אלעד זאבי
אלעד זאבי

אתמול לפנות בוקר, בניצחון 78-75 במיאמי, אינדיאנה שוב קיבלה את מה שהיתה צריכה מדייויד ווסט. 16 נקודות ו-10 ריבאונדים תרמו מאוד, אבל זה ממש לא הסתכם בכך. אלה היו האקטים הקטנים שקבוצה צעירה זקוקה להם בפלייאוף. במקרה הזה מדובר בהרחקת שאר השחקנים מהאזור החם בעקבות תקרית בין דני גריינג'ר ללברון ג'יימס ברבע האחרון, ובריסון החגיגות של חבריו אחרי הבאזר. "את החגיגות תשמרו לניצחון בסדרה, אל תהיו ילדים", גער בהם ווסט. מאמן הפייסרס, פרנק ווגל, צפה במתרחש וחייך. הוא אמנם לא מוחצן או מיוחצ"ן כקודמו, אבל לפייסרס שוב יש מנהיג.

"אני חושב שזה מה שאתה אמור לעשות", אומר ווסט על מציאת רג'י מילר שבתוכו, "כשיש מקום לעזור לחבר'ה, מחובתי לעשות זאת. זה לא תמיד אומר להטיף או לצרוח, אלא גם לשמש דוגמה. באתי לכאן כדי להיות עצמי, לא על מנת להיטמע בחבורה או לגרום לאחרים לאהוב אותי. אני יודע למה הם מסוגלים והם יודעים שאהיה שם כדי לעזור להם לעשות דברים בצורה הנכונה. כולם מבינים שהכל לטובת הקבוצה".

"אני חושב שזה מה שאתה אמור לעשות", אומר ווסט על מציאת רג'י מילר שבתוכו, "כשיש מקום לעזור לחבר'ה, מחובתי לעשות זאתצילום: אי–פי

עקבו אחר המתרחש בפלייאוף האן.בי.איי בדף הפייסבוק של ספורט הארץ

בשלב הזה כבר ניתן לקבוע שכולם הרוויחו מהשידוך. בקיץ הגיע הפורוורד בן ה-31 לשלב בקריירה בו נכנסים גורמים נוספים למשוואה של בחירת היעד הבא. סיכויי אליפות, למשל. אחד השחקנים החופשיים המבוקשים ביותר כמעט סגר בבוסטון לפני שבחן לעומק את הצעת אינדיאנה ובעיקר את הסגל. "זו קבוצה מאוד מאוזנת עם שחקנים צעירים ואיכותיים", אמר לאחר שחתם, "אוכל לעזור לה בשנתיים הקרובות".

על פי חודש אפריל וחצי ממאי, ווסט לא מעוניין להמתין לשנה הבאה. אחרי שסייע לקבוצתו להגיע לפלייאוף במומנטום נהדר, הוא הפך לשחקן החשוב ביותר בסדרות מול אורלנדו ומיאמי. ווגל הקפיץ את הדקות שלו מ-29 בעונה הרגילה ל-39 בפלייאוף. ממוצעיו קפצו בהתאם: מ-13 ל-16 נקודות, מ-6.6 ריבאונדים ל-10. כמעט אין התקפה עומדת בה הכדור לא עובר בידיים שלו. לעתים קרובות ווסט הוא זה שיוזם את המהלך שמביא את הנקודות. ודאי אם מדובר בדקות מכריעות של משחק צמוד.

חבריו בונים על כך. "הוא עמוד השדרה שלנו", אמר השבוע פול ג'ורג' בן ה-22, "הוא כמו פליימייקר מעמדת הפאוור פורוורד. הוא מסתובב הרבה זמן בליגה וביקר בפלייאוף, ויודע לתת לי טיפים נכונים. לא היינו היכן שאנחנו בלעדיו". "כשדייויד ווסט מדבר, אני מקשיב" משננים גם דארן קוליסון (בן 24) ורוי היברט (25). "הוא דמות נהדרת בחדר ההלבשה", מעיד הראשון, בעוד הסנטר נותן לו קרדיט מלא על בחירתו לאולסטאר העונה. "בעונות האחרונות היו לנו בעמדה שלו שחקנים שלא מסוגלים לקלוע, וההגנות התרכזו בי", הסביר היברט, "חיי הרבה יותר קלים כעת, כשהיריבות חייבות לכבד את הנוכחות ההתקפית של ווסט".

במשך שנים, מאז נבחר במקום ה-18 בדראפט 2003 על ידי ניו אורלינס, היה ווסט אחד השחקנים הפחות מוערכים בליגה, חרף שתי הופעות באולסטאר. בנקודת הזמן הנוכחית בקריירה שלו, לעומת זאת, נדמה שגם העוול הזה מתוקן. "הוא פשוט חיה באזור הצבע, נשק התקפי מדהים", החמיא ווגל אחרי אחד המשחקים מול אורלנדו.

כעת ווסט הוא הבעיה של הקבוצה השנייה מפלורידה, שכבר איבדה את יתרון הביתיות. "הוא האיש המרכזי בהתקפה שלהם ונצטרך לפענח כיצד לנטרל אותו", אמר דוויין ווייד ערב תחילת הסדרה. עד כה, אגב, זה לא קרה. "זה נחמד, אבל לא מעניין אותי כל כך", מגיב ווסט למחמאות בצניעות אופיינית, "כל מה שתמיד רציתי זה לנצח. כעת אני פשוט מרגיש שאני בעמדה טובה יותר מאי פעם כדי לעשות זאת".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ