אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

בשבעת המשחקים הראשונים של העונה רשם ג'רום רנדל 14.9 נקודות ו-6.6 אסיסטים למשחק, אבל ברק נתניה ניצחה רק פעם אחת. כשנטש את הקבוצה לטובת מבחנים בדאלאס מאבריקס, עלתה נתניה על דרך המלך. במשחק שלאחר עזיבתו רשמו ארבעה שחקנים שיא נקודות עונתי. בריאן אסברי הקפיץ את ממוצעיו וכך גם אדריאן בנקס, שכלל לא דיבר עם רנדל. ליאור ליפשיץ קיבל את תפקיד הרכז הראשון ופורח מאז עם 6.6 נקודות ו-5.1 אסיסטים.

מקרה דומה התרחש באשדוד. הקבוצה שמרה העונה על השלד המרכזי - מאיר טפירו וארבעה זרים - אבל הפעם זה פחות הצליח, ואשדוד נקלעה למאזן 8-4. בעקבות מצוקה כלכלית הועבר להפועל ירושלים ראמל בראדלי, שהיה שווה 17.4 נקודות למשחק. במשחק הבא ניצחה אשדוד את מכבי ת"א בחוץ, וכרגע היא במאזן 0-3 בלעדיו.

מאז שחרורו של בראדלי חזר דרור חג'ג' לחיים, וגם ג'וש דאנקן וג'וש קרטר הספיקו לקבוע שיאי נקודות עונתיים. הקבוצה טרם הביאה זר רביעי. "אני מקווה שנמשיך להצליח ואז לא נצטרך להביא", אומר טפירו. המנהל המקצועי שי האוזמן טוען כי "אנו עדיין בוחנים באיזו עמדה, אם בכלל, אנחנו צריכים זר".

מאיר טפירו ומכבי אשדוד התחילו לנצח דווקא אחרי שהעבירו את ראמל בראדלי להפועל ירושליםצילום: אילן אסייג

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

גם מכבי ראשון לציון אימתה את הנוסחה לפיה פחות זרים שווים יותר הצלחה. אחרי שברנדון באומן נפצע לתקופה של חודש, בקבוצה - שמשחקת העונה עם רוטציה קצרה יחסית - החליטו לא להביא מחליף. עמית בן דוד הקפיץ את ממוצע הנקודות שלו מ-6.5 ל-12, אדריאן יוטר עלה ל-17.5 וג'ו קרופורד ל-25. ראשל"צ, שעד פציעתו של באומן החזיקה במאזן 5-6, ניצחה ארבעה משחקים ברציפות.

"לא רצינו לפגוע בכימיה שנוצרה בקבוצה והאמנו במה שיש לנו", מספר עוזר המאמן מתן חרוש, "ברגע ששחקן מוביל איננו, אחרים לוקחים על עצמם יותר. ניצן חנוכי ידע מתי לקחת על עצמו. כך גם בן דוד. גם אייל שולמן ואור סולומון קיבלו הזדמנויות".

אפילו בדוגמאות הפוכות לכאורה ניתן למצוא צדדים חיוביים. עירוני אשקלון פתחה את העונה נפלא והחזיקה במאזן 1-6 עד שריימר מורגן נפצע. למרות שהפסידה לאחר מכן ארבעה משחקים ברציפות, המנהל המקצועי שמעון אמסלם טוען שמעז יצא מתוק. "למרות שהפסדנו", הוא מסביר, "הרווחנו בתקופה הזו את ניב ברקוביץ' ואת עמית שמחון".

המקרים הללו מעלים לדיון את שאלת כדאיות הזר הרביעי. אולי בכלל עדיף לשחק עם שלושה זרים טובים ולהעניק יותר דקות לישראלים. אלה, מן הסתם, בעד הרעיון.

"בכל קבוצה בה עזב זר משמעותי, הישראלים עשו קפיצה מדהימה - וזה עומד ביחס ישיר לדקות המשחק", מסביר ליפשיץ, "המעמד של הישראלים נחות משל הזרים. ברגע שאתה מקבל חמש דקות פה וחמש דקות שם, אתה לא יכול לבוא לידי ביטוי. יש ישראלים איכותיים שרק מחכים להזדמנות שלהם. כשילד רואה את יחזקאל סקוורר מוביל את הבקעה בגובה 1.80 מטר, הוא לומד שגם הוא יכול לעשות זאת בעתיד". חברו של ליפשיץ בנתניה, יהוא אורלנד, מחזק את דבריו: "קל להגיד שאין מספיק ישראלים, אבל אם תוריד זר הקבוצה תשחק באותה רמה".

האוזמן, לעומת זאת, מסתייג. "לא בריא להחליף שיטה כל שנה", הוא אומר, "צריך לתת למאמנים ולקבוצות להסתגל לחוק החדש וללמוד איך לבנות קבוצה מאוזנת. הפועל חולון, למשל, הביאה שני זרים דומיננטים ושני פועלים שחורים, והיא מצליחה". אמסלם, ששיחק בתקופה בה כל קבוצה החזיקה רק שני זרים, דווקא מסתפק במועט: "העונה בנינו קבוצה עם ארבעה זרים, אבל אני מקווה שבעונות הבאות קבוצות יחתימו שלושה. ארבעה זרים זה מפריע".

זר לא יבין זאת

מכבי אשדוד - עם ארבעה זרים: 8-4; עם שלושה זרים: 0-3

מכבי ראשון לציון - עם ארבעה זרים: 5-6; עם שלושה זרים: 0-4

ברק נתניה - עם ארבעה זרים: 6-1; עם שלושה זרים: 0-2

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ