אלעד זאבי
אלעד זאבי

לקובי בראיינט היה צ'אנס להתקרב עוד קצת למייקל ג'ורדן, אם רק היה מצליח לחבר הופעה גדולה בזמן מחלה לניצחון בפלייאוף, אבל זה לא קרה. הממבה דווקא יחסית הסתדר עם כאבי הבטן והחולשה הכללית, אבל הלייקרס שוב לא הסתדרו מול הנאגטס, שכפו משחק שביעי. בלוס אנג'לס ימשיכו לעסוק ביומיים הקרובים בשאלה "למה אנדרו ביינום היה חייב לפתוח את הפה הגדול שלו", בעוד שבבוסטון ובפילדלפיה – קבוצות שדווקא יודעות איך לסגור עניין בסיבוב הראשון – יחדשו יריבות עתיקת יומין. אז מה אם זה יקרה בלי לארי בירד ודוקטור ג'יי. יש את קווין גארנט ואנדרה איגודלה.

דנוור – לייקרס 96-113

קובי החולה דווקא נתן פחות או יותר את המנה של קובי הבריא, 31 נקודות ב-37 דקות, אבל מול טיי לוסון (32 נקודות) וקורי ברואר (18 מהספסל) המבעבעים, הלייקרס נזקקו ליותר. "קובי היה חולה כמו כלב וניסה לסחוב אותנו לניצחון בזמן שלא קיבלנו את אותה הקרבה מאחרים, וזה מאכזב", התקיף בסיום מאמן הלייקרס מייק בראון, "שני השחקנים הטובים ביותר שלנו אחריו הם אנדרו ביינום ופאו גאסול, והמציאות היא ששניהם חייבים לשחק טוב יותר כדי שננצח".

בראיינט. יהיה חייב לחלוק בכדור כדי להשיג את הטבעת השישית והנכספתצילום: אי–פי

גאסול היה מחריד עם שלוש נקודות ב-1 מ-10 משדה. ביינום, האיש שזרק את ההערה שהציתה את שחקני הנאגטס לפני המשחק החמישי ("משחקים בהם אפשר לסגור עניין הם למעשה די קלים"), סיים ערב פרווה עם 11 נקודות ו-16 ריבאונדים. "העמדנו פנים שהוא אמר את זה שוב", הסביר לוסון, שבהחלט נראה כמו מי שקיבל זריקת מוטיבציה רגע לפני הג'אמפ-בול. מחר בלוס אנג'לס, הוא וחבריו יכולים להיכנס ל-4% מהקבוצות בהיסטוריה שחזרו מפיגור 3-1 לניצחון בסדרה.

בוסטון – אטלנטה 80-83

יש דברים שלא עושים, כמו למשוך בגלימה של סופרמן וכו', אבל הרלוונטי יותר לענייננו – לא מספקים תחמושת מוטיבציונית לשחקן שבאופן טבעי מפוצץ באדרנלין על הפארקט. מייקל גירון, בעלים חלקי של ההוקס, עשה בדיוק את זה. ערב המשחק השישי בסדרה הוא קרא לקווין גארנט "השחקן המלוכלך ביותר בליגה", ותיבל בטעות נוספת: "הסלטיקס זקנים, והם עושים פאולים של שחקנים זקנים".

אז גארנט, אוטוטו בן 36, אולי כבר לא יחלוק חדר עם נזירות בגן עדן, אבל הוא דווקא כן ייזכר כאחד השחקנים הגדולים במשחק בדיוק בזכות הופעות כאלה. 28 נקודות, 14 ריבאונדים והסל שהחזיר לסלטיקס את היתרון חצי דקה לסיום – אותו כבר לא שמטו יותר. "לפני הכל, אני רוצה לומר תודה לבעלים של ההוקס על שנתן לי עוד קצת גז הלילה", פתח גארנט את מסיבת העיתונאים בסיום, "רק בגלל שיש לך הרבה כסף, זה לא אומר שאתה יכול לפתוח את הפה".

ותמסור ד"ש לבעלים שלך, כן? קווין גארנט חוגג על ההוקסצילום: אי–פי

ההוקס היו מרחק נגיעה ממשחק שביעי אצלם בבית, כשג'וש סמית' (18) מוביל ארבעה שחקני חמישייה עם 15 נקודות ומעלה. אבל גארנט ופול פירס – בחסימה נהדרת על ג'ו ג'ונסון בהתקפה האחרונה של אטלנטה – דאגו שזה לא יקרה. לראשונה מזה ארבע שנים, ההוקס לא עוברים סיבוב בפלייאוף. הסלטיקס יפגשו בחצי גמר המזרח יריבת פלייאוף מוכרת.

פילדלפיה – שיקגו 78-79

הבעלים החדשים של הסיקסרס הנהיג את העניין של קונפטי אחרי כל ניצחון. הלילה, הקונפטי באמת היה מוצדק. נכון, דרק רוז נפצע כבר במשחק הראשון ושיבש לחלוטין את מאזן הכוחות בסדרה, אבל החבורה של דאג קולינס עדיין עשתה הישג מצוין כשהדיחה מהמקום השמיני את מוליכת המזרח בשישה משחקים. זו רק הפעם החמישית שזה קורה בהיסטוריה, ואנשים התרגשו. "אני סיקסר לכל החיים", הכריז קולינס בדמעות בסיום.

הדרך לקונפטי והצהרות פומפוזיות היתה רצופה בקשיים שהערימו הבולס. עוד משחק לא יפה במיוחד היה אמור ללכת לכיוון שלהם, אחרי שכבר מחקו יתרון דו-ספרתי של פילדלפיה והחזיקו בשלוש נקודות יתרון, 25 שניות לסיום. אלא שעומאר אשיק החטיא שתי זריקות עונשין, בעוד שאנדרה איגודלה (20 נקודות) טס לצד השני וסחט עבירה, 2.2 שניות לסיום. הוא דווקא קלע שתיים מהקו, וסידר לקהל סיבה אמיתית למסיבה. "האמת, אני לא ממש יודע איך ניצחנו", הודה קולינס. גברת מזל אכן היתה שם לצדם. הם יצטרכו אותה גם מול הסלטיקס.

סדרות המערב
סן אנטוניו – יוטה 0-4
אוקלהומה – דאלאס 0-4
לייקרס – דנוור 3-3
ממפיס – קליפרס 3-2

סדרות המזרח
שיקגו – פילדלפיה 4-2
מיאמי – ניו יורק 1-4
אינדיאנה – אורלנדו 1-4
אטלנטה – בוסטון 4-2

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ