המנהיג החדש של הלוס אנג'לס לייקרס

קובי בראיינט כבר בן 33, אבל זה לא מונע ממנו לעשות הכל עבור קבוצתו: לשמור על הדחף, לקלוע ללא סוף, והחל מהעונה להציג את עצמו באור חדש כמנהיג

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

בשבוע שעבר התרחשו כמה מהרגעים היותר משמעותיים בקריירה של קובי בראיינט. הוא לא קלע שוב 81 נקודות, גם לא טיפס עוד מקום ברשימת קלעי כל הזמנים. למעשה, הרגעים הללו אפילו לא קרו על הפארקט, אלא בחדר ההלבשה - המקום בו נחשב עוף מוזר ומתבודד במשך שנים. נדרש לו זמן, אבל בגיל 33 הפך בראיינט למנהיג של לוס אנג'לס לייקרס, ולא רק על הפארקט.

ביום ראשון בפיניקס, אחרי הפסד לסאנס, הוא החליט להתנגח בפומבי בהנהלת קבוצתו. זו לא היתה הפעם הראשונה, אך בדרך כלל היה לכך קשר למצבו ולצרכיו. הפעם עשה זאת עבור מישהו אחר - חברו לקבוצה פאו גאסול, ששמו נקשר בתדירות גבוהה לטריידים אפשריים. "אני מעדיף שלא יעבירו אותו, אבל אם כן, שיעשו את זה כבר", אמר בראיינט, "ואם לא, אז שיודיעו זאת, כדי שיוכל להשקיע את כולו במשחק ולא לדאוג האם יהיה כאן מחר". לאחר מכן הוסיף כי "פאו בחור נחמד, הוא לא יכול להגיד את הדברים הללו. אני היחיד עם ביצים גדולות מספיק כדי להגיד את זה, וזה מה שעשיתי".

אקט המנהיגות השני נרשם כעבור יממה. אחרי ניצחון על פורטלנד, יזמו בראיינט ודרק פישר אסיפת שחקנים. מעין שיחת "יחסינו לאן", גרסת קבוצת הספורט. לקראת החצי השני של העונה, המסר היה ברור: כדי להוציא משהו מהשנה הזו, חייבים לדבוק אחד באחר ולא לתת לשמועות ולביקורות לחדור. אם יש לכם בעיה עם ההנהלה, צוות האימון או טמפרטורת המים במקלחות - פנו אלינו.

בראיינט. "המטרה צריכה להיות לעזור כמה שיותר, כדי שכל העומס לא ייפול עליו כל הזמן"צילום: אי-פי

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

"קובי יודע שזה תפקידו עתה, להיות מנהיג החבורה הזו", אמר מג'יק ג'ונסון, הרוח החיה בחדר ההלבשה של המועדון בשנות ה-80', "בשנותיו בקבוצה תמיד היה מי שנשא בעול - שאקיל אוניל ורוברט הורי, פישר ולמאר אודום. עכשיו תורו".

בעונתו ה-16 ב-NBA, ממשיך בראיינט בתהליך האבולוציה העצמית. אתגר לא פשוט, בהתחשב בכך שכבר ראה, עשה והיה כמעט הכל: השחקן האהוב, השנוא, הנערץ והמושמץ ביותר. שילוב של כישרון שמגיע פעם בדור עם אופי שנוטף שחצנות ויהירות הפך אותו לכאב הראש הכרוני של הלייקרס בשני העשורים האחרונים, ואולי גם לגדול שחקניהם מאז ומעולם. כפי שהגדיר זאת בעבר הפרשן ביל סימונס: "את הכוס ששמה בראיינט ניתן תמיד לראות כחצי מלאה וכחצי ריקה".

תשאלו את הפח

ועדיין, נדמה שגם בעונה שהחלה בסדרת פציעות מציקה ובנבואות על ירידה ניכרת ביכולת, בראיינט - שבמקביל מנסה להציל את נישואיו - עדיין מצליח למלא את הכוס. הנער הצנום שגרם לשאקיל הגדול לגחך כשהבטיח לו שיהיה מהגדולים בהיסטוריה בימיו הראשונים ב-NBA, שומר על הדחף הפנימי שקיים רק אצל הגדולים ביותר. הדבר בא לידי ביטוי בסטטיסטיקה - 28 נקודות, 6 ריבאונדים ו-5 אסיסטים למשחק - ולא פחות מכך בפח אשפה עקום במדיסון סקוור גארדן, בו כילה זעמו בתום הפסד לניקס לפני כשבועיים. זו הסיבה שמייקל ג'ורדן אמר לאחרונה כי בראיינט הוא היחיד אותו ניתן להשוות אליו. זו גם הסיבה לנזיפה הפומבית בהנהלת הלייקרס.

"אם קובי מדבר כך, סימן שהמצב רע", צוטט השבוע מקור המקורב לשחקן, "זה אומר שאיש לא אומר לו דבר". המגמה החלה כבר בקיץ כשההנהלה החתימה את מייק בראון כמאמן מבלי להתייעץ עם בראיינט, שתמך במינוי בריאן שואו. אחר כך הגיעו הטרייד ששלח את אודום למאבריקס תמורת כמעט שום דבר והניסיונות הכושלים לצרף את כריס פול או דווייט הווארד.

עדיין מסוגל לקלוע 40 נקודות ומעלה על שניים ושלושה שומרים. בראיינטצילום: אי-אף-פי

חוסר השקט שמחלחל מלמעלה, הסגל הלא מאוזן וקשיי ההסתגלות של השחקנים לבראון באים לידי ביטוי במאזן, 14-20, ששווה מקום חמישי במערב. כמו בכל עונה בעשור האחרון, ההתקפה תלויה כמעט לחלוטין בבראיינט, עניין שלצד יתרון מובן מאליו טומן בחובו לא מעט חסרונות.

הוא עדיין מסוגל לקלוע 40 ומעלה על שניים ושלושה שומרים, כפי שעשה בארבעה משחקים רצופים בתחילת העונה, אבל הדבר גובה ממנו מחיר. שתי הופעותיו האחרונות מוכיחות שגם אם הרצון תמיד שם, הרגליים עקביות קצת פחות. האחוזים וטור האיבודים בהתאם. "הוא סחב אותנו על הגב בלא מעט משחקים העונה", אמר בראון לאחרונה, "המטרה צריכה להיות לשמור עליו ולעזור כמה שיותר, כדי שכל העומס לא ייפול עליו כל הזמן".

למרות הרצון הטוב של מאמנו, הברכיים והגב של בראיינט לא צפויים לחוש הקלה בקרוב. גם הלילה, בהופעתו ה-14 ברציפות באולסטאר - שווה לשיא כל הזמנים - יעשה בדיוק מה שהוא עושה בכל ערב: יתמודד מול הכוכבים הגדולים בעולם, מרובם הוא מבוגר בעשור לפחות, וימצא דרך לקלוע. כולם יראו בכך הדבר הכי טבעי שיש. זה לא. בראיינט אינו תופעה פיסית כמו לברון ג'יימס. העובדה שהוא עדיין בטופ אחרי כל כך הרבה זמן מהווה בעיקר עדות למאמץ האדיר שהוא משקיע. על כך העיד אפילו הצ'ילבה שאקיל, שראה החודש איך קובי עוקף אותו בדרך למקום החמישי בטבלת קלעי כל הזמנים.

נבחרות המזרח והמערב. לחצו להגדלה

"באורלנדו הוא ישחק לצד בלייק גריפין, אנדרו ביינום וקווין דוראנט, שבטח לא זכו להישאר ערים כדי לצפות בהופעתו הראשונה באולסטאר", כתב בריאן קמנצקי ב-ESPN, "העובדה שהוא שוב שם מובנת מאליה כמו זריחת השמש במזרח ושקיעתה במערב. זה רק מוכיח איזו קריירה גדולה יש לו".

לבראיינט עדיין יש תכניות גרנדיוזיות לגבי הפרק האחרון בה. "אני אובססיבי לגבי טבעת שישית, חייב להשיג אותה", אמר לאחרונה, "כילד צפיתי במג'יק ובג'ורדן זוכים בהרבה אליפויות וידעתי שכך זה צריך להיות. רק בשביל זה משחקים. זכיתי באחת והתמכרתי. אז כן, אני רוצה עוד אחת".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ