אלעד זאבי
אלעד זאבי

הדקות שאחרי זכייה באליפות הן בדרך כלל הזמן לקתרזיס עבור המאמן המנצח. ודאי אם מדובר בתואר ראשון בקריירה, שאמור להוות חותמת איכות לשלושה עשורים של אימון. אלא שגם אם ג'ון קליפארי חש אתמול אופוריה, לאחר שהוביל את קנטאקי לניצחון 67-59 על קנזס בגמר אליפות המכללות, הוא הסתיר זאת היטב. כשנשאל כיצד הוא מרגיש אחרי תואר הבכורה, הוא סרב להתיישר לפי התסריט הנדוש במצבים הללו.

"האמת היא שאני פשוט שמח שזה נגמר", אמר קליפארי, "כעת אני יכול לחזור לשגרה שלי, שהיא לאמן כדורסל ולהוציא את המיטב משחקניי. עכשיו כבר לא אצטרך לשמוע את כל הדרמה כל הזמן. איני צריך לדאוג, אני יכול פשוט לאמן. ההרגשה היא כמעט כמו 'יופי, זה נגמר, תנו לי להמשיך הלאה'".

התגובה המוזרה הזו מובנת קצת יותר אם לוקחים בחשבון את ההיסטוריה הבעייתית של קליפארי עם הקונצנזוס. לצד העפלות מרשימות לפיינל-פור עם מסצ'וסטס (1996) וממפיס (2008), היא כוללת בין היתר גם אחריות עקיפה - ויש שיגידו ישירה - לסקנדלים בהם היו מעורבים כוכביו, מרכוס קמבי ודרק רוז, שגרמו ל-NCAA להטיל סנקציות על קבוצותיו ולמחוק את הישגיהן. גם התקרית בה הטיח עלבון גזעני בעיתונאי ממוצא לטיני, בזמן שהיה מאמן ניו ג'רזי נטס באמצע שנות ה-90', לא בדיוק קירבה אותו לחיק המיינסטרים.

קליפארי והידיים שהביאו לו אליפות, אתמולצילום: רויטרס

ענן המחלוקת שתמיד ליווה את קליפארי והצלחותיו היה שם גם בתחילת דרכו בקנטאקי. הוא חתם על חוזה אסטרונומי ב-2009 ומיד ספג ביקורות על שיטת ה-"One And Done" שהנהיג: גיוס שחקני תיכון מצטיינים מתוך ידיעה כמעט ודאית שיעזבו ל-NBA תוך שנה אחת בלבד במכללה. קליפארי, אגב, מעולם לא התנצל על כך.

"יש שתי ברירות", הסביר בעבר, "או שאגייס שחקנים פחות טובים, או שאביא את הטובים ביותר ואנסה להוציא את המיטב מהסיטואציה עבורם ועבור הקבוצה. אם יש לך בחור צעיר שיכול להיבחר בעשרת המקומות הראשונים בדראפט ולהבטיח את עתידו, איך תוכל לדרוש ממנו להישאר? תמיד אגיד לו לעשות מה שהכי טוב עבורו ובשביל משפחתו". רוז, אחד מתשעה שחקנים שעברו אצל קליפארי ונבחרו בסיבוב הראשון בארבע שנים האחרונות, ממליץ בחום על קואץ' C. "אם אתה שחקן שרוצה לנצח ולהגיע לרמה הבאה, קנטאקי זה המקום בשבילך", אמר העונה, "הרזומה של קליפארי בעניין הזה מדבר בעד עצמו".

אתמול הניבה השיטה דיבידנד שמן, בדמות אליפות שמינית לוויילדקאטס וראשונה מאז 1998. מה שלא הלך לקליפארי עם דמרכוס קאזינס, ג'ון וול וברנדון נייט בעונות הקודמות, הצליח עם אנטוני דייויס ומייקל קיד-גילכריסט, שעל פי רוב התחזיות מועמדים להיבחר בשני המקומות הראשונים בדראפט הקרוב. דייויס אמנם היה חלש אתמול בהתקפה (שש נקודות ב-1 מ-10 מהשדה), אבל ביצר את אזור הצבע וסיים עם 16 ריבאונדים, שש חסימות וחמישה אסיסטים. "אמרתי לחבריי שהם יקלעו ואני אשמור ואשיג ריבאונדים", סיכם שחקן העונה במכללות. חבריו הקשיבו והדפו גם ניסיון קאמבק מאוחר של הג'ייהוקס, שפיגרו כמעט כל המשחק.

את המחמאות שקיבל בסיום, מיהר קליפארי להסיט לעבר חניכיו. "זה מגיע להם", אמר האיש שנדמה כי בגלל כל המחלוקות, תמיד חמקה ממנו ההכרה כמאמן כדורסל מעולה. חומר הגלם עמו עבד השנה היה מצוין, אבל הוא זה שידע להפוך אינדיבידואלים מוכשרים לחבורה מאוחדת תוך מיקסום המתנות שקיבלו מהטבע.

אתמול שידר קליפארי גישה לפיה אם זה היה תלוי בו, כבר היום הוא היה מתייצב לאימון עם שחקנים חדשים וקבוצה חדשה. זה בדיוק מה שמחכה לו בעונה הבאה. רוב הסיכויים שגם אז הוא יגיע רחוק.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ