הווארד בק | ניו יורק טיימס
הווארד בק | ניו יורק טיימס

סנסציית הכדורסל החדשה בניו יורק מבלה את רוב לילותיו על ספה בדירת חדר בצד המזרחי של העיר. הבחירה באופציה הביתית היא מובנת ברגע שמכירים לעומק את ג'רמי לין.

הוא בוגר הרווארד שמשחק ב-NBA ואסייתי-אמריקאי בליגה שאינה משופעת בהם, מה שהופך אותו לחריג כפליים. אף קבוצה לא בחרה אותו בדראפט ושתי קבוצות חתכו אותו בדצמבר, לפני שהניקס צירפו אותו. חוזהו כלל לא היה מובטח עד יום שלישי האחרון. כך שבששת השבועות האחרונים ישן לין בן ה-23 בסלון של אחיו ג'וש, שם המתין להבהרות בנוגע לקריירה שלו. "יש לו ספה משלו", אומר בעליצות האח, סטודנט לרפואת שיניים באוניברסיטת ניו יורק.

האח אמור לקבל את הסלון שלו בחזרה כבר בזמן הקרוב. המסלול המובחן והארעי של לין קיבל תפנית מפתיעה בשבוע שעבר. בשבת הוא קם מהמושב הכי חבוי בספסל והוביל את הניקס לניצחון על ניו ג'רזי במדיסון סקוור גארדן, בו קלע 25 נקודות והוסיף שבעה אסיסטים. יומיים לאחר מכן פתח לראשונה בקריירה בחמישייה ורשם 28 נקודות ושמונה אסיסטים בניצחון על יוטה. ביום רביעי הצטיין עם 23 נקודות ו-10 אסיסטים בניצחון על וושינגטון, ואתמול הדהים עם 38 נקודות ושבעה אסיסטים, כשהניקס מנצחים בבית את הלייקרס 85-92. לין אפילו קלע יותר מקובי בראיינט, שסיים "רק" עם 34. הלילה קלע לין 20 נקודות בניצחון החמישי ברצף של הניקס, הפעם 98-100 על מינסוטה.

>> ג'רמי לין וליגת החובבים של מגייסי השחקנים || צפו בלין משחיל 38 נקודות ללייקרס || עשו לנו לייק וקבלו את מיטב ספורט הארץ ישירות אליכם

לין (מימין) לא מתרגש מבראיינט, אתמולצילום: רויטרס

"אני חושב שזה סיפור נהדר", פירגן כוכב הלייקרס בסיום, "זו עדות שעבודה קשה משתלמת, וזו דוגמה מצוינת לילדים בכל מקום". מאמן הניקס, מייק ד'אנתוני, הוסיף: "מה שהוא עושה זה מדהים", ורק לין עצמו הצטנע: "אני לא ממש מודאג כרגע מהצורך להוכיח למישהו משהו. אני חושב שאנחנו רק בונים מומנטום כקבוצה".

אוהדי הניקס מעודדים כעת את לין עם קריאות "ג'-ר-מי" ו-"MVP!", בעוד שהמועדון משתמש באהדה כדי למכור כרטיסים. חבריו לקבוצה ומאמנים שופכים מחמאות. עם כל משחק, כל מסירה מדויקת או חדירה חכמה לסל, מעלה לין את הציפיות ומגדיר מחדש את המושג "בלתי סביר". אוהדים וחובבי כדורסל משתמשים בטוויטר במונח אחר כדי לתאר את התופעה: "Linsanity" (שגעון הלין).

רק לפני שבועיים וחצי, הגארד (1.91 מטר) אפילו לא היה חלק מרוטציית הרכזים של הניקס, למרות היעדר העומק בעמדה. הוא שיחק דקות ספורות בלבד במספר משחקים, והוכיח מספיק כישרון כדי לזכות במבט נוסף. אבל מעולם לא ניתן רמז לעתיד לבוא.

38 הנקודות שקלע אתמול הפכו לשיא חדש ב-NBA עבור בוגר הרווארד. שבוע שעבר הפך לשחקן הראשון מזה למעלה מ-30 שנה שרושם לפחות 28 נקודות ושמונה אסיסטים בהופעתו הראשונה בחמישייה. האחרון שעשה זאת היה אייזיה תומאס. "אני לא חושב שמישהו, כולל אותי, ראה את זה בא", אמר לין לאחר המשחק.

לין. אפשר להתחיל לחפש דירה צילום: אי-פי

המשפט הזה הוא למעשה תמצית הקריירה שלו. הוא נחתך בדצמבר האחרון מהסגל של גולדן סטייט, עיר הולדתו, אחרי עונה בה עזב את הספסל לעתים נדירות. הווריירס היו מסוקרנים מספיק כדי להחתימו, אבל לא מספיק כדי לשמור אותו. יוסטון נתנה בו מבט חטוף, אך גם ממנה שוחרר תוך זמן קצר. כשהניקס אספו אותו ב-27 בדצמבר, הוא נחשב לרכז הרביעי. כעת הוא ראשון, ממשיך מסורת ארוכה של ציפיות נמוכות ותוצאות מפתיעות.

פרופיל חריג

לין לא קיבל הצעות למלגה מאף מכללה, למרות שהוביל את תיכון פאלו אלטו למאזן 1-32 ולאליפות קליפורניה. בדראפט 2010 שוב זכה להתעלמות. לקבוצות ה-NBA היו ספקות - בנוגע להגנה שלו, לקליעה שלו וליכולתו לעמוד בקצב של האתלטים המובילים בליגה. מדובר באותם ספקות שיש לסקאוטים מדי שנה בנוגע לעשרות שחקנים. ועדיין, אי אפשר לברוח מהייחוס יוצא הדופן של לין או מהתחושה המרומזת שהוא פשוט לא התאים לפרופיל.

לין הוא השחקן הראשון ב-NBA ממוצא טייוואני או סיני שנולד בארצות הברית. הוריו, שירלי וג'יה-מינג, שניהם מהנדסים, היגרו מטייוואן לארה"ב בשנות ה-70'. "אני חושבת שאנשים מופתעים כי אינם מכירים אותו, או שאולי הוא חלוץ בתחומו", אומרת אמו שירלי, "אין הרבה שחקנים מהרווארד. אין הרבה אסייתים-אמריקאים. הוא סוג של אנדרדוג. אבל הוא עובד קשה".

לין הפך בשבוע האחרון לנושא שיחה חם ברשתות החברתיות, כשנרגשים במיוחד היו חברי הקהילה האסייתית-אמריקאית, שעקבו אחריו במשך שנים. "ההצלחה שהוא חווה היא נקודת גאווה אמיתית", אומר קרל פארק בן ה-35, דור ראשון לקוריאנים-אמריקאים, "זה הופך לחלק נרחב יותר בתרבות האמריקאית".

ליןצילום: רויטרס

אלא שתופעת לין חוצה גבולות גזע או לאומיות. הוא אהוד בקרב נוצרים אדוקים משום שהוא מדבר בפתיחות על אמונתו, מעין טים טיבו טייוואני. הוא נוגע גם בבוגרי מכללות ליגת הקיסוס (שמונה המכללות הפרטיות הנחשבות בארה"ב), בניו יורקרים ובכל מי שאוהב אנדרדוג. כבר ביום שני נוספו לחשבון הטוויטר שלו 10,000 עוקבים חדשים. יום לאחר מכן פורסם שיר ראפ בהשראתו ביו-טיוב.

אבל אין פלח דמוגרפי שאוהב את לין כמו אוהדי הניקס, שלפתע סומכים עליו שיחיה מחדש את העונה הדועכת של הקבוצה. הכוכבים, כרמלו אנתוני ואמארה סטודמאייר, מתקשים, והרכז הראשון לכאורה, בארון דייויס, מחלים מפציעה בגב. הניקס הפסידו 15 מ-27 משחקיהם הראשונים ונדמה שתקוות האליפות שוקעות. "כל עוד יש לנו את ג'רמי לין, נהיה בסדר", כתב אחד האוהדים בטוויטר.

להציל את העונה זה אולי יותר מדי לבקש מבוגר הרווארד שלא נבחר בדראפט. נראה סביר יותר שלין, בעל תואר בכלכלה, ימצא את עצמו בסופו של דבר בתפקיד צנוע יותר. אבל חוסר הוודאות הסתיים. לין מיצב עצמו כשחקן NBA לגיטימי, ולא כאירוע חד פעמי. אחרי שהניקס הבטיחו לו חוזה עד תום העונה, נדמה שלחפש דירה בתפוח הגדול יהיה הצעד ההגיוני הבא. "אני חושב שהוא מצפה לכך", אומר אחיו ג'וש.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ