אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

לא מעט גורמים חברו העונה כדי להביא לנסיגה של אליצור רמלה לעומת העונה הקסומה אשתקד. אחד מהם ודאי קשור ללקו ווילינגהאם. רק לפני כשנה היתה ווילינגהאם על גג העולם, 19.2 נקודות ו-9.6 ריבאונדים שלה עזרו לרמלה לזכות ביורוקאפ והיא נבחרה לשחקנית השנה במפעל. אלא שאז קרה משהו. העומס על ברכיה של הפורוורדית (30) הביא לפציעה. במהלך פלייאוף ליגת העל היא ביקשה לחזור לארצות הברית ורמלה סרבה, אך גם התרומה הצנועה שלה - 7.5 נקודות ו-4.2 ריבאונדים - הספיקה להשלמת הטרבל.

בקיץ שיחקה ווילינגהאם בסיאטל סטורם, עמה זכתה באליפות ה-WNBA בשנה שעברה. בפלייאוף הדקות שלה נחתכו מ-19 ל-13 והממוצעים בהתאם, שתי נקודות ו-3.3 ריבאונדים. סיאטל הודחה בחצי גמר המערב על ידי פיניקס, עמה זכתה ווילינגהאם באליפות ה-WNBA הראשונה שלה.

המאמן עדן ענבר רצה להמשיך בקשר עמה, אך הנתונים של ווילינגהאם מהקיץ גרמו להנהלה  להרהר בכך. ווילינגהאם פתרה את הבעיה, כשהודיעה על החלטתה לנוח ולהתחיל את העונה האירופית רק בינואר. בפגרת החורף רמלה חיזרה אחריה, אבל דווקא קייסרי הטורקית,היריבה בשמינית גמר היורוקאפ, הניחה על ווילינגהאם את היד. "לקחתי את ההחלטה שנראתה הכי נכונה", הסבירה, "יש לנו קבוצה חזקה. אם נהיה מפוקסות, נגיע לגמר".

"הניצחון עם קייסרי על רמלה היה חמוץ מאוד. הבית שלי ברמלה". ווילינגהאםצילום: ספי מגריזו

לפני צמד המשחקים מול רמלה הודתה: "יהיה מוזר לשחק מולן, אני חברה של השחקניות
ומתגעגעת בעיקר לעדן. כמובן שעל המגרש אני רוצה לנצח". ווילינגהאם לא היתה בשיאה, אבל 11.5 נקודות, 13 ריבאונדים ו-2.5 אסיסטים שלה עזרו לקייסרי להדיח את רמלה. החיבוק החם בינה לבין ענבר בסיום המשחק ברמלה הוכיח שהיא חצויה.
כעבור כמה ימים, כשנופתה מקייסרי בטענה להפרת משמעת, היא אולי אפילו הצטערה על הניצחון מול רמלה בשמינית הגמר. "הטורקים עשו ללקו תרגיל", סבור יו"ר רמלה,
שמוליק לבקוביץ', "החתימו אותה כדי שאנחנו לא ניקח אותה. הם לקחו אותה חד משמעית בשביל צמד המשחקים מולנו. אם היא עשתה משהו לא בסדר לפני המשחק, למה הם נתנו לה לשחק וחתכו אותה רק יום אחר כך?".

זמן קצר אחר כך, ווילינגהאם לבשה שוב את מדי רמלה. "הניצחון על רמלה במדי קייסרי
היה רגע חמוץ מאוד", סיפרה עם הצטרפותה, "אני מרגישה שהבית שלי נמצא ברמלה. אני ועדן מאוד קרובים והמטרה היא לזכות באליפות". התחזית הראשונה של ווילינגהאם
התממשה. קייסרי, בלעדיה, הגיעה לגמר היורוקאפ. היעד השני יכול אף הוא להתממש, אבל בשביל זה היא תצטרך להתרומם מממוצע פלייאוף של 12.8 נקודות, 6.8 ריבאונדים
ו-39.5% מהשדה ולנצח עם רמלה בסדרת הגמר מול מכבי אשדוד, שתיפתח הערב (20:30, ONE).

"לא קל להכניס שחקנית באמצע העונה, אפילו אם היא מכירה את המערכת ושיחקה עם חלק מחברותיה לקבוצה", אומר ענבר, "קבוצה צריכה להתחיל ולסיים את העונה עם אותו הסגל. השינויים השפיעו גם עליה. לזכותה ייאמר שהיא לא כפתה את עצמה על המשחק שלנו, וכשהיינו צריכים אותה בדקות האחרונות היא היתה שם".

לבקוביץ' מצפה ממנה ליותר: "עד עכשיו לקו לא מזכירה את העונה שעברה. היא אחת
השחקניות הדומיננטיות שלנו וצריכה להיות טובה יותר, אבל אנחנו מאמינים בה. היא
שחקנית ברמה גבוהה שרגילה למעמדים האלה". ענבר מעריך כי "אם ווילינגהאם היתה
פותחת את העונה בקבוצה, העונה שלה וגם שלנו היתה מתפתחת אחרת לגמרי". לא מן הנמנע שבלי קשר לתוצאת סדרת הגמר, ענבר יזכה להמשיך עם אחת השחקניות האהובות עליו, הפעם לעונה מלאה. "את לקו אני רוצה לקחת לכל מקום", הוא מסכם.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ