יואב בורוביץ
יואב בורוביץ

"באמת? לא היה לי מושג". ליאור אליהו מופתע לגלות שהוא הקלע הבולט של מכבי תל אביב ביורוליג, למעט ג'ורדן פרמאר שעזב כבר לפני יותר מחודשיים. "היום הסטטיסטיקה האישית שלי כמעט לא מעניינת אותי", טוען הפורוורד, "בעבר זה לא היה כך, אבל למדתי שבקבוצות אלופות לא זוכרים מי קלע כמה וכל השחקנים הטובים מקבלים את הקרדיט. בקבוצות מאכזבות, גם השחקנים עם הסטטיסטיקות הטובות לא זוכים לכבוד. לכן הכי טוב להיות בקבוצה מנצחת. והסטטיסטיקה פחות חשובה".

מכבי של דייויד בלאט היא מאמץ קבוצתי רחב. לאיש אין סטטיסטיקות מפוצצות, אך אליהו מוליך את רשימת הקלעים שלה באירופה (11.5 נקודות) והוא גם בין הריבאונדים (3.5) והמוסרים הבולטים (1.1 אסיסטים). בכך הוא ממשיך עונה קודמת מוצלחת וקמפיין טוב עם הנבחרת באליפות אירופה, לפחות במובן האישי.

למרות הכל, נדמה שאליהו טרם ביצע את קפיצת המדרגה שניתן לצפות ממנו. "ליאור אחד השחקנים הכי מוכשרים שיצא לי להיתקל בהם כמאמן", מציין בלאט, "הוא גם מתבגר ומתקדם כל הזמן, אבל כדי להגיע לשיאו עליו להחליט שהוא רוצה להיות ברמות הגבוהות ביותר כל הזמן. בשביל זה הוא צריך לשפר אפילו עוד יותר את הפוקוס ואת המוכנות לעבוד על ההיבטים הפחות חזקים שלו. זה תלוי רק בו".

היבטים פחות חזקים של אליהו: הגנה, קליעה מבחוץ, יד שמאל, אגרסיביות, גוף. "ברור שיש עדיין מה לשפר, אבל אסור להתעלם מכך שליאור עשה שיפור גדול במנטליות", טוען מאמנו הלאומי, אריק שיבק, שעובד עם אליהו בנבחרות השונות כבר עשר שנים. "אלוהים נתן לו יהלומים באצבעות. את הדברים הטובים שלו לא ניתן ללמד. לצד זאת היו לליאור צדדים מנטליים קצת פחות חזקים. לדעתי הוא עבד עליהם. כיום הוא עובד יותר קשה, מוסר יותר לחבריו, הולך יותר על הריבאונד, משקיע יותר בהגנה, ולדעתי גם מחזק את הגוף שלו במכון כושר. ליאור עשה כברת דרך ארוכה".

יסתדר מול הזרים של ליגת העל? אליהוצילום: שרון בוקוב

אליהו מעולם לא אהב לדבר על הביקורת שהופנתה כלפיו או על הדברים שנתפשו כחסרונות. גם כיום הוא אינו מוכן להודות בשינוי גישה, למעט ההודאה בכך שהסטטיסטיקות האישיות פחות חשובות לו. "תמיד יש לאן להשתפר כשחקן", הוא אומר, "אבל אני מנסה גם לשמר את מה שטוב אצלי. אני חושב שהשילוב בין שני הדברים די הולך לי".

לרוץ אתו

אליהו עדיין לא שכח לחלוטין את הטראומה מהעונה בקאחה לבורל בהדרכת דושקו איוונוביץ' לפני שנתיים, אותה סיים עם ממוצע של 5.3 נקודות בלבד בליגה. הוא גם כמובן לא שוכח שעדיין אינו ב-NBA כמו חברו הטוב (והלא יותר מוכשר ממנו) עמרי כספי. "לגבי ה-NBA אני לא מוכן לדבר, למרות שברור שזה תמיד החלום", אומר אליהו.

יוסטון, שמחזיקה בזכות עליו, יכולה לקרוא לו שוב לליגת הקיץ ואולי להחתימו. שון ג'יימס מאמין: "אם ליאור יקדיש קיץ מלא לליגת הקיץ ויראה את עצמו לכל הקבוצות ב-NBA, ברור שימצא חוזה. אני מכיר המון שחקנים בליגה שאליהו יותר טוב מהם. לדעתי הוא יתאים לכל קבוצה שאוהבת לרוץ. ב-NBA גם הריווח הרבה יותר משמעותי וליאור לא יהיה צריך להוביל כדור או לקלוע מבחוץ כדי להיות אפקטיבי בהתקפה. מצד שני, ברור שליאור חייב להשתפר עוד קצת כמגן, אבל לדעתי לא תהיה לו בעיה לשחק שם".

בלאט חושב ש"אליהו יכול לשחק ב-NBA, אין על כך עוררין, אבל השאלה היא האם ה-NBA היא הליגה הכי טובה בשבילו. ליאור שחקן שחייב לשחק, ולדעתי בשנה-שנתיים הראשונות ב-NBA הוא לא ישחק הרבה ועלולה להיות לזה השפעה לא טובה. כאן הוא משחק. לכן אירופה אולי מתאימה לו יותר".

אליהו חתום לשלוש שנים וחצי נוספות במכבי, אך יכול להשתחרר בתום כל עונה אם תגיע הצעה מה-NBA. הסיכוי להגיע לשם, יודע הפורוורד, תלוי לא מעט גם במה שיעשה עד סיום העונה, בטופ 16 ביורוליג ומעבר לו.

"ברור שזה המאני טיים", טוען השחקן הישראלי החשוב במכבי בשנים האחרונות, "זה התחיל בשבוע שעבר נגד ז'לגיריס (אליהו תרם 14 נקודות ו-5 ריבאונדים) וממשיך מול ברצלונה. אצטרך לשמור על שחקנים טובים יותר מאלה שמולם אני משחק כמעט כל שבוע, אך אני חושב שאני מסוגל להתמודד גם מול לורבק, ואסקז ו-וואלאס". הוא מגדיר את ברצלונה "אחת מארבע הקבוצות הטובות באירופה. בעונה שעברה הפסדנו להם פעמיים, אך אני עדיין זוכר את המשחק בו קלעתי מולם 18 נקודות במדי קאחה לבורל וזכינו באליפות".

היכולת להביט בצדדים החיוביים עשויה להמשיך לסייע לאליהו. השאלה אם יסתפק בלהיות טוב עד טוב מאוד, או יעשה את המעבר למצוין.

לקראת המשחק. "למכבי יש הרבה ביטחון בתקופה האחרונה, הצירוף של דמונד מאלט איזן אותם", אמר אתמול צ'אבי פסקוואל, מאמן ברצלונה, "זהו אחד מהמשחקים המשמעותיים בעונת היורוליג. לצופים תהיה הצגה".

במהלך מסיבת העיתונאים של דייויד בלאט צלצל טלפון של כתב, שהציב את המכשיר ליד המאמן כדי להקליט את דבריו. בלאט הרים את הטלפון, הציג את עצמו כמאמן מכבי ושאל בחיוך אם גם למתקשר יש שאלה. "אצל שייקספיר, בקטעים הכי דרמטיים היו רגעים של הומור", הסביר אחר כך, "הטלפון הזה דומה לסיטואציה הזו".

אריה ליבנת

מה שהיה, ומה שיכול להיות

* לברצלונה ההגנה הטובה ביורוליג (59.9 נקודות) ומספר האיבודים הנמוך ביותר (10.6)

* ארבעת המפגשים האחרונים בין ברצלונה למכבי הסתיימו בניצחונות ספרדיים - פעמיים בטופ 16 ב-2009 ופעמיים בטופ 16 ב-2011

* ניצחון הערב יעלה את רצף הניצחונות של דייויד בלאט עם מכבי ל-19, שווה לשיא שרשם בין ינואר למארס 2003

* ברצלונה ניצחה בעשרת משחקיה האחרונים בטופ 16. ההפסד האחרון היה לפרטיזן, לפני שנתייםאריה ליבנת

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ