אלעד זאבי
אלעד זאבי

קנזס מודל 2011/12 היא מסוג הקבוצות הנדירות הללו שפשוט מסרבות למות. גם אם הן יפסידו, לא יהיה משהו שהן לא ישאירו על הפארקט. הלילה (בין שני לשלישי), במשחק האליפות זה לא היה שונה. קנטאקי הצליחה לכפות את המשחק שלה ולבנות יתרון דו-ספרתי רק כדי לראותו אותו נעלם בדקות האחרונות. חמש דקות לסיום היא עוד הובילה ב-15 הפרש, שתוך שלוש דקות קוצץ ל-5 בלבד. אלא שהפעם, הקאמבק המאוחר המסורתי, סוג של אמנות שהם שכללו בטורניר המכללות הנוכחי, לא הספיק לג'ייהוקס. זה נגמר ב-59-67 לוויילדקאטס, שזכו באליפות ראשונה מאז 1998 - השמינית בהיסטוריה של המכללה מספר 2 בכל הזמנים, אחרי UCLA שמתהדרת ב-11 גביעים.

הסיבובים הראשונים של טורניר המכללות אולי הרסו את רוב הבראקטים, אבל סביר להניח שמשתנה אחד קבוע נותר ברובם. קנטאקי היתה פייבוריטית מובהקת במשך כל העונה ובמשך כל הטורניר. ברוב משחקיה בשלושת השבועות האחרונים, היא גם שיחקה בהתאם. גם הלילה, אחרי חמש דקות של גישושים, היא פשוט הגבירה קצב והשאירה את קנזס - שכבר פיגרה ב-18 נקודות לקראת סוף המחצית - מאחור.

אתם תקלעו, אני אחסום. דייויס בפעולה אופיינית, הלילהצילום: רויטרס

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

אנטוני דייויס, שחקן השנה במכללות, ידע ימים יפים יותר בצד ההתקפי, אבל בהגנה הוא נותר באנקר. את המשחק הוא סיים עם סל שדה אחד ושש נקודות (1 מ-10 מהשדה), אבל גם עם 16 ריבאונדים, 5 אסיסטים, 3 חטיפות ולא פחות מ-6 חסימות. חבריו הוסיפו עוד חמש משלהם, וכך קבעה קנטאקי שיא משחק גמר של 11 חסימות. בהחלט מתאים, אם לוקחים בחשבון שמדובר באחת הקבוצות האתלטיות במכללות בשנים האחרונות. אולי אפילו בכל הזמנים. "לא שיחקתי טוב בהתקפה ואמרתי לחברים שלי לקבוצה - אתם תקלעו במשחק הזה, אני אהיה שם בריבאונד ובחסימות", אמר בסיום.

המאמן ג'ון קאליפרי, שחתם על חוזה עתיר אפסים בקנטאקי ב-2009, פרע שטר ראשון עם אליפות ראשונה. אפשר לאהוב או לשנוא את האיש ושיטותיו, אבל חייבים להעריך את העובדה שלא נתן לשחקניו לסטות לרגע מהדרך שהתווה. "זה קצת כבד", אמר קאליפרי כשהחזיק לראשונה את גביע המכללות בסיום, "השחקנים שלי עשו את זה עם הגנה פשוט מדהימה בחצי הראשון. בחצי השני ניסינו לצאת מהאולם הזה בחיים, וחייבים לתת לקנזס קרדיט על כך. אני כל כך גאה בשחקנים שלי. איני מכיר קבוצה ששחקניה הקריבו כל כך הרבה אחד בשביל השני. זה מגיע להם".

"זה קצת כבד". המאמן קאליפרי (במרכז), אנטוני דייויס (משמאל) והגביעצילום: רויטרס

דורון לאמב היה המוציא לפועל העיקרי עבור קנטאקי עם 22 נקודות, מרקיז טיג הוסיף 14. קנזס הסתמכה שוב על טיישון טיילור (19) ותומאס רובינסון. מי שסיים שני במשאל שחקן העונה תרם 18 נקודות ו-17 ריבאונדים, אבל שוב נאלץ להסתפק בסגנות לדייויס. אולי הדראפט הקרוב - בו הוא צפוי להיבחר בחמישייה הראשונה - ינחם אותו.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ