אלעד זאבי
אלעד זאבי

בסוף השבוע שעבר, שניות אחרי שהוביל את קבוצתו לזכייה באליפות ליגת VTB בווילנה, התנהל יונאס קזלאוסקאס בצורה שדייויד בלאט ודאי יכול להזדהות איתה. עם כל הכבוד לתואר שמקביל לאדריאטית על סטרואידים, מאמן צסק"א מוסקווה בעיקר נשם לרווחה. "הכי חשוב שכולם בריאים", הבהיר, "פיינל-פור היורוליג מעבר לפינה וחשוב שנגיע במיטבנו".

אם כך יקרה, כל אירופה כבר יודעת כיצד זה צריך להיגמר: כפי שהחל. עונת היורוליג של צסק"א היא מהטובות שידע המפעל - מאזן 10-0 בשלב הראשון, 5-1 בטופ 16 ו-3-1 ברבע הגמר מול בילבאו. ויותר מהמאזן, זאת היתה הדרך. קזלאוסקאס בנה קבוצה אמיתית, כזו שאינה מסתמכת רק על הכישרון הגולמי של כוכביה, שקיים בשפע. "צסק"א שיחקה כדורסל מבריק לאורך כל העונה", טוען אאיטו רנסס, מאמן נבחרת ספרד לשעבר, "זו קבוצה מאומנת לעילא".

ההיסטוריה של הפיינל-פור ידעה לא מעט קבוצות בעלות סגל בלתי נגמר, אבל גם ותיקי היורוליג מודים כי אינם זוכרים תמהיל כה מוצלח של עומק, ניסיון ובעיקר כישרון. "בצסק"א מופיעים 11 שחקנים שיכולים לפתוח בחמישייה של כל קבוצת יורוליג, חמישה שיש להם מקום ב-NBA ושניים שמסוגלים לככב שם", טען ייבגני פשוטין, מאמן אוניקס קאזאן, המפסידה בגמר VTB, "ברצלונה העמידה בשנים האחרונות כמה קבוצות באמת עמוקות, אך נדמה לי שהסגל הנוכחי של צסק"א הוא הטוב בתולדות המפעל".

הסגל הזה נולד מכאב. הצלקות מהטראומה בעונה שעברה, בה צסק"א לא עלתה אפילו לטופ 16 - לראשונה מאז הצטרפה ליורוליג - פתחו מחדש את הארנק של בעלי המאה. כשבזה אחר זה הגיעו ננאד קרסטיץ', דריוש לברינוביץ' ומילוש תיאודושיץ', והצטרפו לרמונס שישקאוסקאס, אלכסיי שווד, ג'מונט גורדון, אנטון פונקרשוב ו-ויקטור חריאפה.

יונאס קזלאוסקאס מאמן צסק"א. "הסיום הראוי היחיד לעונה הזו הוא זכיה בשלושה תארים"צילום: גטי אימג`ס

כנסו לדף הפייסבוק של "ספורט הארץ" וספרו לנו מי אתם חושבים שתזכה ביורוליג

חותמת האיכות הסופית הונחתה באוקטובר, עם חזרתו של אנדריי קירילנקו לקבוצת נעוריו אחרי עשור ביוטה. קשה להיזכר בשחקן שהפך את היורוליג למגרש המשחקים הפרטי שלו כפי שעשה העונה הפורוורד בן ה-31. המספרים - 14 נקודות, 7 ריבאונדים, 2.5 אסיסטים, 2 חסימות ו-1.5 חטיפות למשחק - רחוקים מלהמחיש את הדומיננטיות. לאחרונה נבחר קירילנקו לשחקן ההגנה של העונה. מוסקווה תהפוך לעיירת חוף חמימה לפני שישדדו ממנו את ה-MVP העונתי. "אנחנו קבוצה אחת אתו ואחרת לגמרי בלעדיו", הבהיר קזלאוסקאס כשנדרש להסביר מדוע קירילנקו נמצא על הפארקט כל כך הרבה.

האיש עצמו, אגב, מרוצה משנת החופש שלקח מה-NBA. "היתה לי הזדמנות לשחק מול האוהדים ברוסיה, בקבוצה בה התחלתי את הקריירה, ועל הדרך גם לשחק עם שחקנים מקומיים ולבנות תיאום לקראת הטורניר הקדם אולימפי. ברגע שחזרתי ונהניתי, לא רציתי לשוב לארצות הברית כשהסתיימה השביתה. היה לי חשוב לסיים את מה שהתחלתי כאן".

קזלאוסקאס מודה כי "הסיום הראוי היחיד לעונה הזו מבחינתנו הוא זכייה בשלושה תארים". אחד כבר בכיס, בליגה מחכה סדרת גמר מול חימקי בהמשך החודש (אחרי מאזן 17-1 בעונה הרגילה) והמסע הסופי לעבר התואר היוקרתי מכולם יתחיל הערב. היריבה, פנאתינייקוס, מערימה גם מכשול מנטלי בפני צסק"א, שהפסידה ליוונים בשתי נקודות בגמרים ב-2007 וב-2009. מצד שני, העונה ניצחו אותה קירילנקו ושות' כבר פעמיים, בבית ובחוץ. "זו קבוצה מנוסה עם שחקנים שמשחקים ביחד הרבה זמן", אמר הפורוורד השבוע, "הניצחונות עליהם לא רומזים דבר לגבי הקשיים שמצפים לנו".

מעבר לקשיים יונח על כתפי השחקנים נטל נוסף, עמו מתמודדת כל פייבוריטית בכל משחק מכריע. "הציפיות מטורפות", הודה קירילנקו, "הלחץ כאן גבוה מכפי שחוויתי ביוטה. שם, המאמן סלואן דרש מאתנו לנצח. כאן, גם כשאנו מנצחים, זה לפעמים לא מספיק. האוהדים רוצים שנדרוס, 20 הפרש בכל משחק, אבל צריך להבין שאנחנו מתמודדים מול קבוצות איכותיות".

אחת כזו ניצבת בדרכו לגמר, אלא שרגע לפני שהוא אולי חוזר לארה"ב ("בעונה הבאה אשחק בצסק"א או באחת מ-30 הקבוצות ב-NBA"), מעוניין קירילנקו לבסס עד הסוף את הקייס לעונה שמתיימרת להיות הטובה בהיסטוריה של המועדון. "יש לנו הזדמנות לעשות משהו מיוחד, לזכות בטריפל. אם נשחק כפי ששיחקנו כל העונה, זה יקרה".

***פיינל-פור 2012

הערב בחצי הגמר

18:00 צסק"א מוסקווה - פנאתינייקוס

21:00 אולימפיאקוס - ברצלונה

"הציפיות מטורפות", הודה קירילנקו, "הלחץ כאן גבוה מכפי שחוויתי ביוטה"צילום: גטי אימג'ס

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ