טל בן עזרא
טל בן עזרא

אוהדי הפועל ירושלים בכדורסל לא זוכים להרבה רגעי אושר וגאווה העונה. ככה זה כשהקבוצה מתקשה לשחזר את הישגי העבר ושההנהלה עסוקה יותר במאבקי השליטה. ובכל זאת, בתוך הכאוס הזה, האוהדים מוצאים נחמה בדבר אחד - הקפטן שלהם, אורי קוקיה.

קוקיה בן ה-31, אוהד שרוף של הפועל ירושלים כל חייו, הצטרף לקבוצה אותה אהד בשנת 2009 ומאז סיפור האהבה פורח: האוהדים, לראשונה מאז תקופת עדי גורדון, מניפים ביציע דיוקנים בדמותו, קוראים בשמו בקולי קולות, והוא מצד שני מחזיר להם ולקבוצה את אותה אהבה - על הפרקט, וגם ביציעי איצטדיון טדי, שם הוא נצפה מעודד כאחרון האוהדים את הפועל קטמון מליגה א'.

אלא שהשנה, למרות הרומנטיקה הגדולה, הנישואים כמעט עלו על שרטון. לאחר שנה לא קלה, שכללה פציעה חמורה, ייבוש על ספסל הנבחרת ולאחר מכן ייבוש דומה אצל קטש במלחה, קוקיה, שבסך הכל רצה לשחק כדורסל, היה קרוב להרים ידיים. אפילו התנאים בראשון לציון של אפי בירנבוים כבר סוכמו, אבל אז הגיע שרון דרוקר למלחה ומאז הפורוורד האדום פורח. "השדים נרגעו אצלו", מגדיר זאת מנהל הקבוצה גידי דודי. "אורי חייב להרגיש שאוהבים אותו ושסומכים עליו, וזה עוד יותר חשוב כשזה קורה גם מכיוון המאמן. אנחנו רואים עכשיו על הפרקט שחקן משוחרר וכולם רק מרוויחים מזה".

אורי קוקיה בגלגול הקודם כשחקן. "מאז אמצע פברואר התחלתי להתאמן 5-6 פעמים בשבוע, תזונה, חדר כושר"צילום: ספי מגריזו

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

הפציעה בכתף בגינה הושבת קוקיה למשך חודשים רבים בעונה שעברה, לא יכלה להגיע בזמן רע יותר עבורו. השחקן, שהציג את הכדורסל הטוב ביותר בקריירה שלו באותו הזמן, מצא עצמו מושבת בביתו, ובאמצע תהליך שיקום ארוך ומפרך. כשחזר בסופו של דבר, לקראת סיום העונה, הציג הפורוורד יכולת טובה, אך לא זכה לאותן דקות משחק אליהן התרגל.

בקיץ האחרון, קוקיה בחר להתייצב לקמפיין הנבחרת למרות שיכל להישאר בבית ולהתאושש באופן סופי מהפציעה. קוקיה ראה שניות בודדות על הפרקט כשאת רוב זמנו העביר על הספסל. גם בגזרה הירושלמית לא רווה קוקיה נחת. השחקן ראה כיצד קבוצתו מנחיתה על הקו הקדמי את אלישי כדיר וג'רוויס ורנאדו. "בקיץ היו לאורי קצת ספקות", משחזר דודי. "הוא בא ממשבר לא פשוט שנבע מהעובדה שהוא נפצע בשנה שעברה והיה לו מאוד חשוב לשחק. הוא חשש מכיוון שהצטרפו שחקנים שעודד מאוד מעריך ואוהב, והוא לא היה בטוח שהוא הולך לשחק הרבה. דיברנו איתו ואמרנו לו שיש לכולנו מחויבות עבור האוהדים לפחות לנסות. הבטחנו לו שלא נגיע למצב שבו הוא יסבול ולכן נתנו לו את האפשרות לעזוב במידה וזה כן יקרה".

אלא שהחששות התאמתו, וברגע האמת קוקיה, שנאלץ לראות גם את ג'ון תומאס מצטרף, סבל. ולא רק הוא. ירושלים של קטש היתה מפורקת לחלוטין, אך עדיין קוקיה כמעט ולא שותף. "בשלב מסוים בעונה, כשהוא כן התחיל לסבול, הוא ביקש ללכת", מספר דודי. "לא היתה אפשרות להכריח את עודד לשלב אותו, מה גם שאני לא חושב שהיה לו משהו אישי נגד אורי. עודד הלך עם מה שהוא הכיר".

לא ליקק דבש בתקופתו. קוקיה (משמאל) וקטשצילום: ספי מגריזו

בשיאו של המשבר, וכשראשון לציון כבר הגישה לשחקן הצעה רשמית, הופיעו ירושלים וקוקיה למשחק חוץ קריטי בנתניה. ירושלים הצליחה לנצח את ההתמודדות, וקוקיה, שזכה לאחר זמן רב לדקות משחק משמעותיות (19), היה חלק משמעותי בהישג עם חמש נקודות, שבעה ריבאונדים, ומשחק אגרסיבי וקשוח. אלא שבמקום לחגוג את הניצחון בסיום המשחק, בילה קוקיה כשהוא ממרר בבכי מחוץ לאולם. "הוא היה נרגש ומבולבל", סיפרו בסביבתו. "הוא לא האמין שזה יקנה לו דקות משחק בהמשך כי הוא לא האמין שיש באמת תחרות על הדקות ולכן רצה להמשיך בשיחות עם ראשון".

אוהדי הקבוצה, ששמעו על רצונו של קוקיה לעזוב, לא שתקו. הם המשיכו להניף דגלים עם דיוקנו, קראו בשמו במשחקים, ואף נפגשו במיוחד עם דני קליין והנהלת הקבוצה והבהירו להם את עמדתם בכל הנוגע לעזיבה אפשרית של הקפטן שלהם. קליין, שהבין את המשמעות המקצועית בעזיבה של קוקיה וככל הנראה גם את המכה התדמיתית שהוא עלול לספוג, הודיע לשחקן כי הוא נשאר וכי הוא לא מתכוון לחתום על טופס השחרור. קוקיה, שכבר היה נחוש לעזוב, החליט ללכת לקראת המועדון ולתת לרומן צ'אנס נוסף. "לא הייתה אפילו לא שנייה אחת שבה אורי היה לא מחויב למערכת", מספר דודי וגם מגיב על דיבורים מצד קמצוץ מהאוהדים שהביעו תמיהה על רצונו לעזוב בעת משבר הקבוצה. "יש אנשים שהרימו גבה בנוגע לרצונו של קפטן לעזוב את קבוצתו, אבל מדובר בשחקן כדורסל שרוצה לשחק כדורסל. אורי גם בתקופה הלא פשוטה התנהל למופת. הוא היה ונשאר מענטש וגבר לאורך כל התקופה, והתאמן קשה כל הזמן".

את ההזדמנות השנייה האמיתית קיבל קוקיה לאחר עזיבתו של קטש והצטרפותו של שרון דרוקר - המאמן הראשון שנתן לקוקיה צ'אנס בליגת העל במדי גליל עליון, אי שם בשנת 2002. דרוקר, שרצה לצרף אליו את קוקיה לירושלים בעונת היול"ב ההיסטורית, העלה את קוקיה כמחליף ראשון כבר במשחק הבכורה שלו, במה שנחשב לאקט של אמון בשחקן. קוקיה קפץ מ-11.6 דק' בליגה בתקופת קטש ל-17.7 כשהוא מציג כדורסל טוב ולוחמני, ששיאו היה במשחק הניצחון על חיפה בשבוע שעבר, אז העמיד קוקיה שורה סטטיסטית נהדרת של 18 נק', 8 ריב' ו-4 חטיפות.

קוקיה, שהרגיש לפתע נוח יותר על המגרש, התחבר יותר גם לגישתו הייחודית של דרוקר מחוץ לפרקט ואימץ דרך חדשה לדרבן את חבריו לפני משחקים בדמות הודעות טקסט אותם שולח הקפטן לחבריו לפני משחקים. "אורי עשה התקדמות גדולה גם כשחקן וגם כאישיות", מספר דרוקר. "הוא שחקן שתמיד נותן מעצמו ותמיד מחבר. הדברים הקטנים שהוא עושה עוזרים לנצח משחקים. אורי מרגיש מאוד בנוח בהפועל ירושלים. רואים עליו שהוא הגיע לבית שלו, למקום שלו, ושהוא רוצה להצליח במועדון לאורך שנים ארוכות.

מאמין בקפטן שלו. דרוקרצילום: ספי מגריזו

"לאורי היה משבר גדול שבגינו רצה לעבור למכבי ראשון לציון", ממשיך המאמן. "כשנכנסתי לתפקיד נכנסנו לחדר ואמרתי לו מה אני מצפה ממנו. לא הבטחתי לו שדברים יסתדרו תוך יום או יומיים כי אלה תהליכים שדורשים מעט זמן, ואנחנו באמת רואים עכשיו עד כמה הוא שחקן חשוב במערך שלנו. אני יודע מה הוא יכול לתת ואני תמיד דוחף שחקנים להשתפר ולשחק אפילו עוד יותר טוב. בלי קשר למה שקורה איתו, וזה דבר נפלא, הוא תמיד דואג להיות מקצוען ולבוא להתאמן חזק. הוא גם דואג לעזור לשחקנים ולהשאיר אותם מחויבים. את אורי מקבלים כמו שהוא וגם אוהבים אותו ככה". גם לגבי מעמדו של קוקיה בנבחרת יש לדרוקר מה לומר: "לדעתי הוא יכול להיות שחקן מרכזי שם. ככה הוא בהפועל ירושלים, והוא יכול להיות כזה גם בנבחרת".

קוקיה, שלא מרשה לעצמו להתלהב מהמצב החדש ומקפיד לא להתראיין, צפוי להמשיך בירושלים גם בשתי העונות הבאות. השחקן, כמו גם גורמים במועדון, לא מסתירים דיבורים ראשוניים בין הצדדים על תפקיד אשר יקבל במועדון לאחר הפרישה. "אורי הוא בשר מבשרנו", מסכם אוהד הקבוצה עמית כספי. "אי אפשר להסביר עד כמה חשובה לנו הנוכחות שלו בקבוצה, גם כשחקן וגם כאישיות שמזוהה עם הפועל ירושלים. לא כל אחד מקבל דיוקן בדמותו, וזה אומר הרבה על החיבור ההדדי. בתקופה כזו, שבה שחקנים מתחלפים על ימין ועל שמאל, וחברי ההנהלה לא בדיוק מייצגים את רוח המועדון אליה אנחנו שואפים, שחקן כמו קוקיה הוא אוויר לנשימה מבחינתנו".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ