדקות הראשונות, ושלשה של סמית' קבעה יתרון 40-51. נתניה הצליחה להוריד להפרש של 5 נקודות בלבד בזכות סל של שגב, אך סל ועבירה של שון ג'יימס החזירו את היתרון הגדול לחניכיו של בלאט, 60-68 למכבי בסוף הרבע השלישי. הטבעה של שון ג'יימס ברבע הרביעי קבעה 62-77 מול המארחת שניסתה אך נגמרו לה האנרגיות. שתי נקודות נוספות של בורשטיין שהוחלף לאחר מכן על ידי אלון שטיין קבעו את תוצאת המשחק, 70-85 למכבי תל אביב.

המאמן המפסיד דני פרנקו אמר בסיום: "שיחקנו נגד קבוצה מאוד מאומנת. פעלנו לאורך 40 דקות אבל קשה להתמודד עם האינטנסיביות ואיכות המשחק שלהם. צריכים לתת להם הרבה קרדיט. החבר'ה שלי נתנו מה שהם יכולים לתת אבל זה לא הספיק".

דיוויד בלאט: "היה פה משחק והיינו צריכים להתחרות ולהתחרות טוב על מנת לנצח וזה דבר טוב. הבדלי הרמות קיימים. מכבי יודעת מה לעשות ברגעים קריטיים של המשחק ויודעת למצוא את הנקודות על מנת לשבור את היריב. אנחנו לא מאבדים את עצמנו ומשחקים לאורך 40 דקות. המשחק מול ברצלונה הוא לא מבחן אלא אתגר גדול ומשחק חשוב מאוד. אנחנו רוצים לתת תמורה לאוהדים שלנו".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ