יואב בורוביץ
יואב בורוביץ

מכבי תל אביב - קאנטו, 21:00, ערוץ 10

"אין ממה לפחד אלא מהפחד עצמו", הדגיש אתמול דייויד בלאט, מחויך כהרגלו, כאילו המשחק הערב מול קאנטו אינו החשוב ביותר של מכבי תל אביב עד כה העונה.

עד לפני שבועיים החזיקה מכבי במאזן 5-40 והיתה בעיצומו של רצף 18 ניצחונות בכל המפעלים, אך מאז הפסידה פעמיים ביורוליג ובמשחק נוסף בליגה. למשחק שעלול להגדיר את העונה כולה ככישלון, היא מגיעה בנקודת שפל.

"לפחות היו לנו שלושה-ארבעה ימים להתכונן", הוסיף בלאט, "לצערי לא היו לנו מספיק הזדמנויות כאלה בעונה מאוד עמוסה, אבל עכשיו היה לנו את זמן האימון הראוי ואני מקווה שנגיע מוכנים".

בלאט, מהבכירים במאמני אירופה, נאלץ העונה להתמודד עם בעיות שחלקן מבניות. למכבי יש יתרונות שיכולים לסייע לה להתמודד עם חלק מהחולשות ואולי אף להגיע לפיינל-פור, אך אין להקל במשמעותן. חלקן מאפיינות את הקבוצה כל העונה, וכולן משמעותיות מאוד בתוצאות לאחרונה. ניצחון הערב לא ימחוק את כולן.

קית' לנגפורד הולך עם האינסטינקטים במפגש הקודם עם קאנטו, וחודר לסל. איכשהו, הוא גם מוביל את מכבי בטופ 16 עם שלושה אסיסטים למשחקצילום: גטי אימג`ס

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים ישירות אליכם

ניהול המשחק

מאז עזב ג'ורדן פרמאר ולקח אתו 4.1 אסיסטים בממוצע, אין למכבי פליימייקר או מוסר ברמה גבוהה. תיאו פפאלוקאס מבוגר וכמעט לא משחק; יוגב אוחיון נסוג מעט ומהווה נטל הגנתי והתקפי בכל הנוגע לקליעה; ודמונד מאלט, הרכש החדש, הוא סקנד גארד בגוף של רכז, 1.86 מטר בלבד.

"מאלט הוא פוינט גארד קולע", מציין אריק שיבק, מאמן נבחרת ישראל ומונס הבלגית, שמכיר את מאלט היטב מתקופתו בשרלרואה, "כשהגיע למכבי הוא היה הקלע הבולט ביורוליג (18.9 נקודות), "לא מעניין אותו למסור או לנהל משחק כפי שמעניין אותו לקלוע".

בשרלרואה מסר מאלט 2.4 אסיסטים למשחק. בשלושת משחקיו הראשונים עם מכבי ביורוליג תרם שלושה אסיסטים - בסך הכל. שותפו לקו האחורי, קית' לנגפורד, הוא המוסר הבולט של מכבי בטופ 16 (שלושה אסיסטים בממוצע), למרות שהאינסטינקט שלו הוא לחדור לסל וגם אצלו יכולת הסיום היא ההיבט הבולט.

"המשחק שלנו לא מספיק מאורגן לאחרונה", מסכים לנגפורד, "למרות שאנחנו כן משתדלים לפרגן ולמסור. הבעיה היא שכדי שיירשמו אסיסטים צריך גם לקלוע. לאחרונה גם מסירות טובות לא מסתיימות בסלים כי יותר מדי שחקנים מחטיאים".

דווקא בלאט בוחר לא להסיט אחריות או מיקוד מהבעיה עצמה. "יש בעיה בניהול משחק, אבל היא שלי", אמר המאמן, "אני לא מאשים את מאלט, אוחיון או פפאלוקאס. מבחינתי אני אשם שאני לא עוזר להם לנהל את המשחק מספיק טוב".

הגבוהים

הברכיים דואבות והתפוקה יורדת, כמו גם דקות המשחק. סופוקליס שחורציאניטיס, ברור לכל, במשבר. עתה תלויה מכבי יותר מדי בריצ'רד הנדריקס, שהוא בעיקר פורוורד-סנטר הגנתי. כששון ג'יימס פצוע, ההתבססות על סופו והנדריקס הופכת בלעדית.

"מעבר לחשיבותם בשני צדי המגרש", אומר בלאט, "כשהם טובים, ההגנות מתכווצות אליהם וזה עוזר מאוד לקלעים. לאחרונה אנו גם קולעים פחות טוב, דבר שמאוד מקשה על הגבוהים". מדובר בביצה ובתרנגולת - האם מכבי מתקשה כי סופו והנדריקס פחות דומיננטים בהתקפה, או שהם פחות משמעותיים מפני שהקלעים לא פוגעים?

מוקדם יותר העונה ויתרה מכבי על מילאן מצ'באן, שבמדי פרטיזן הפך לאחד הקלעים והריבאונדים הטובים ביורוליג עם 15.3 ו-8.2, בהתאמה. בניגוד לסופו ולהנדריקס, מצ'באן מסוגל לצאת החוצה, לקלוע ולרווח את המשחק. מכבי נשארה עם הצמד שלה, שמתקשה לבצע אפילו פעולת פיק-אנד-רול.

למרות הכל, שחורציאניטיס והנדריקס הם אולי צמד הגבוהים האתלטי והחזק באירופה. בוודאי יותר מצמד הגבוהים של קאנטו, מרקונאטו ושרמדיני. תצוגה דומיננטית מולם הערב אינה הכרחית רק ליצירת ניצחון בהפרש גבוה, אלא גם להחזרת ביטחון לשניים. כדי להפוך את העונה האירופית להצלחה, מכבי זקוקה להם בשיאם.

הגנה

גאוותו של בלאט, בראש ובראשונה, היא על ההגנה. בעונה שעברה הוא עיצב את אחת ההגנות הטובות ביבשת בשנים האחרונות. הלחץ, החיפוי, הרגליים המהירות והאגרסיביות החכמה הוליכו את מכבי עד לגמר. העונה אין לבלאט את כוח האדם שיאפשר לו לחנוק בהגנה. מאלט, לנגפורד ואפילו דווין סמית' אינם בקליבר ההגנתי של פארגו, פרקינס ואידסון, שלושה אתלטים אינטליגנטים וחרוצים.

"ההגנה של מכבי מתחילה בקו האחורי עם הנמוכים", מסביר שיבק, "אם הם לא מפעילים לחץ מטורף על הכדור, אפשר לשבור את הקו הראשון ולהגיע לקו השני. סופו לא שחקן הגנתי גדול ואין למכבי יותר מדי חוסמים מוכשרים".

בשלב הטופ 16 מדורגת מכבי במקום ה-11 בהגבלת אחוזי הקליעה של היריבות. 54.5% משתיים ו-35.6% לשלוש הם נתונים בעייתיים מאוד. "מול קנאטו ספגנו 49 נקודות במחצית הראשונה, וברור שזה לא מתקבל על הדעת", מציין לנגפורד. המאמן מסייג: "נגד ז'לגיריס היינו לא רעים בהגנה וגם במרבית המשחק מול ברצלונה שמרנו טוב, אך נשברנו בסוף. בקאנטו ובהפסד לאשדוד כבר לא היינו טובים בהגנה. היו דברים שגרמו לנו לשמור פחות טוב".

בלאט לא אומר זאת במפורש, אך מתכוון בעיקר לפציעות, לעייפות ולזמן הכנה קצר שנובעים מלוח המשחקים. התירוצים הללו לא יעמדו למכבי הערב. חמישה ימים חלפו מאז המשחק האחרון. "התכוננו כמו שצריך", מאשר בלאט.

הדבר לא בהכרח פותר את בעיית ניהול המשחק ומשבר הגבוהים, אך הפריכות ההגנתית בהחלט יכולה להסתיים כשהשחקנים פחות עייפים. בוודאי מול קבוצה מאותגרת אתלטיות שתשחק לראשונה ביד אליהו הרועש, שכמעט לעולם לא עושה חסד עם היכולת ההתקפית של האורחת.

מכבי וקאנטו, אז והיום

לקאנטו רק ארבעה ניצחונות ב-15 משחקי חוץ העונה ביורוליג ובליגה האיטלקית.

כל ארבעת ביקוריה של קאנטו ביד אליהו, בין 1976 ל-1984, הסתיימו בהפסדים. את ניצחון החוץ היחיד על מכבי השיגה במארס 1969 בחולון, 67-51 במשחק שהופסק 2:55 דקות לסיום בגלל גשם.

ההפסד הביתי האחרון של מכבי לקבוצה איטלקית היה מול סקיפר בולוניה בינואר 2004. מאז ניצחה ב-16 משחקים רצופים ביד אליהו מול יריבות מארץ המגף.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ