תרגיל של דינוזאורים

הגידו כן לזקן

מעבר לשיא, זקנים, אפילו גמורים. טים דאנקן וקווין גארנט כבר שמעו את כל ההספדים, וסרבו להאמין. עתה, בגיל 35, הם מראים מדוע

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

לגרג פופוביץ' יצא מוניטין של אדם בעל חוש הומור שנון במיוחד. הוא גם דואג לתחזק אותו. בשבוע שעבר התבקש מאמן סן אנטוניו לציין בטופס המשחק מול פילדלפיה את השחקנים שלא ישותפו והנימוק לכך. על שחקן אחד רשם "פצוע ברגל שמאל", על אחר "לא פעיל". ליד שמו של טים דאנקן, שזכה למנוחה, נכתב: "זקן".

פופוביץ' יכול להרשות לעצמו להתבדח. אחרי עונה שנראתה כמו תחילת סוף הקריירה של אחד הפאוור-פורוורדים הגדולים אי פעם, דאנקן לא מסתפק בבלימת הירידה ביכולת - הוא משתפר. לפני שבוע וחצי, כשמינסוטה הגיעה לביקור, התמודד ראש בראש עם השחקן שנחשב לטוב ב-NBA בעמדה מספר 4. קווין לאב סיים עם 17 נקודות ו-12 ריבאונדים ב-30 דקות. הביג פאנדמנטל קשישא, בן 36 בחודש הבא, שיחק רק 24 דקות, אך רשם 21 נקודות ו-15 ריבאונדים.

הספרס ניצחו, ולא רק הם. באחת ההטעיות שהקפיצו את לאב הפגין דאנקן זריזות מרשימה וסיים בליי-אפ קל. ניצחון בנוק-אאוט לאיש שקמים בשבילו באוטובוסים בטקסס וסביבותיה. "זה הטים שתמיד הכרתי, הוא נע נהדר על הפארקט", אמר חברו לקבוצה סטיבן ג'קסון, "אין מה להשוות בין דאנקן של השנה שעברה לגרסה הנוכחית. הוא שב להיות טים הישן והטוב. כדי שנגיע למקום בו אנו רוצים להיות, הוא צריך להמשיך להיות כזה".

טים דאנקן (מימין). נתן שיעור מאלף לקוויין לאבצילום: אי-פי

ראיתם כבר את הטיימלין החדש של ספורט הארץ?

דאנקן, מהסופרסטארים הסטואים והאדישים לכאורה שידע המשחק, לא הודה בכך, אבל לקח ללב את הביקורת על יכולתו בעונה שעברה, כמו גם את הקולות שהחליטו בשבילו כי עדיף שיפרוש בתום הנוכחית. הוא ירד במשקל והפחית עומס מברכיו הרגישות. התוצאות ניכרו מיד בניידות ובזריזות. לקפוץ מעל עיתון שמונח על הרצפה מעולם לא הצליח, אבל אפילו הדאנקים חזרו בהדרגה, וגם המספרים: 15 נקודות ו-9 ריבאונדים למשחק. במשחקים אחרי שני ימי מנוחה נרשמת קפיצה נוספת - 18 נקודות ב-52% מהשדה ו-10.5 ריבאונדים. "טים נראה רענן כל העונה", ציין פופוביץ', "אני מאוד נלהב מהבריאות שלו ומהצורה בה גופו נראה. הוא כבר הרבה זמן לא נראה כך וזה כיף לצפות בו".

דאנקן לא לבד. את מכונת הזמן בה השתמש כנראה חלק עם קווין גארנט, עוד אחד שמשחק כאילו השנה היא 2002. ביום חמישי סחב גארנט בן ה-35 את בוסטון על גבו לניצחון על יוטה, עם 10 נקודות ושלושה אסיסטים ברבע האחרון. הוא שלט באזור הצבע מול ועידת שחקני הפנים הצעירים של הג'אז, שאיש מהם אפילו לא חגג בר מצווה כשהחל לככב בליגה. את המשחק סיים עם 23 נקודות ו-10 ריבאונדים תוך שהוא מציג לראווה את כל הטריקים שלמד עם השנים, לרבות התבססות מוגברת על קליעה מבחוץ. אתמול היה תורו להאפיל על לאב, עם 24 נקודות ו-10 ריבאונדים בניצחון במינסוטה. זקן? בשנות כלב האיש בקושי בן ארבע. "קווין פשוט מדהים", הודה מאמנו דוק ריברס, "אם היו כעת בחירות לאולסטאר, הוא היה נבחר. הוא מציג יכולת נפלאה. רק אל תגלו לו את זה".

בעוד דאנקן שומר על רעננות מתחילת העונה, גארנט מייצר אותה לקראת העונה האמיתית, הפלייאוף שיתחיל בעוד כחודש. במארס השתדרג ל-17 נקודות ב-54% מהשדה, 8.4 ריבאונדים ו-3.6 אסיסטים. הוא גם הסיבה המרכזית לכך שמאז האולסטאר מחזיקים הסלטיקס במאזן 14-5. "הוא משחק עכשיו נפלא", החמיא עמיתו פול פירס, "אנחנו מחפשים אותו הרבה על הפארקט, והוא מהווה עבורנו השראה בשני צדי המגרש".

אצל גארנט יש לשדרוג שורשים עמוקים מהיבטים פיסיים של משקל או בריאות. ברור שהימנעות מפציעות בגיל הזה משחקת תפקיד חשוב ביעילות המוגברת, שמתבססת גם על כושר משחק רציף, אבל כך גם הפן המנטלי - תמיד היבט משמעותי כשמדובר באחד השחקנים האמוציונלים בליגה.

קווין גארנט (משמאל). "אני לא זקן, אני פשוט מלא במוטיבציה"צילום: אי-פי

"אני שומע את כולכם קוראים לי זקן, אבל אני לא - אני פשוט מלא מוטיבציה", הבהיר גארנט, שנמצא בעונתו ה-17 בליגה, "אני אולי מבוגר בשנות כדורסל, אבל רק בן 30 ומשהו. אני אוהב לשחק מול צעירים שאמורים להיות הדבר הבא, אוהב שאומרים לי 'זקן'. לא צריך הרבה כדי להדליק אותי. החלק הראשון של העונה לא היה מאוד מהנה. חשתי שאני יכול להיות טוב יותר ועבדתי על זה. עמדתי מול המראה, הבטתי בהשתקפות ואמרתי לעצמי כיצד אוכל להשתפר".

בינתיים כיף להביט בגארנט ובדאנקן, דווקא בעונה עמוסה, מרוכזת ושוחקת. ברור שבסופו של דבר הטבע יעשה את שלו, אבל גם אם העולם שייך לצעירים, נחמד לראותם מקבלים עוד כמה שיעורים משני דינוזאורים בדמדומי הקריירה. איך הגדיר זאת דמרקוס קאזינס, הסנטר בן ה-21 של סקרמנטו, אחרי שבלע עוד הטעיה של דאנקן? "לעזאזל, אתה עדיין טוב".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ