השפן החדש של מכבי ראשון לציון

למרות שמיעט לשחק וקלע רק 8 נקודות העונה, אייל שולמן לא התייאש. אתמול זה השתלם לו עם שיא קריירה של 22 נקודות וניצחון גדול על הפועל י-ם: "בחימום אפי בירנבוים אמר לי שאני פותח. זה נתן לי ביטחון". ברביעי יש לו את מכבי על הראש

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אריה ליבנת
אריה ליבנת

עד למשחק מול הפועל ירושלים, קלע העונה אייל שולמן 8 נקודות במצטבר. אבל אתמול במלחה רשם הגארד את הערב המוצלח בקריירה שלו עם שיא של 22 נקודות שהובילו את מכבי ראשון לציון לנצחון ענק 76-82 שביסס אותה במקום השלישי בליגה. "זה משהו שאתה חולם עליו כל העונה, רק להיות שם בשביל הקבוצה", הוא אומר.

שולמן בן ה-24, 1.87 מ', התחיל לשחק בגיל צעיר במחלקת הילדים של הפועל גבעתיים. "קנו לי סל כשהייתי קטן והתלהבתי, משם זה התפתח", הוא מספר ונותן את הקרדיט ליואב חרוש ורון קוניק כמאמנים שהכי השפיעו עליו בגיל צעיר: "הם אחראים לזה שאני משחק כדורסל". שולמן לא שיחק בנבחרות הצעירות, ומספר כי "תמיד הייתי קרוב ואז משהו התפקשש, לא יצא. התפתחתי בגיל יותר מאוחר, עברתי תהליך של התבגרות אבל אני שלם עם זה. גם שיחקתי עם שחקנים מאד טובים: יוגב אוחיון, אסף דורי שהיה בשיאו וגם גל מקל שצעיר בשנה. היה סגל טוב".

בגיל 17 עלה לקבוצה הבוגרת של הפועל גבעתיים, איתה העפיל לליגה הלאומית, ווהמשיך לשחק במדיה שנה נוספת לפני שעבר ללב השרון, ומשם לשוהם ובנימינה (עם שתי הקבוצות האחרונות ירד ליגה): "היו לי שנתיים קשות. בשוהם לא שיחקתי הרבה, ולבנימינה הגעתי לפרויקט של חנוך מינץ שלא צלח. היו שם אחלה חבר'ה, אבל הזר עזב באמצע העונה ואני במו ידי הורדתי את הקבוצה ליגה". משם עבר שולמן ליקנעם/מגידו איתה עלה לליגת העל: "היתה עונה כיפית, קבוצה ממש מחוברת. איזנתי שם את המאזן האיום שהיה לי".

מליגת הקיץ לליגת העל. שולמן, אמשצילום: עודד קרני / מנהלת הליגה

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

בקיץ 2010 חתם שולמן באליצור יבנה, עובדה שלא מנעה ממנו להשתתף במקביל בליגת הקיץ. "חשבתי שזו במה טובה להראות את עצמי וגם מסגרת מצוינת לפגרה", הוא מסביר. אחרי שהרשים במשחק הראשון, קיבל פנייה ממאמן מכבי ראשון לציון, אפי בירנבוים: "הכרתי את רועי חגאי שהיה אז עוזר המאמן ואז נוצר החיבור. אפי תפס אותי אחרי המשחק - לא חשבתי שזה יבשיל כי היה לי חוזה ביבנה, אבל הם היו מאוד הוגנים איתי ושיחררו אותי למרות שזה תקע אותם". וכך, בגיל 23, חתם שולמן לשלוש עונות במכבי ראשון לציון: "תמיד האמנתי שאגיע לליגת העל, אבל לא האמנתי שזה יהיה דרך ליגת הקיץ".

עונת הביכורים של שולמן היתה מוצלחת. הוא שיחק 16 דקות בממוצע בליגה ו-18 בפלייאוף, ותרם 3.5 ו-4 נקודות בבמוצע בהתאמה כדי לסייע לקבוצה להעפיל לפיינל-פור: "היתה לי אחלה עונה. השתלבתי יותר מהר ממה שציפיתי. אפי ורועי דחפו אותי ונתנו לי ביטחון. הם עשו הכל כדי שאצליח". בעונה הנוכחית שולמן נתקל בבעיה של עומס שחקנים בעמדת הגארד. בכל משחקי הליגה עד אמש, שיחק שולמן 65 דקות במצטבר וקלע רק 8 נקודות כל העונה: "ידעתי בקיץ שיהיו בקבוצה הרבה גארדים, אבל לא חשבתי שזה יהיה כזה משמעותי. הקבוצה גם התחברה ממש טוב ולא היה לי יותר מדי מה להגיד. הקבוצה יותר חשובה מאשר הצלחתי האישית", הוא מצהיר.

מיעוט הדקות גרמה לנפילה מנטלית אצל שולמן. "בתחילת העונה ציפיתי לשחק יותר והכל היה נורא אמוציונאלי, פחות מהראש. היה לי קשה לעשות את ההפרדה. אני לא אדם של אגו, אבל בכל זאת משהו בו נפגע לי. צבט לי שאני לא חלק מהקבוצה המצליחה, אבל אני חושב שזה יותר מדאיג אם לא היה מפריע לי". במהלך העונה היו לשולמן לא מעט שיחות עם בירנבוים. "שנינו יזמנו אותן", מספר שולמן על הסיטואציה. "יש בינינו כבוד והערכה הדדית, ואפי תמיד אמר לי את האמת - הוא לא סיפר לי סיפורים. הדברים תמיד היו ברורים ואני מעריך את זה. זה אחד הדברים שסייעו לי להישאר מרוכז, כי כשאתה לא משחק הכי קל זה ליפול. בירנבוים באמת הרים אותי בתקופות שהתבאסתי, כמו גם גורמים נוספים בקבוצה - הפיזיותרפיסט אביחי ראובן, מנהל המשק רוג'ר גדז, מנהל הקבוצה זיו כהן, שהוא כמו אבא בשבילי, וגלעד זיו המנכ"ל - יש אנשים טובים בראשון", מפרגן הגארד.

בתקופה בה ברנדון באומן היה פצוע, שולמן בילה דקות רבות יותר על הפרקט, אבל בירנבוים היה מאוכזב מההגנה שלו: "אני עובד כל הזמן כדי לשפר את כל האלמנטים במשחק שלי, וזה של ההגנה היה פחות טוב. אני מנסה להראות לאפי שאני יכול לעשות עצירות ושהוא יכול לסמוך עליי. כשחקן שהוא פחות משחקן רוטציה אתה צריך להיכנס דרך ההגנה והיה לי קצת יותר קשה. אני דבוק כל הזמן למאמן הכושר שלנו (ד"ר ירון ברק, א"ל) כי דווקא כשאתה משחק פחות, זה הזמן להשתפר. הייתי צריך לשמור על הגוף ולהכין את עצמי למקרה שהקבוצה תצטרך אותי".

ואתמול במלחה, ללא ג'ו קרופורד הפצוע, הקבוצה סוף סוף היתה צריכה אותו. שולמן אפילו עלה בחמישייה, והודה שזה הפתיע גם אותו: "ג'ו לא התאמן כל השבוע וידעתי שאשחק קצת. חשבתי שבנדה (עמית בן דוד, א"ל) יפתח ואני אתן את האקסטרה, אבל בחימום אפי אמר לי שאני פותח. זה נתן לי ביטחון".

שולמן מילא את החלל שהותיר קרופורד מעבר למצופה שיא קריירה של 22 נקודות ב-6 מ-9 מהשדה ו-6 מ-7 מהעונשין. "החלטתי להיכנס למשחק דרך הדברים הקטנים. נתתי למשחק לבוא אליי, ברגע שהזריקה הראשונה נכנסה הרגשתי טוב, והתחלתי לצבור ביטחון ולזרום עם המשחק. קיבלתי מחמאות מכל השחקנים שנתנו לי ביטחון. באמת היה לי משחק טוב, אין לזה הסבר לזה. כל שחקן רוצה לשחק והמורל שלי לא היה בשיא. אני שמח שהצלחתי להעלות את המורל".

שולמן מקווה שהכושר שהפגין אמש ישפר את מעמדו בקבוצה. "אפי לא ידע איך אני אהיה כי רוב העונה לא שיחקתי. הוא ישתמש בי לפי הצרכים שלו, אבל אני חושב שמה שעבד כל העונה לא הולך להשתנות, אלה צרות של עשירים. אני בכל מקרה אהיה שם גם אם זה ל-15 או 30 דקות, וגם אם לא אשחק כלל".

ללא שחקני נבחרת ועם זרים צעירים, מכבי ראשון לציון היא אחת ההפתעות הטובות של העונה. הכתומים הגיעו לגמר גביע המדינה ומדורגים במקום השלישי בליגה. "יש לנו ארבעה זרים באמת מצוינים וישראלים טובים. אני מאמין שניצן חנוכי יגיע בקרוב לנבחרת, ובנדה, עם כל הנסיון שלו, עושה דברים מדהימים - הוא הכי מקצוען שיש. שולמן ממשיך לפרגן לחבריו בקבוצה: איגור (נסטרנקו, א"ל) נותן דקות טובות בהגנה, ומקדמים את אור סולומון הצעיר. מתן חרוש ואפי מכינים אותנו טוב לכל משחק, והקבוצה נצמדת לתוכנית המשחק ומוציאה לפועל את מה שעובדים עליו באימונים. אנחנו מנצלים את היתרונות שלנו באופן די טוב וממצים את הפוטנציאל".

מכבי ראשון לציון נראית כקבוצה שמסוגלת להגיע העונה עד לגמר הפלייאוף. שולמן מודע להבדלי הכוחות הברורים בין שני המועדונים, אך בטוח בעצמו ובקבוצתו בנוגע ליתר הקבוצות: "אנחנו קבוצה טובה. פרט למכבי אנחנו יכולים לנצח כל קבוצה". מחרתיים תארח ראשון לציון את האלופה הצהובה, לה הפסידה העונה שלוש פעמים. "ברור שהם יותר טובים וזה תלוי יותר בהם, אבל אני לא יודע איך הם יבואו", אומר שולמן. "אנחנו נעשה מה שאנחנו יכולים - אנחנו רוצים לנצח".

מה עם העונה הבאה? לשולמן יש אופציה לעונה נוספת בראשון לציון, ולמרות מיעוט הדקות העונה הוא מקווה להישאר במועדון עונה נוספת ולהמשיך לשחק תחת בירנבוים: "אני רוצה להיות במקום שאני אוכל לשחק, אבל הראש שלי לגמרי בראשון. השאיפה שלי היא להמשיך עם אפי".

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ