מסופרמן לנבל ב-60 שניות

ההצהרה של סטן ואן גנדי ("דווייט הווארד ביקש מראשי הקבוצה לפטר אותי"), הסבה נזק תדמיתי מיידי לשחקן ולהנהלת אורלנדו, והציתה שוב את הדיון על היחסים בין מועדון לסופרסטאר שלו

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

סופרמן אולי ניחן בראיית-על, אבל דווייט הווארד - איש הפלדה של אורלנדו - לא ראה מאיפה זה בא לו. רק לפני שלושה שבועות הוא הוכתר כיקיר העיר והמועדון, אחרי שוויתר על האופציה להפוך לשחקן חופשי בקיץ והבטיח לפחות עונה נוספת במדי המג'יק. אלא שבסוף השבוע האחרון הוא הפך בעיני רבים ללקס לות'ר של דיסניוורלד, נבל שכולם אוהבים לשנוא. בתפקיד הקריפטונייט האדום: הצד הפולני של מאמנו סטן ואן גנדי, שנעלב מהווארד והחליט לספר לעולם מדוע.

שעות ספורות לפני המשחק מול ניו יורק בחמישי, באחד מאימוני הקליעות ההזויים בהיסטוריה של ה-NBA, נדרשה לוואן גנדי דקה כדי לפרוק את שעל לבו. "גורמים בכירים בהנהלה אישרו באוזניי שהווארד ביקש שאפוטר", אמר לעיתונאים, "לי עדיין לא אמרו כלום, וגם לא צריכים להגיד. אמשיך לאמן עד שיגידו לי אחרת. אמשיך לעשות את תפקידי. אם ארצה תמיכה, אפנה למשפחתי. איני זקוק לחיבוקים או טפיחות על גבי מאנשים במקום עבודתי".

שניות לאחר מכן, הווארד המחויך הגיע למקום. הוא לא היה מודע לדברי ואן גנדי, או לאירוניה שטמונה ביד שכרך סביב כתפי מאמנו. ואן גנדי האדום והמיוזע אמר לעיתונאים "דברו אתו", ומיהר להירגע בחדרו של רופא הקבוצה. חולשתו היתה מדבקת, ומאותו רגע מועדון שלם נכנס לסחרור.

הווארד ו-ואן גנדי מביעים חוסר תקשורת. ברור מי ינצח בקרב הזה צילום: אי-פי

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

הווארד המותקף מיהר להכחיש את ההאשמה. "דברים שיקרו בסוף העונה לא נמצאים בשליטתי" התעקש הסנטר, "אני שחקן. איני ג'נרל-מנג'ר, מנכ"ל או בעלים. אין כאן כלום. לא אמרתי שום דבר לאף אחד על כלום". זה לא נראה כמו כלום במשחק מול הניקס. המג'יק נראו כמו קבוצה בטראומה ושיחקו בהתאם. במיוחד הווארד, שסיים עם שמונה נקודות ושמונה ריבאונדים ב-40 דקות אנמיות. ההפסד החמישי ברציפות של המג'יק (23-33, מקום 6 במזרח) רק הגביר את להבות המדורה שהצית ואן גנדי בעניין שבוער תמידית ב-NBA - מאזן האימה בין סופרסטאר למועדונו.

"להווארד תינתן האפשרות לבחור את המאמן הבא של המג'יק", קובע מיץ' לורנס מה"דיילי ניוז". "מדוע נותנים עוצמה כזו בידיו של שחקן שעדיין לא הוכיח שהוא מסוגל להוביל את קבוצתו לאליפות? התשובה ברורה - כי זו הצורה בה קבוצות בליגה הזו עושות עסקים". במקרה של הווארד, טוענים רבים, העסקה ברורה: הוא הסכים לתת צ'אנס נוסף לאורלנדו בתמורה למשקל רב בהחלטה על זהות האיש שיעמוד על הקווים בעונה הבאה. ואן גנדי, ששמע בעבר ביקורת מהווארד על שליליותו וצרחותיו התכופות, זה כנראה לא יהיה.

דווקא הנהלת הלייקרס הוכיחה העונה שאפשר גם אחרת. קובי בראיינט לא נכלל בדיונים לגבי החתמתו של המאמן מייק בראון, וגם לא עודכן לפני הטריידים ששלחו את למאר אודם לדאלאס ואת דריק פישר ליוסטון. הוא אולי לא אהב את זה, אבל אחרי עשור וחצי ביחד, בלייקרס כבר למדו לא להתרגש מהנשורת כשקופץ לו הקובי.

אלא שברוב המקרים, כשזה מגיע לתחרות הורדת ידיים, הסופרסטאר ינצח. זה תמיד היה כך. מג'יק ג'ונסון החליף את פול ווסטהד בפאט ריילי בשנות ה-80'. בעונה שעברה שיגע כרמלו אנתוני את דנוור ונחת לבסוף במקום בו חפץ. גם כריס פול קיבל את מבוקשו, ואת העונה הנוכחית לא פתח בניו אורלינס. בהנהלת ניו ג'רזי אין איש שלא ימכור את אמו, אם זה מה שיגרום לדרון וויליאמס להישאר בקיץ. באורלנדו המצב אינו שונה - וכרגע הוא גורם להווארד נזק תדמיתי כבד. "אם אתה עושה מה שמג'יק ג'ונסון עשה, לפחות תהיה שווה את הטרחה, כפי שהוא היה", כתב איאן אוקונר מ-ESPN, "הווארד אפילו התעלה על לברון ג'יימס בתפקיד הנבל".

במועדון עסוקים כרגע בעיקר בבקרת נזקים. בשישי הכריז הג'נרל-מנג'ר אוטיס סמית' כי הווארד מעולם לא ביקש ממנו לפטר את ואן גנדי (הוא פשוט דרש זאת ישירות מהבעלים ריץ' דיווס), ונזף בשני הצדדים: "אם דווייט ביקש זאת, הוא טעה, וסטן טעה בכך שיצא עם זה החוצה". סמית' הבהיר כי ואן גנדי יאמן עד תום העונה, ובשבת כבר נשבה רוח מפויסת יותר. "אנחנו חייבים לכבד אחד את השני, ללא קשר למה שנאמר", אמר הווארד, "יש לי כבוד רב כלפי סטן כמאמן".

אתמול, בניצחון 82-88 בפילדלפיה, הווארד כבר נראה יותר כמו עצמו עם 20 נקודות ו-22 ריבאונדים. אבל המשקעים עדיין שם. "אני לא בחור רע", הבהיר בסיום, "בלי קשר למה שנאמר או לצורה בה אנשים רוצים לצייר אותי, אמשיך להיות אותו אדם. כל אחד עובר מבחנים ומערבולות לפעמים. זה מה שבונה אותך. לא אתן לזה לשבור אותי". ואן גנדי הסכים לומר: "זו ההרגשה הטובה ביותר שהיתה לי לגבי הקבוצה במשך כל העונה".

מה שיהיה בסופה זה כבר סיפור אחר, אבל נדמה כי הוא ידוע מראש. "ואן גנדי יודע היטב שלא יוכל לנצח את הווארד בקרב משמורת על הקבוצה", כתב שלשום בריאן שמיץ מ"אורלנדו סנטינל", "ההנהלה תעשה כל שבכוחה כדי לרצות את הווארד, הפרה החולבת שגורמת לקבוצה להיות רלוונטית בעיני אוהדים שקונים כרטיסים במחירים מופרזים. היא תקריב את ואן גנדי תמורת קריצה מהווארד, וסטן יודע זאת. למרות שחדר ההלבשה מפולג בין תומכיו לבין תומכי הווארד, הוא יפסיד בקרב הזה. ואן גנדי הוציא את הדברים החוצה כי רצה לעשות מה שהוא תמיד עושה - להגיד את האמת. אומרים שהיא משחררת. או שתגרום לפיטוריך".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ