יום העצמאות

כמעט 60 שנה וכלום לא השתנה

לא תאמינו מי זכתה באליפות בעונה הראשונה של "ליגת המבחן הארצית" בכדורסל. רמז: היא ניצחה בכל משחק, לרוב בהפרש דו-ספרתי

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

24.4.53. נתק מוחלט בין "הפועל" ל"מכבי" גרם לכך שלפני קום המדינה התקיימו אליפויות כדורסל נפרדות לשני המרכזים. "להפועל היה אסור לשחק עם מכבי ובטח לא עם בית"ר", מספר שמעון (צ'ינגה) שלח, שגדל בהפועל ת"א.

לאחר מלחמת השחרור החלו אגודות לארגן טורנירים לזכר כדורסלנים שנפלו בקרבות. מוסא דניאל, שחקן נבחרת ישראל באותה תקופה, מספר על גביע עמירם, אותו אירגנה "ברית מכבים עתיד" לזכר עמירם בלינקוב. בטורניר השתתפו קבוצות משני המרכזים. "לא היה נעים להיעדר מטורניר כזה", מסביר שלח, "בדיעבד, זה נתן דחיפה להקמת ליגה משותפת".

ממסי עד לונה צ'מטאיי

זה לא קרה כל כך מהר. רק ב-1953, שנתיים אחרי היווסדה של ההתאחדות לספורט, הוקמה בתוכה ועדת כדורסל, שהודיעה על פתיחת שתי ליגות מבחן. שני המרכזים התבקשו לשלוח ארבע קבוצות לליגה הראשונה ושש לשנייה. שבועות ספורים לפני פתיחת הליגה קיימה "הפועל" מבחנים באולם בחדרה. הפועל ת"א, הפועל חולון, הפועל גבע והפועל מעין ברוך זכו בכרטיסים הנכספים.

שלח, שהספיק בינתיים להתיישב עם גרעין הנח"ל של התנועה המאוחדת במעין ברוך, מספר כיצד הצליחו הקיבוצניקים מהגליל העליון להעפיל לליגה הראשונה. "קיבלנו טנדר מהקיבוץ בתנאי שנביא זיפזיף, חצץ שמתאים לבנייה. יצאנו מוקדם בבוקר, המשחק הראשון נגד הפועל חיפה התחיל בשעה 09:00, ניצחנו ומיהרנו לחוף הים כדי להעמיס את המשאית בחול ים. חזרנו לאולם, הפסדנו, לא זוכר למי, אבל זה לא שינה כי כבר עלינו. בדרך חזרה היה לנו תקר בגלגל. חזרנו לקיבוץ רק למחרת בבוקר".

שמעון שלחצילום: ארכיון הארץ

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והעדכונים מספורט הארץ ישירות אליכם

הדרך של נציגות "מכבי" היתה פשוטה יותר - נבחרו באופן שרירותי מכבי ת"א, מכבי חיפה, מכבי דרום ת"א ומכבי צפון ת"א. "הכדורסל בהפועל היה יותר מפותח בזכות ההתיישבות העובדת. במכבי פשוט בחרו את ארבע הקבוצות המובילות", מסביר שחקן מכבי חיפה דאז, חיים חנין.

הליגה השנייה חולקה לשני אזורים: בצפון שיחקו הפועל חיפה, הפועל מזרע, הפועל משמר העמק, מכבי ר"ג, מכבי קרית מוצקין ומכבי חולון. בדרום שיחקו הפועל גבעת השלושה, הפועל כפר ויתקין, הפועל ירושלים, מכבי ירושלים, ברית מכבים עתיד ומכבי יפו.

ב-24 באפריל 1953, יום שישי, יצאה לדרך "ליגת המבחן הארצית" עם שני משחקים שהחלו ב-20:00. במגרש ברית מכבים עתיד הובסה מכבי צפון בידי מכבי ת"א 18-51. הפועל ת"א הביסה את הפועל גבע 45-30 בתיכון שלווה בת"א. "המגרש היה על רצפת אספלט, עד היום יש לי בעיות ברגל בגלל זה", מספר שחקן הפועל ארז לוסטיג. למחרת ב-16:30 ניצחה הפועל חולון במגרשה את מכבי דרום 42-33. המשחק בין מעין ברוך למכבי חיפה נדחה משום מה בשבעה חודשים. בשבת, פחות מ-24 שעות לאחר שהפסידה להפועל ת"א, ניצחה הפועל גבע במגרש מכבים עתיד את מכבי צפון 45-20 במשחק מוקדם מהמחזור השני.

העונה הראשונה שיקפה את ההלך התחרותי שיהיה בהמשך שנותיה. מכבי ת"א, עם חמישה שחקני נבחרת (אברהם שניאור, זכריה עופרי, רלף קליין, יהודה וינר ומנחם קורמן), ניצחה בכל המשחקים בהפרש דו-ספרתי, למעט משחק החוץ מול מכבי חיפה (30-26), וזכתה באליפות. חבורת העולים החדשים ממצרים, שכללה את פרדי כהן, מרסל חפץ וסמי חודדה, הובילה את הפועל חולון למקום השני. הפועל ת"א - עם דני ארז, עמוס קופפר, עזרי לובושיץ, דוד הייבלום וארז לוסטיג - הסתפקה במקום השלישי.

את הסיפור המרתק ביותר סיפקה מעין ברוך. בין השאר התבססה הקבוצה על שחקני נוער מהפועל ת"א, שהגיעו לקיבוץ כמה שנים קודם לכן - שלח, יאיר (פייפי) שמש והייבלום, שהספיק לשוב להפועל ת"א לפני תחילת הליגה. דניאל הגיע מחולתה, יגאל ולדורסקי דר מאשדות יעקב, ומכפר גלעדי באו צליל גורלי, עודד כרמי ויורם טריגר.

את מרבית משחקיה הביתיים קיימה מעין ברוך באולם בכפר גלעדי. את הפועל ת"א אירחה במחזור השישי בהגושרים והפתיעה 46-41. "המשטח שם היה עשוי אבן מחצבה, כל הקפצת כדור היתה מפריחה ענן נוראי של אבק", מספר שלח, "אנחנו היינו יכולים לסבול את זה, להפועל זה היה קשה".

יתרון נוסף שעמד לזכותה היה המרחק הרב מהמרכז. במוסף שהוצא ב-1993 לרגל זכיית הפועל גליל עליון באליפות סיפר שמש: "מכבי דרום נסעו תשע שעות במשאית סגורה של 'אסם' ונשפכו ממנה בבית ציפורי רק בשביל לחתום על כניעה מהירה. את המשחק ההוא הם הפסידו כבר בסיבובים של טבריה, והם לא היו היחידים". בממוצע צפו כ-700 חברים במשחקיה של מעין ברוך, שסיימה במקום הרביעי.

הדרבי התל אביבי הראשון, שנקבע ל-17 ביולי 1953, גרם למשבר הראשון בליגת המבחן. מכבי לא הופיעה בתואנה שהמשחק אמור להתקיים במועד אחר. ועדת הכדורסל פסקה על ניצחון טכני 2-0 להפועל. נציגי מכבי בוועדה הודיעו על פרישה, נציגי הפועל התרצו וכעבור חודש התקיים המשחק, בו ניצחה מכבי 51-37. הדרבי התל אביבי השני התקיים במחזור האחרון ב-5 במארס 1954. מכבי, שכבר הבטיחה את האליפות, ניצחה 52-44.

העונה השנייה של הליגה החלה כעבור שנה פחות יום. הליגה גדלה ל-12 קבוצות, שש מכל מרכז. מעין ברוך וגבע התפרקו. הפועל חיפה, הפועל אשדות, הפועל משמר העמק, הפועל ירושלים, ברית מכבים עתיד ומכבי ירושלים הצטרפו. למיקום בשתי הליגות בעונה הראשונה לא היתה שום השפעה על רשימת המשתתפות. נשמע מוכר?

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ