סופו והנדריקס, תראו מי מחכה לכם

עם כוח בצבע ומקום בלבם של ז'לימיר אוברדוביץ' ואוהדי פנאתינייקוס, מייק באטיסט אינו עוד זר ביוון. עכשיו הוא הבעיה של מכבי תל אביב

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

הוא לא יווני, אבל הפך לאחד מסמלי הענף במדינה ולשם דבר בכדורסל האירופי. בעשור האחרון הוא מזוהה לחלוטין עם פנאתינייקוס, עמה הוא זולל תארים בסיטונות. השפעתו על המועדון רק גוברת עם כל שנה שעוברת, וכך גם הקשר שלו לאוהדים, שסוגדים לו. התיאור הזה מתאים לא רק לז'לימיר אוברדוביץ', אלא גם לאחד מחניכיו האהובים - מייק באטיסט, משחקני הפנים הטובים באירופה.

ביוון, באופן עקרוני, לא מתים על זרים. לפני המשבר הכלכלי הגדול שפקד את המדינה, הכסף של פנאתינייקוס ואולימפיאקוס הביא לאתונה לא מעט שכירי חרב שרק באו לעשות קופה. באטיסט, שהגיע לפאו ב-2003, מעולם לא היה כזה. זו הסיבה שהאוהדים רואים בו חצי יליד קליפורניה, חצי יווני. זו גם הסיבה שאוברדוביץ' היה רוצה עוד שניים-שלושה באטיסטים בקבוצה.

"לאורך השנים אימנתי הרבה שחקנים טובים, אבל ההבדל בין שחקנים טובים לגדולים באמת הוא יכולתם להסתגל לפילוסופיה שלי", אמר אוברדוביץ' ל"ספורט24" לפני כשבועיים, "מבלי לחשוב פעמיים, באטיסט הוא הזר הטוב ביותר שאימנתי. לפעמים אנחנו תוהים אם הוא באמת אמריקאי, או שיש לו שורשים יווניים". מבחינת האוהדים, אין ל-DNA כל משמעות. עבורם מדובר ב"מייקליס" לכל דבר.

באטיסט (מימין) נלחם, כמו שמצפים ממנו. "בזמן שכוכבים הגיעו בקול תרועה ועפו, הוא הקשיב והנהן"צילום: גטי אימג'ס

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

מי שנזקק להוכחה נוספת למחויבות של מייקליס למועדון אחרי תשע עונות בירוק, קיבל אותה לפני שבוע וחצי בגמר הגביע מול אולימפיאקוס. בתחילת החודש נפצע ברגלו והיה חשש שהוא סובל מקרע בשריר. הרופאים העדיפו שינוח כדי לא להחמיר את המצב, אבל באטיסט סרב לשמוע. "מצדי, אשים את הרגל בקרח כל היום", הכריז, "אבל איני מתכוון להחמיץ את המשחק הזה".

אמר ועשה. בגמר הוא תרם תשע נקודות, הגנה ולב לניצחון 70-71. "שום כוח בעולם לא היה מונע ממני לשחק", הסביר לאחר מכן בבלוג שלו, "היו צריכים לחתוך את שתי רגליי כדי שאעדר. ידעתי שגם אם אהיה כשיר רק ב-85%, את השאר ישלים האדרנלין. צדקתי".

26 בוגרי מכללת אריזונה סטייט הגיעו ל-NBA. באטיסט אמנם ביניהם, אבל קשה לומר שהותיר חותם. הוא שיחק עונה אחת בממפיס (2002/03) לפני שנפלט בחזרה לאירופה. הפעם, בניגוד לשנתיים שהעביר בשרלרואה ובביילה, מעמדו שודרג. במהרה הבין ששרידותו באחד המועדונים הגדולים ביבשת תלויה ביכולתו להסתגל לאחד המאמנים הקשוחים בעסק.

"בזמן שכוכבים אמריקאים אחרים הגיעו בקול תרועה ועפו מפנאתינייקוס כלעומת שבאו, באטיסט הקשיב והנהן", מספר העיתונאי היווני דמיטריס קטסיוניוס, "גם אם נאמר לו שהוא עולה מהספסל ואפילו כשנדרש ממנו לשנות את סגנון משחקו". עם השנים התקיימה קורלציה ברורה בין צניחת מספר הזריקות שלו לשלוש לבין כמות הריבאונדים שצבר, לאחר שהתבקש על ידי אוברדוביץ' לנצל את כוחו הפיסי בצבע. עם התוצאות אי אפשר להתווכח: מאז שהגיע זכתה פנאתינייקוס בשמונה אליפויות, שישה גביעים ושלוש אליפויות אירופה. והמונה עדיין דופק.

"ניצחונות תמיד מביאים שמחה ואושר, ופנאתינייקוס ידועה במסורת המנצחת שלה", אמר באטיסט בעונה שעברה, "מהרגע הראשון הייתי מאושר כאן. עם כל שנה שחלפה, הקשר ביני לבין המאמן, האוהדים והחברים לקבוצה רק התהדק. בכל פעם שישבתי למשא ומתן על הארכת החוזה, היתה זו משימה קלה מאוד".

באטיסט בן ה-34, שנבחר לחמישיית היורוליג בשנה שעברה, תורם מעט פחות העונה - 10 נקודות ו-5 ריבאונדים ב-20 דקות - אך נותר משמעותי מאוד. התיאום שלו בפיק-אנד-רול עם דיאמנטידיס, שהביא אותו ל-18 נקודות ב-70% מהשדה בגמר היורוליג האחרון מול מכבי ת"א, עדיין מהווה נשק קטלני, בטח כשלתמונה נוספה יכולת המסירה של יאסיקוויצ'וס. ואם הנדריקס, מעין מודל צעיר שלו, בונה על יתרון כוח וזריזות, עדיף שיתכנן אסטרטגיה חדשה. האתלטיות והעוצמה של האבטיפוס עדיין שם.

"מכבי קבוצה מצוינת, תהיה סדרה ברמה גבוהה מאוד", אמר אתמול באטיסט ל"ספורטסדיי", "אני אמנם עדיין לא כשיר לגמרי, אבל איני מחפש תירוצים. רק תנו לי לשים נעליים ולעלות לפארקט, ואתן את המיטב". מה הפלא שהוא בצד הטוב של אוברדוביץ' כבר כמעט עשור.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ