אלעד זאבי
אלעד זאבי

"בניו יורק, ג'ונגל מבטון בו מתגשמים חלומות, אין משהו שאינך מסוגל לעשות" (ג'יי זי, בעלים חלקי של הנטס, עדיין משוכנע שאפשר להוציא משהו מהקבוצה הזאת - כל עוד זה יקרה בברוקלין).

כך זה כמעט תמיד אצל הנטס בתקופה הזו של השנה. בזמן שקבוצות רציניות נלחמות על האליפות בפלייאוף, אחד הארגונים היותר כושלים ב-NBA בעשורים האחרונים מתמקד שוב בבנייה מחדש. רוב הפעמים זה נגמר במפח נפש נוסף, אלא שנדמה כי אולי הפעם יש קצת יותר סיבות לאופטימיות. עם שם חדש, אולם חדש וזהות חדשה, אולי יגיע גם גורל אחר - טוב יותר. היה לא הכי נעים להכיר, ניו ג'רזי. ברוכה הבאה ברוקלין נטס. "שלום ברוקלין", קרא שלשום הסנטר ברוק לופז לעבר העשרות שהצטופפו בחנות למוצרי ספורט ברובע, שאירחה את השקת הלוגו החדש, "אין לכם מושג כמה זמן חיכיתי להגיד את זה".

הנטס בחרו את לופז בדראפט 2008, כך שסביר להניח שהוא המתין בדיוק ארבע שנים. זה עוד פרק זמן סביר יחסית לאוהדי הנטס - אם יש כאלה - שסבלו בשקט 35 שנה. שק הזיכרונות החיוביים שהמועדון גורר עמו מניו ג'רזי אינו כבד מדי. בתחילת שנות ה-90' נהרג דראזן פטרוביץ' בתאונת דרכים, בדיוק שנייה אחרי שהפך לכוכב הקבוצה. קני אנדרסון ודריק קולמן, שניים שהיו אמורים להפוך את המועדון לחבר קבוע בפלייאוף, בזבזו את הקריירה ואת כל כספם.

ברוק לופז בוחן את ההיצע בחנות המרצ'נדייז החדשה של הברוקלין נטסצילום: אי–פי

ימי הזוהר הגיעו בתחילת העשור הקודם, עם שתי הופעות רצופות בגמר ה-NBA בשנות השיא של ג'ייסון קיד, אבל הדרך חזרה למרתפי הליגה היתה מהירה וכואבת. ההופעה האחרונה בפלייאוף היתה ב-2007 והעונות האחרונות היו שחונות במיוחד. זו הסיבה שבקבוצה מקווים כי מעבר למטרופולין שוקק יפיח רוח חיים במועדון, שתמיד חסה בצל האחות הזוהרת מהתפוח הגדול. "השאיפה שלנו היא שבתקופה הזו בשנה הבאה, מסיבת העיתונאים תעסוק בהכנות לפלייאוף 2013", אמר שלשום המאמן אייברי ג'ונסון, שמחזיק במאזן 102-46 עם הנטס בשנתיים האחרונות.

יש מספר סיבות לאופטימיות המיידית. הראשונה היא הנכונות של הבעלים מיכאיל פרוחורוב – שרכש את המועדון ב-2009 מתוך כוונה להעבירו לברוקלין – להשקיע סכומים נדיבים. אך הסיבה המרכזית טמונה באולם החדש, "בארקלייס סנטר", קומפלקס מפלצתי שעדיין נמצא בבנייה בימים אלה בעלות של מיליארד דולר בלב ברוקלין. "הכוונה היא להעמיד קבוצה איכותית החל מהעונה הקרובה", הבהיר ברוס רטנר, יזם נדל"ן שעומד מאחורי הפרויקט והאיש שראה בחזונו את המעבר כבר לפני עשור, "יש כעת את כל התנאים להביא את הקבוצה לגבהים בהם טרם ביקרה".

גבהים, מלה אחרת לאליפות ראשונה, כבר לא יראו בניו ג'רזי – ונדמה שלאיש שם זה לא מפריע. " המסר שלי לנטס הוא שלום ולא להתראות", אמר מושל ניו ג'רזי כריס כריסטי בשבוע שעבר, ערב משחק הפרידה של הנטס מהעיר – שהסתיים בתבוסה, כמובן. "אם אינכם רוצים להישאר, איננו רוצים אתכם. הם רוצים לעזוב את אחת הערים היפות במדינה ולעבור לברוקלין? ברוך שפטרנו".

בארקלייס סנטר, הבית החדש של טלטוביץ' ואוונסצילום: אי–פי

כרגע עדיין לא ברור מי יאמץ בחום את הקבוצה במעונה החדש. זו אמנם הקבוצה המקצוענית הראשונה של ברוקלין מאז נטשו הדודג'רס ללוס אנג'לס ב-1957, אבל גיבוש זהות עלול לקחת זמן. בינתיים, אין כמו קצת חנופה לקהל היעד. איזשהו קהל יעד. בסרטון שמוצג באתר האינטרנט של הנטס, תושבי ברוקלין שומעים את המלה "שלום" בשמונה שפות, ביניהן עברית. הלוגו, שג'יי זי תרם רבות לעיצובו, נצבע בשחור ובלבן – הומאז' לתחנות הסאבוויי הישנות בניו יורק. "זה צעד נוסף בליווי המועדון לעידן חדש", הסביר הראפר, "הלוגואים הללו הם דוגמה נוספת למחויבות שלנו לעדכן ולחדש בכל ההיבטים".

מצד שני, אולי היה כדאי להתחיל בבניית הסגל, שכרגע מונה ארבעה שחקנים חתומים בלבד – איש מהם אינו מסוגל להוביל מועדון לעידן חדש. הכוכב דרון וויליאמס הביע נכונות להישאר, אבל עשוי לעזוב כשחקן חופשי. כך גם שחקנים בולטים נוספים, כקריס האמפריס וג'ראלד וואלאס. מי יישאר לשחק בברוקלין? זה פחות ברור כרגע. העיקר שג'יי זי ורעייתו ביונסה ייתנו קונצרט בערב הפתיחה.

קרדיט: nba.com
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ