טזמין מיצ'ל כאן ליותר מעצירה בדרך ל-NBA

שחקנה של הפועל חולון, שנקרא על שמו של האקים אולג'ואן, מצהיר ש"אחרי מכבי, חולון הכי טובים בארץ" ובטוח שאפשר לגנוב עוד אליפות. "גם הם קמים כל בוקר ומצחצחים שיניים"

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אריה ליבנת
אריה ליבנת

ב-1985/86, עונתו השנייה ב-NBA, הוביל האקים אולג'ואן את יוסטון רוקטס לסדרת הגמר. 18 יום אחרי תום העונה, בבאטון רוג' שבלואיזיאנה, מרחק 350 ק"מ מיוסטון, ילדה קולט מיצ'ל בן בכור. היא העניקה לו את השם טזמין אולג'ואן. "אמי שיחקה כדורסל בצעירותה והעריצה את אולג'ואן ואת הדרך ששיחק", מספר מיצ'ל, "היא קיוותה שאהיה שחקן כמוהו". כשהילד היה בן 8-9 הוביל אולג'ואן את הרוקטס לשתי אליפויות. "שמחתי שיוסטון זכתה, אבל לא הייתי באף משחק שלה, מעולם לא ראיתי את אולג'ואן משחק", אומר מיצ'ל, שלפני שנתיים הצהיר כי הוא אוהד מיאמי היט.

מיצ'ל גדל כבן יחיד לאם חד הורית. "כל השנים אני בקשר עם אבי, אבל זה לא קשר קרוב כמו עם אמא שלי. יש לי אמא נהדרת. היא לא פספסה אף משחק שלי, עד השנה". העונה החמיצה את כל משחקי בנה, שבשנתו הראשונה מחוץ לארה"ב משחק בהפועל חולון. "קשה להיות פה לבד, אבל הייתי חייב להתבגר. אני כל הזמן בקשר עם אמא בסקייפ ובטלפון. היא תומכת בי רוחנית ומנטלית".

את דרכו בכדורסל החל מיצ'ל בגיל שש. הוא לעולם לא ישכח את המשחק הראשון. "קלעתי סל עבור הקבוצה היריבה. שמחתי, ופתאום שמעתי את כולם צועקים: 'לא'!". "אמא", הוא מוסיף, "שלחה אותי לכדורסל, בייסבול ופוטבול. הייתי שחקן בייסבול טוב, אבל בגיל 12-13 ראיתי שאהיה בסדר בכדורסל, אז התחלתי להתרכז בו ועבדתי קשה".

טזמין מיצ'לצילום: אילן אסייג

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

העבודה השתלמה. כשסיים לימודיו בתיכון דורג על ידי מומחים במקום העשירי בשנתון שלו בארה"ב. הוא בחר במכללת לואיזיאנה סטייט וכבר בעונה הראשונה הפך לשחקן חמישייה בקבוצה שעלתה לפיינל-פור 2006 ונעצרה בחצי הגמר. עונתו השלישית הסתיימה כבר אחרי שלושה משחקים, עקב שבר בעצם השוק. הוא התאושש לחלוטין, ובהמשך החליט להמשיך במכללה שנה חמישית כדי להשלים ארבע עונות מלאות כשחקן. כשסיים את לימודיו דורג שלישי בטבלת מלך הסלים של לואיזיאנה סטייט בכל הזמנים.

התחזיות דיברו על בחירה בסיבוב השני בדראפט 2010. בפועל, הוא כלל לא נבחר. "בדיעבד אולי הייתי צריך ללכת לדראפט שנה קודם לכן, אבל זה לא שהייתי מועמד להיבחר בין חמשת הראשונים", הוא אומר. חלק מהמומחים קובעים שמיצ'ל, 2.01 מטר גובהו, היה צריך להתפתח במכללה כסמול-פורוורד ולא כפאואר-פורוורד. בשנותיו הראשונות בלואיזיאנה סטייט שיחק בכלל כסנטר. "אני מגוון, יכול לשחק כסמול או כפאוור, זה לא משנה לי", הוא אומר.

לבסוף הוחתם מיצ'ל בקליוולנד קאבלירס ושיחק במחנות הקיץ שקיימה הקבוצה, אך נופה טרם פתיחת העונה ועבר לליגת הפיתוח. הקיץ, עקב השביתה ב-NBA, החליט לא לחכות ויצא לאירופה. "הסוכן שלי מכיר את דן שמיר ואמר לי שהוא מאמן טוב. שמעתי שהארגון בחולון השתנה ובונים משהו חדש. שמעתי גם שישראל מדינה יפה. כל מה שאמרו התברר כנכון. אני אוהב את חולון, בעיקר את האוהדים. הם נותנים לך הרבה אנרגיה".

מיצ'ל בן ה-25 הוא מהשחקנים הטובים והיציבים בקבוצה, ותורם בממוצע 14.2 נקודות ו-6.5 ריבאונדים. "אנחנו הכי טובים בארץ אחרי מכבי", קובע מיצ'ל, "גלבוע, ראשון, אשקלון - כולן טובות, אבל אנו טובים מהן. אנחנו משחקים ביחד, כקבוצה, חזק ופיסי". המטרה שהוא מסמן היא גמר הפיינל-פור. ומה אז? אחרי ארבעה הפסדים למכבי, מיצ'ל סבור שחולון יכולה לנצח גם אותה: "מכבי קבוצה גדולה עם שחקנים נהדרים, אבל הם, כמונו, קמים כל בוקר ומצחצחים שיניים. מכבי לא בלתי מנוצחת, אפילו אשדוד ניצחה אותה, אז למה לא אנחנו?".

הערב יגיעו מיצ'ל וחולון למלחה. "נעשה הכל כדי להחזיר לאוהדים על האהבה שהם נותנים לנו", הוא אומר, "ירושלים זה מקום שקשה לשחק בו, אבל גם בחולון קשה לשחק. כל משחק הוא משחק גדול עבורנו".

כבר חמש שנים לא נשאר בחולון שחקן זר ליותר מעונה. מיצ'ל לא פוסל אפשרות שיחקה את טוני ווישהאם: "הקיץ שוב אנסה להגיע ל-NBA. אם לא אצליח, אשמח להמשיך בחולון. אם אשאר, אמא שלי תבוא לפה בשנה הבאה".

מורן רוט, קפטן הפועל חולון, נצטווה לנוח שבועיים בגלל מחלת הנשיקה והוא בספק רב למשחק במלחה הערב.