ראג'ון רונדו, על איזה צד קמת הבוקר?

בימים הטובים הוא מחסל יריבים, ברעים מטריף את חבריו ומאמנו. פלא שבבוסטון מתקשים להחליט אם רונדו יוכל להוביל אותם בעידן החדש?

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

כך או כך, העונה הסוערת שעוברת על ראג'ון רונדו אמורה לשייט לעבר מים שקטים יותר ביום חמישי. כשהשעון יצביע על חצות ויחלוף המועד האחרון לטריידים, יידע רכז בוסטון אילו מדים ילבש עד לסיום העונה.

אם יש מישהו שבאמת זקוק לשקט נפשי כדי להציג כדורסל מנצח, זהו רונדו. מוכשר כמו שד, רוצה לנצח יותר מכל אחד אחר ולא חושש מהפגנת מנהיגות ליד השלישייה הגדולה של הסלטיקס, אבל גם נוטה לעימותים עם דמויות שמייצגות סמכות, לוקה לעתים בריכוז ורגיש יותר מהילדות הקטנות שצופות בו מהיציע. "כשהוא במיטבו אנחנו קבוצה כמעט מושלמת", הגדיר זאת בעבר עמיתו פול פירס, "כשראשו במקום אחר, ובכן, זה כבר סיפור שונה".

השאלה היכן נמצא הראש של רונדו מטרידה את מאמנו דוק ריברס כבר כמעט שש עונות. מערכת היחסים ביניהם ידעה עליות וירידות רבות. הם רבים, מיד משלימים, ורגע לאחר מכן הרכז משליך בקבוק על מקרן הטלוויזיה אחרי שהמאמן העביר עליו ביקורת באסיפת וידאו. "נמאס לי מדיבורים", התעקש ריברס בשבוע שעבר, "היחסים בינינו חזקים מאי פעם והתקשורת בינינו מעולם לא היתה טובה יותר".

ראג'ון רונדו. "כשהוא במיטבו אנחנו קבוצה כמעט מושלמת. כשראשו במקום אחר זה כבר סיפור שונה"צילום: אי-אף-פי

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

אלא שגורמים אחרים מספקים דיווחים סותרים. לפיהם, רונדו דורש תחזוקה רבה מדי וגורם לכאבי ראש תכופים. השינויים החדים במצב רוחו ונטייתו לאפשר לאמוציות להשתלט עליו - למשל, להשליך כדור על שופט ולחטוף השעיה בת שני משחקים, כפי שקרה בחודש שעבר - הם הסיבות העיקריות לכך שהסלטיקס היו מוכנים להעבירו תמורת כריס פול בתחילת העונה. או לכך שימים ספורים לפני הדדליין, לא בטוח שיישאר ירוק.

למעשה, אלו הסיבות היחידות. כי כשרונדו מתמקד במה שהוא יודע - לעשות את האחרים טובים יותר ולעזור לקבוצתו לנצח - הוא אולי הרכז הטוב בליגה. מי שראה את הופעתו מול הניקס בשבוע שעבר, שהסתיימה בטריפל-דאבל שלא נראה בליגה 23 שנה - 18 נקודות, 17 ריבאונדים ו-20 אסיסטים - יתקשה לחלוק על כך. "הוא עשה עבורנו הכל, זה בדיוק הרונדו שאני רוצה לראות", העיד פירס, בעוד ריברס הלך צעד אחד קדימה עם המחמאות: "הוא הרכז החכם ביותר שראיתי. פשוט שחקן מבריק".

רונדו מהווה דוגמה קלאסית לנכונות הקלישאה בדבר אנשים מבריקים. האינטליגנציה - הוא נחשב שחקן בעל איי.קיו גבוה במיוחד - לא תמיד מיישרת קו עם האינטליגנציה הרגשית. באוטוביוגרפיה שלו כתב שאקיל אוניל, שחקן הסלטיקס בעונה שעברה, שרונדו נקלע לתקופה קשה בגלל הערה שזרק ברק אובמה כלאחר יד. "בילינו עם הנשיא באירוע צדקה", כתב אוניל, "ואז הוא פנה לריי אלן, הצביע על רונדו ואמר: 'ריי, למה שלא תלמד את הילד איך לקלוע?'. כולם צחקו וריי אמר: 'בשביל זה הוא צריך לתת לי את הכדור. אני אטפל בקליעה'. קווין גארנט טען שרונדו היה נבוך, הרוס. זה הרג אותו".

הנטייה של רונדו לקחת ללב מוציאה אותו משיווי משקל וגורמת לתנודות במשחקו. העובדה שאינו יודע איזה רכז יקבל בכל ערב נתון מקשה על ריברס ויוצרת דילמה. מצד אחד, רגע לפני שהמועדון מסיים עידן, רונדו אינו מפגין את היציבות המצופה וגם בגיל 26 ממשיך במרידות המזדמנות. מנגד, אחרי הופעות כמו זו שנתן מול הניקס, קשה לראות איך אפשר לוותר על אבן פינה שכזו בקבוצה החדשה שתיבנה בעונה הבאה.

"הסלטיקס רואים את מה שהוא מסוגל לעשות, אבל פשוט לא רואים את זה כל הזמן", הסביר ריק ביוקר מ-ESPN, "זה האיש שצריך לערוך את השולחן לכל השאר מדי ערב. עקביות היא שם המשחק וראג'ון לא תמיד נותן את זה. לכן הם אולי לא מחפשים טרייד עבורו, אך פתוחים לרעיון".

כרגע נראה כי בשורה התחתונה, חרף הדרמות המזדמנות והאתגר היומיומי, התועלת שמביא רונדו גדולה מהבעיות. "הוא השחקן הטוב ביותר שלנו והחלק החשוב ביותר בעתידנו", אמר לאחרונה הג'נרל-מנג'ר דני איינג', "לא עשיתי שיחה אחת כדי לנסות להחליפו ואני צופה שיהיה כאן עוד זמן רב". גם אם האמינות של איינג' מתחרה בזו של פינוקיו, קולות נוספים חוזרים אחריו. ריברס טען כי "קרוב ל-100% שרונדו יהיה אתנו כשהעונה תסתיים". בובי קוזי, רכז העבר האגדי של הסלטיקס, קבע: "אלא אם כן הוא מחלטר מהצד כרוצח סדרתי, אין כל סיבה לתת לו ללכת. איני יודע היכן ניתן למצוא רכז טוב יותר".

רונדו, מצדו, מנסה לחסום את הרחשים סביבו. יש לו 13.8 נקודות, 10 אסיסטים ו-5 ריבאונדים למשחק, כמו גם מניות רבות בשישה ניצחונות בשבעת המשחקים האחרונים (עד ההפסד הלילה ללייקרס) ובמאזן החיובי של בוסטון. אמנם עדיין מרחף מעליו סימן שאלה, אך הוא גם נותר הסיכוי הגדול ביותר של קבוצתו להוציא משהו מהעונה הזו. "אני לא מקשיב לדיבורים, דבר לא מסיח את דעתי", אמר לאחרונה, "אני מאמין שלכל דבר יש סיבה וכי מה שצריך לקרות יקרה. אני רק מנסה להישאר מרוכז ולהשתפר, בלי קשר למקום בו אני נמצא". ביום חמישי בלילה, כולם יידעו סופית היכן זה יהיה.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ