האנטר אטקינס, ניו יורק טיימס
האנטר אטקינס, ניו יורק טיימס

אנדרה אמט זרק לסל באולם ריק בקצה נבאדה כשה-NBA צלצלה לפני כשבועיים. האימון של רינו ביגהורנס מליגת הפיתוח הסתיים, אבל אמט בן ה-29 נותר על הפארקט, מקור של ישועה ותסכול עבורו. עברו שבע שנים מאז משחקו האחרון ב-NBA, וכעת הציעה לו ניו ג'רזי נטס חוזה לעשרה ימים. עשרה ימים להותיר רושם. עשרה ימים להגדיר מחדש את חייו.

אם יצליח הוא יוחתם לעשרה ימים נוספים, אחריהם הוא יכול לקבל חוזה עד תום העונה - או הודעה כי הוא משוחרר. מדובר בתכנית ריאליטי מבודדת, אודישן כמעט אכזרי שרחוק מאוד מהעולם הזוהר של כוכבי ה-NBA, שהתכנסו בסוף השבוע האחרון באולסטאר באורלנדו. בעונה שעברה, מתוך 24 שחקנים שהוחתמו על חוזה לעשרה ימים, נשארו רק שליש עד תום העונה.

אבל אמט לא התלונן. הוא היה בטוח שאם יקבל צ'אנס הוגן, יצליח להישאר. העובדה שלנטס תוכננו שישה משחקים בעשרה ימים שיחקה לטובתו, מאחר שהמשמעות היתה פוטנציאל להזדמנויות על הפארקט ותשלום שנע בין 50 ל-60 אלף דולר. אך כשקיבל את הצלצול היה לו זמן קצר לחשוב על כך; טיסתו היתה צפויה להמריא תוך 45 דקות.

אמט (משמאל) בתמונה למזכרת במדי ניו ג'רזי. העדיף 3,000 דולר בחודש ולהמתין לצלצול מה-NBA צילום: אי-פי

"אמרתי 'בבקשה, הרגע קיבלתי את הקריאה מה-NBA, אני חייב להיות על הטיסה הזו'", הוא סיפר. אמריקן איירליינס עיכבה עבורו את הטיסה, אבל מאמן הביגהורנס נאלץ לשלוח לו בדואר מהיר את כל חפציו. "המטרה היא לארוז הכל ולא לחזור", הסביר השחקן.

אמט היה החתמה קלאסית לעשרה ימים. שחקן עם ניסיון, אבל ללא כישורים ייחודיים שמבטיחים קריירה ב-NBA. הוא גארד בגובה 1.97 מטר, ששיחק במכללת טקסס טק והיה מהקלעים הגדולים בתולדותיה. הוא נבחר על ידי סיאטל בסיבוב השני בדראפט 2004 ועבר מיד לממפיס, שם שיחק שמונה משחקים בלבד.

הוא עבר למיאמי מבלי לשחק במדיה ולא הצליח להשיג מקום בסגל פילדלפיה ב-2008. בין לבין שיחק בליטא, בבלגיה, בצרפת ובסין, שם קלע במארס 2010 שיא ליגה של 71 נקודות במשחק אחד במדי השנדונג ליונס. אמט היה יכול להישאר העונה בסין, אבל בחר לעבור לרינו ולקבל 3,000 דולר בחודש בתקווה לחשיפה מיידית. כעת חייגו הנטס את מספרו.

אחד בדור. סיפוריהם של לין ואמט היו דומים עד לפני חודשצילום: רויטרס

ביומו הראשון בניו ג'רזי השתתף אמט באימון אליו הגיע היישר מטיסת לילה. ביום השני קיבל את המספר 14 וקרן מאושר לפני תחילת המשחק מול ממפיס. "אני פשוט בולע את הרגע", אמר לאחר שסיים לברך מאמנים ושחקנים כאילו השתתף בפגישת מחזור. מאמן הנטס אייברי ג'ונסון נתן לאמט 15 דקות והצביע על תרומתו מהספסל (ארבע נקודות) כאחת מנקודות האור בהפסד.

האמפתיה של ג'ונסון מובנת. בעברו שני חוזים של עשרה ימים ביוסטון (1992). רק בהמשך הקריירה שיחק תפקיד חשוב בשתי אליפויות עם סן אנטוניו. "זה כל כך הרבה לחץ, החוזים הללו", אמר ג'ונסון, "אינך יכול לישון, אתה עצבני. כשאתה משחק, אתה חש כאילו בוחנים אותך בעשרה מיקרוסקופים שונים".

ביום השלישי, במשחקו השני, הסתפק אמט ב-11 דקות ובשלוש נקודות בהפסד לאינדיאנה. הוא ניסה להתעודד. "המאמן היה צריך שחקנים שמסוגלים לבצע כל תרגיל", הסביר, "כרגע אני מכיר רק חלק מהתרגילים". הקבוצה לא שיחקה ביום הרביעי לחוזהו. הם היו בשיקגו, מקום בו ניתן לצאת לבלות, אבל אמט ויתר על הזמנה לארוחת ערב עם חבריו ונשאר בחדרו במלון כדי לשמור על ריכוז. פינוקו הגדול היה שני קינוחים שהזמין משירות החדרים.

לא מדובר בגישה חדשה. אמט טוען שהתמקד רק בכדורסל בזמן ששיחק בחו"ל וכי בקושי טרח לסייר באתרי תיירות. "לא עבר יום מבלי שניסיתי להוכיח שאני ראוי לחזור לכאן, לנקודה הזו", אמר יום לאחר מכן, לפני תחילת המשחק מול הבולס.

12 שניות בגארדן

לראשונה מאז חתם על חוזהו, לאמו - שעובדת בבית חולים בדאלאס - התאפשר לראות אותו בטלוויזיה. אבל מה שהיא ראתה היה מאכזב, אפילו קצת שובר לב.

הנטס ניצלו את היעדרותו של דריק רוז משיקגו והובילו ב-15 נקודות בתום הרבע הראשון. אמט פתח בשני, אבל הוחלף כעבור 14 שניות. הוא שיחק את 12 השניות האחרונות של המחצית הראשונה ואת 40 השניות האחרונות במשחק. הנטס ניצחו, אבל אמט היה עובר אורח. לאחר המשחק קיבלה אמו הודעת טקסט בה נכתב: "שיחקתי רק דקה, חה-חה. אבל חייבים להיות סבלניים". לאחר שקראה את ההודעה בקול רם, אמרה: "זה הולך לקרות עבורו. אני מרגישה את זה".

בלילה שלאחר מכן שיחקו הנטס בבית מול מילווקי. לפני המשחק נראה אמט מהוסס, וכך היה גם משחקו. ברבע הרביעי היה בדרך לסל בטוח, אבל שריקה לעבירה נשמעה לפני שזרק. קבוצתו הפסידה, והוא סיים עם אפס נקודות ב-4:37 דקות. "אני להוט לעשות מהלך, חטיפה, אסיסט או סל", הודה בחדר ההלבשה, "יש קצת תסכול".

יום לאחר מכן ביקרו הנטס בגארדן את הניקס ו- ג'רמי לין. אמט הכיר את לין; הם שיחקו יחדיו תקופה קצרה ברינו. כעת תקצירים של לין ריצדו על מסכי ענק בזמן שאמט זרק כמה שיותר בזמן החימום, כאילו ידע שלא יקבל הזדמנות לעשות זאת במשחק. הוא צדק. הנטס הפתיעו עם ניצחון, אבל אמט היה יכול באותה מידה לשבת ביציעים.

1:15 דקות לסיום הוא ניגש להוציא כדור חוץ, אבל ג'ונסון משך אותו ברגע האחרון והכניס שחקן אחר. אמט, שנראה מבולבל, שיחק לבסוף את 12 השניות האחרונות. כשנשמע הבאזר, אמט - פגוע ומובך - מיהר לעבר היציאה ודילג על לחיצות הידיים, אלא שאז עצר לחיבוק אחד. "רציתי לברך את ג'רמי", אמר, "הוא פחות או יותר הגיע מהמצב בו אני נמצא".

לאמט נותר משחק אחד בחוזה, אבל הוא כבר הרגיש לאן נושבת הרוח. הוא שב לאולם כדי לפגוש את אחותו. "את רוצה לדעת איך אני מרגיש?", שאל בתסכול, "אני שמח בשביל החברים, אבל באתי לכאן בשביל לשחק כדורסל, לא כדי לצפות בו". לאחר מכן עלה על האוטובוס של הקבוצה והתיישב לבדו מאחור.

יום אחרי, ב-11 בבוקר, אמט שוב היה לבד. הפעם היה שמח יחסית. הלו"ז היה חופשי ואמט ניצל זאת כדי להתאמן לבדו. הוא זרק לסל במשך שעתיים. לאחר מכן, על אופני הכושר, הפך מהורהר וטען כי במהלך הלילה השלים עם כל מה שקורה. "הלחץ נעלם כי איני יכול לשלוט בדבר. באתי במחשבה שאוכיח את עצמי והפכתי מתוסכל מעט מהסיטואציה, אבל אני יכול לשלוט רק במוסר העבודה שלי".

ביום התשיעי הגיעה אורלנדו לביקור ועלתה ליתרון מוקדם. המשמעות היתה דקות משחק לאמט, אבל השפעתו היתה קטנה. בשניות האחרונות האוהדים כבר עשו דרכם ליציאות הקרובות, ורובם לא הבחינו באמט ממריא לדאנק בשתי ידיים 0.7 שניות לסיום. ליד ספסל המנצחת הוא קיבל חיבוק מדווייט הווארד, חבר ותיק. החוזה של אמט הסתיים בטעם חמוץ-מתוק. בחדר ההלבשה הודה לחבריו ונכנס למקלחות. גופייתו, גורלה לא ידוע, נאספה על ידי אנשי הלוגיסטיקה, שהמתינו לשמוע אם יקבל חוזה נוסף לעשרה ימים.

זה לא קרה. ביום ראשון, שעה לפני תחילת משחק האולסטאר, קיבל אמט הודעה כי חוזהו לא יחודש. בדיוק שבועיים אחרי שארז הכל, מלא תקווה, הוא שב לרינו כדי לעבוד על משחקו - ולהמתין לצלצול נוסף.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ