הפעם זה על הראש של בלייק גריפין

הקסם של סנטר הקליפרס הולך ומתפוגג. את מקום ההתלהבות תפסו הדריכה המקצועית במקום, החולשה המתגברת מהעונשין ובעיקר התיאטרליות והחוצפה

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

יש תפניות שגם חיילי היח"צ של דייויד סטרן לא מסוגלים לחזות. בלייק גריפין כבר נמשח על ידם כדבר הבא. פרצופו מככב על חולצות, ילקוטים, משקולות נייר וקוצצי ציפורניים. דבר אחד, עם זאת, לא נלקח בחשבון - הצד הפחות שמח של ההיילייטס בהם מככב הפורוורד. בשבועות האחרונים, נפגעי גריפין מתרבים ומדברים, משתדלים להפוך את יקיר הליגה בעונה שעברה לסוג של נבל בהווה.

"הוא שחקן תיאטרון", התלונן דמרכוס קאזינס מסקרמנטו, "השופטים מפנקים אותו כי הוא נער הפוסטר של ה-NBA ומוכר כרטיסים. הוא כל הזמן מתגרה בשחקנים, אבל לא משנה מה יעשה, יתנו לו לחמוק מעונש". קווין דוראנט אמר אחרי משחק מול הקליפרס שהוא "לא מתרשם ממנו". פאו גאסול, שהושפל על ידי גריפין פעמיים במשחק אחד, העיר: "הוא חייב לכבד שחקנים יריבים יותר".

פה עקיצה נוספת של פרשן במהלך המשחק, שם תקריב לא מחמיא של גריפין מתלהב מעצמו, ולפתע מדברים פחות על הדאנקים המדהימים ויותר על המניירות, כמו גם האופן בו הוא בוהה ביריבים והדיאלוגים הבלתי פוסקים עם השופטים. קונסנזוס, בכל אופן, הוא כבר לא. ודאי כשזה נוגע לקולגות. "מעולם לא חשבתי 'איזה כיף, כולם אוהבים אותי' או 'אוי, כולם שונאים אותי'", מתעקש גריפין, "המורה שלי למשחק היה מאוד מרוצה מהמחמאה של קאזינס. אנשים תמיד ידברו, זה לא משהו שמדאיג אותי".

בלייק גריפין מקבל טיפול מיוחד מאמארה סטודמאייר, אתמול בניו יורק. "זה כבר מגוחך לפעמים"צילום: רויטרס

עם מי אתם בפלייאוף? דברו על זה בפייסבוק של ספורט הארץ

דיבורים של אנשים, בטח כאלה שכיכבו בצד הלא נכון של פוסטר תודות לקפיצים ברגליו, צריך לקחת בערבון מוגבל. כפי שמגדיר זאת חברו של גריפין לקבוצה, כריס פול: "לאנשים פשוט נמאס לראות את עצמם מדי ערב ב'ספורטסנטר' מהסיבות הלא נכונות". אלא שבכל זאת מדובר בסדק נוסף בשריון הנוצץ של מי שכבר יועד להשתלט בגיל 23 על משבצת הפאוור-פורוורד הטוב בליגה. העובדה שבן גילו קווין לאב נחשב נכון לעכשיו לשחקן יעיל ושלם ממנו בעמדה, עוזרת להמחיש את הסדקים האחרים.

לכאורה קשה להסביר מה לא מספק ב-20.7 נקודות וב-11 ריבאונדים למשחק, אך מדובר בנתונים טובים מעט פחות מאלה שהשיג כרוקי. בעונשין כבר חלה צניחה דרמטית: מ-64% ל-52% בלבד. האחוז מהשדה טוב (55%), אבל רק בגלל מספר גבוה של דאנקים וסלים מטווח קצר.

גריפין מול סטודמייר. מאבד את זה?צילום: אי–פי

מדאיגה במיוחד העובדה שהליקויים העיקריים במשחקו נותרו כשהיו. חצי מזריקותיו הן מטווח בינוני ומעלה, אבל בהן הוא מדייק רק ב-41%. הוא עדיין אינו יעיל מספיק עם הגב לסל, חוסם הרבה פחות טוב מכפי שניתן היה לצפות, ונדמה שבהגנה הוא שומר רק על כוחות לדאנק הבא. להגנת גריפין ניתן לטעון כי החצי הריק של הכוס בולט יותר רק בשל הציפיות הגבוהות שיצר בעונה שעברה.

"הוא הגיע ל-NBA כה מוכן, עד שבלתי אפשרי לצפות ממנו לעשות קפיצות דומות לאלו שביצע לאב מעונה לעונה", קובע ג'ואל בריגהאם מ"הופסוורלד", "גם חייבים לזכור שזו רק העונה השנייה שלו, והיא היתה מוזרה ודחוסה. יש לו עוד הרבה זמן להשתפר, וזה יקרה בצעדי תינוק".

עד שזה יקרה, נדמה שגריפין נותן הנחות ליריביו, בעיקר בכל הקשור לקו העונשין. כמו שאקיל אוניל בעבר ודווייט הווארד בהווה, קבוצות למדו את הטריק. למה לספוג דאנק על הראש כשניתן לצאת מזה בחצי מחיר ועל הדרך לתסכל אותו? "אמשיך להתאמן והזריקות ייכנסו", אמר גריפין בלקוניות כשנשאל על בעיית העונשין, אבל קילל בקול רם כשסיים להתראיין.

פלייאוף המזרח. לחצו להגדלה

כמו שון קמפ וקארל מלון בזמנו, כדאי שיקפיץ את האחוזים לאזור ה-75%. אם לא עבור קבוצתו או תדמיתו - האיש זרק שני אייר-בולים רצופים מהעונשין מול אטלנטה בחודש שעבר, להיט יוטיוב נצפה לא פחות מהטבעותיו - אז למען בריאותו. קשה לחשוב על שחקן אחר ששלמות עצמותיו נבחנת בתדירות גבוהה יותר.

יריבות הקליפרס נוהגות לשלוח בריונים מגודלים מהספסל כדי להתנקש בגריפין. פעמיים בתוך חודש כמעט איבד את ראשו לשחקני ניו אורלינס ופיניקס. "נמאס לי לקבל את המכות הללו", אמר גריפין בשבוע שעבר, "זה כבר מגוחך לפעמים. כבר למדתי לצפות לעבירות חזקות, אבל יש גבול. יש הבדל בין פאול חזק לבין מכה מכוונת בראש של מישהו".

בפלייאוף, האתגר לא יתרכך. חבריו מקווים שלא יאבד את הראש. "יריבות כבר עושות דברים כאלה על בסיס קבוע", אומר פול, "בחצי מההטבעות שלו הוא סופג מכות שהשופטים לא שורקים. אני מנסה להרגיע אותו ולפעמים הוא כועס עלי בגלל זה, אבל זה מובן. רק חסר שייפגע בגלל שישתגע".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ