טל בן עזרא
טל בן עזרא

מאבק הפלייאוף בין הפועל ירושלים להפועל חולון הציג במשחק הראשון את כל מה שציפינו לראות: מתח, אגרסיביות, אמוציות, וכן - גם כדורסל. דבר נוסף שהסדרה הזו מציגה זה את סנטר ירושלים ג'ון תומאס, אוטוטו 37, שמראה סוף סוף ניצוצות מהשחקן הטוב והיעיל שהיה לכל אורך הקריירה העמוסה שלו. לאחר עזיבתו של ג'ארוויס ורנאדו והגעתו של שרון דרוקר קיבל תומאס את ההזדמנות להראות מה הוא שווה, במה שחשב שתהיה השנה האחרונה שלו ככדורסלן פעיל. "בתחילת השנה תיארתי לעצמי שזו תהיה העונה האחרונה שלי", מספר תומאס בגילוי לב, "אמרתי לעצמי שזו הזדמנות טובה להיות פעם נוספת שחקן משמעותי בקבוצה אבל זה לא קרה, ועם איך שהעונה התפתחה אני מרגיש כאילו שיחקתי רק חצי עונה. אני לא רוצה לפרוש בצורה כזו. אני מרגיש שאני זקוק לעוד זמן על הפרקט. גם אם נזכה באליפות אני עדיין ארצה לעשות סיבוב נוסף. אני בריא ומאמין שאני מסוגל לשחק עונה נוספת".

תחילת דרכו של תומאס בירושלים לא הייתה פשוטה. השחקן, שחוזר על ידי המועדון לא פעם בשלוש השנים האחרונות, נחת סוף סוף במלחה וקיווה לקבל מעמד של שחקן בכיר. אלא שפציעה שספג לאחר שהחליק על הפארקט, שיבשה את התכניות שלו. כשכבר היה כשיר הוא נאלץ לשבת ביציע ולראות את ורנאדו מקבל את אור הזרקורים ואת דקות המשחק שקיווה לקבל. "אם היית שואל אותי לפני כמה חודשים, הייתי אומר שזו לא ההרגשה הכי טובה להיות שחקן הפועל ירושלים. אני הרבה יותר שמח עכשיו כשיש לי תפקיד יותר משמעותי. הם רדפו אחריי כל כך הרבה זמן וחשבתי שאני מאוד רצוי בגלל זה. הביאו אותי כדי להיות אחד השחקנים המרכזיים, אבל זה לא קרה. ניסיתי לשמור על מקצועיות ולהתאמן הכי חזק שאני יכול למרות שברור שלא הייתי מרוצה מזה שלא שיחקתי. נפצעתי בתחילת העונה וזה גם עזר לג'ארוויס ורנאדו להיכנס לעניינים. אני לא מריר בגלל זה. אני לא קיבלתי מה שציפיתי לקבל, ואולי הם גם לא ראו ממני מה שהם רצו לראות. הנקודה החשובה מבחינתי היא שבשלב כזה של הקריירה שלי אני לא רוצה לשבת על הספסל. אני רוצה לשחק, לתרום, ואז לפרוש. אני מרגיש בנוח עכשיו. לא היה לי ספק שאני יכול לתרום לירושלים, ואני שמח שזה קורה".

תומאס במשחק הראשון בסדרה מול חולוןצילום: ניר קידר

האם הפועל ירושלים תצליח לנצח את חולון במלחה? שתפו אותנו בפייסבוק

גם כלפי עודד קטש, המאמן שהביא אותו, אין לסנטר יותר מדי טענות. תומאס, שמדגיש כי הוא קודם מסתכל על עצמו ולא מפנה אצבע מאשימה לעולם, מגלה הבנה כלפי הסיטואציה אליה נקלע מאמנם של האדומים בתחילת העונה. "כל אחד שמגיע לשחק בהפועל ירושלים יודע שהוא מגיע למועדון מאוד לחוץ. הציפיות כאן תמיד מאוד גדולות כי המועדון רוצה להישאר אחד הגדולים בישראל. נוצרה סיטואציה במהלך העונה עם עודד שגם כשניצחנו האנשים לא היו שמחים, וזה חבל. עודד הוא מאמן טוב ואיש חיובי. אמרו שהוא היה רגוע מדי ואולי אדיש אבל ככה הוא, זה לא אומר שאין בו תשוקה, שהוא לא ניסה ושלא אכפת לו. זה היה לא נעים כשהוא עזב, אבל זה חלק מהמקצוע. צריכים לתת הרבה מחמאות למאמן שלנו שרון דרוקר על השינוי שעשה. הוא בחור טוב והוא משקיע בנו המון מאמץ. הוא כל הזמן שומר אותנו מרוכזים ומנסה לאחד אותנו. אני שמח ומעריך את הקרדיט שהוא נותן לי, אבל אני לא יכול לתת לזה לסנוור אותי. אני חייב להישאר על הקרקע ולהמשיך לעבוד קשה. כששרון מכניס אותי הוא יודע שאני אתאמץ ואעשה הכל בשביל הקבוצה בין אם זה להיות אגרסיבי בפנים או למסור אסיסט טוב".

האשראי מדרוקר, יחד עם חוסר התחרות בעמדה שלו לאחר שורנאדו החליט לעזוב את חבריו ולחזור לארצות הברית ("זו הייתה ההחלטה שלו, אפשר לא להסכים איתה אבל אני מכבד אותו"), גורמים לתומאס לפרוח כעת בשלבים המכריעים של העונה. במשחק הראשון בסדרת הפלייאוף נגד חולון פתח תומאס בחמישייה ושיחק 31 דקות בהן קלע 6 נקודות, קטף שמונה ריבאונדים, ומסר שלושה אסיסטים. הערב (19:40), כשהסדרה תעבור לפחים, הוא יודע שהוא צריך להמשיך בשלו גם באולם שהיה לו בית לפני כשנתיים. "הסדרה, אם לשפוט לפי המשחק הראשון, היא טובה מאוד. המנצחת תהיה זו שתעשה את ההתאמות הנכונות, תהיה מרוכזת, ותשחק הגנה קבוצתית איכותית. אני חושב שיש להם יתרון עלינו בכל הנוגע לאתלטיות, אבל גם לנו יש את הפלוסים עליהם. אנחנו נבוא לחולון וננסה לגנוב משחק, למרות שיהיה קשה. שיחקתי בחולון בעבר ואני מבין את האמוציות ואת היריבות. זה לא מלחיץ אותי. אני פועל טוב תחת לחץ וחוץ מזה מדובר בשבילי במעין שיבה הביתה. יש ביקורת על הקהל שלהם אבל הם מבחינתם רוצים שהקבוצה שלהם תנצח ולכן הם עושים ואומרים כל מה שהם צריכים כדי שזה יקרה. האווירה בטוח תהיה נהדרת".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ