אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

ארבע דקות וחצי לסיום הרבע השלישי קלע עמית בן דוד במתפרצת את הסל הראשון
שלו במשחק. הפיגור של מכבי ראשון לציון צומק ל-39- 42, וזו היתה רק ההתחלה. מאותו רגע פתח בן דוד נצרה בדרך ל-17 נקודות ללא החטאה בתוך שבע דקות. ראשון דהרה לריצה של 4-24, וסירבה להיעצר עד שהבטיחה את מקומה בפיינל-פור. ניצחון 63-77 על עירוני אשקלון במשחק החמישי השלים חזרה מפיגור 2-0 בסדרה ושלח אותה לחצי הגמר ביד אליהו. 

"אני לא נוטה לכפות את עצמי על המשחק ולכן במחצית הראשונה לא זרקתי", סיפר בן דוד בסיום, "היה ברור שבלי ג'ו קרופורד הפצוע, שאר השחקנים יצטרכו לתת יותר. ברגע שקלעתי את הסל הראשון הקבוצה התחילה לשחק יותר בשבילי. אין שמח ממני הכדורים נכנסו ועזרו לה לנצח". 

המשחק אתמול היה שייך לישראלים של ראשון, שקלעו 41 נקודות מול 15 של האשקלונים כחול-לבן. ניצן חנוכי, ששנתיים קודם לכן היה שותף למהפך הראשון בסדרת פלייאוף, כשעפולה חזרה מ-0- 2 ל-3- 2 מול עירוני רמת גן, קלע תשע נקודות במחצית הראשונה, החלשה יחסית של המארחים. אור סולומון הוכיח יכולת להפגין ביטחון גם כשהוא עולה מהספסל וצלף עשר נקודות ללא החטאה בעשר דקות.

בירנבוים מחבק את שולמן בסיוםצילום: עודד קרני / מינהלת הליגה

"לפני המשחק אמרתי לשחקנים, 'תעשו מה שאתם יודעים ותביאו אנרגיות'", סיפר אפי בירנבוים, מאמן ראשון, "אור עשה סבסובים שבליגה לנוער מסתיימים בסל או באיבוד". אשקלון שיחקה טוב במשך 24 דקות. מרקו קילינגסוורת' רצה מאוד להגיע לפיינל-פור שלישי ברציפות ונתן נוק-אאוט מתחת לסלים לאדריאן יוטר, אבל דוויין מיצ'ל לא הגיע
למשחק ובדקות החשובות באמצע הרבע השלישי, למרות שהמאמן אריק אלפסי לקח שני פסקי זמן, הקבוצה הפסיקה לשחק קבוצתי ונקלעה לפיגור משמעותי.

רביב לימונד צימק בשלשה ל-57- 64, שש דקות לסיום, אך בהמשך איבד כדור והחטיא שתי זריקות. "כשהיינו בפיגור 2-0 האמנתי ששני ההפסדים שלנו נבעו משריקה בסיום ושיכולנו לנצח בהם", הצהיר בירנבוים. בן דוד סיפר: "ראינו אחרי ההפסד השני שיש ניצוץ בעיניים, שאנשים מאמינים".

אלפסי סיכם: "הפסדנו את הסדרה במשחק הרביעי. גם היום היה מומנטום לטובתנו, אבל
ראשון עשתה ריצה מטורפת עם בן דוד וסולומון. כמו שקרה לנו כמה פעמים העונה, ידענו
למלא את הדלי ולבעוט בו. מתסכל ומאכזב לסיים כך עונה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ