בירת הספורט

לוס אנג'לס, אלופת העולם באולמות

הסטייפלס סנטר, האולם הנוצץ בעיר המלאכים, מארח 6 משחקים ב-4 ימים - של שתי קבוצות הכדורסל ושל הקינגס בהוקי. "זה חסר תקדים", אומר המנכ"ל

הווארד בק, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
הווארד בק, ניו יורק טיימס

יש שם דם וזיעה, דיסקיות וכדורים ואמרות ידועות על ניצחונות וייסורי ההפסד - והכל בפינת רחוב אחת, בתוך 72 שעות תזזיתיות ומרתקות בלוס אנג'לס. הלייקרס, הקליפרס והקינגס, שלושת המועדונים מתערבבים אלו באלו, בזמן ש-120 אלף אוהדים צורחים מסתערים בגלים על הסטייפלס סנטר, האולם הנוצץ של העיר. 

ביום חמישי בערב החל האולם בסדרה של שישה משחקי פלייאוף בתוך ארבעה ימים: שניים בכיכובם של הקינגס, קבוצת ההוקי מה-NHL, וארבעה של הקליפרס והלייקרס ב- NBA. בשבת התקיימו שני משחקים, וכך יהיה גם היום. עד שהכל יסתיים, 120 רוכבי אופניים המתחרים בטור של קליפורניה ידהרו בסמוך עד לקו הסיום. 

זה עשוי להיות הריכוז הכי אינטנסיבי בהיסטוריה המודרנית של תחרויות ברמה הגבוהה ביותר באולם אחד, "או בכל מבנה בהיסטוריה של העולם", לדברי מייקל רות', הדובר של סטייפלס סנטר. הטירוף המהנה החל בחמישי ב-18:00 שעון מקומי, כשהקינגס אירחו את הקויוטיס במשחק השלישי של סדרת גמר המערב. קצת יותר מיממה לאחר מכן, ב-19:30, נפגשו הלייקרס ואוקלהומה סיטי ת'אנדר במשחק השלישי בחצי גמר המערב. 

לפני: משחקי הוקיצילום: אי-אף-פי

ואז הפכו הדברים קדחתניים באמת. אתמול ב-12:30 שעון מקומי אירחו הקליפרס את סן אנטוניו במשחק השלישי בחצי גמר המערב המקביל. כמה שעות אחר כך, שוב ב-19:30, יצא לדרך המשחק הרביעי בין הלייקרס לת'אנדר. היום יתחילו הקינגס והקויוטיס לחבוט בדיסקית ב-12:00, שבע שעות וחצי לפני שהקליפרס והספרס ישובו לזרוק לסל. "דבר חסר תקדים", אמר ליי זיידמן, מנכ"ל האולם, על לוח הזמנים, "לא ניתן להעתיק דבר כזה לשום מקום אחר". 

כמובן שאין עוד אולם המהווה בית לשלוש קבוצות מקצועניות גדולות. רגעים כאלו הפכו אפשריים, גם אם קשים לדמיון, כשהקינגס, הלייקרס והקליפרס הפכו לשותפים לאולם לפני 13 שנים. בזמן שהלייקרס מהווים מתמודדים קבועים על האליפות והקינגס מייצרים מדי פעם קבוצה ראויה (ב-13 השנים האחרונות הופיעו בפלייאוף שש פעמים), הקליפרס נושאים בעול המצער של להיות הקליפרס. "אחד המועדונים הגרועים בספורט המודרני", אמר עליהם השדר אל מייקלס, שמתגורר בלוס אנג'לס. 

"תמיד ידעת שהלייקרס יעשו את שלהם", אומר מייקלס, "זה היה מובטח ב-90%. עבור הקבוצות האחרות, עם היסטוריה מעורבת כל כך ואומללות שכזו, לראות אותן ממריאות במקביל זה די טוב". עד העונה, הקליפרס הגיעו לפלייאוף חמש פעמים ב36- שנותיהם, ורק פעם אחת מאז עברו לסטייפלס סנטר. מעמדם השתפר משמעותית בעקבות צירופו של הרכז כריס פול מניו אורלינס הורנטס. 

הקינגס נחשבו לסיפור אבוד כשדאריל סאטר מונה למאמן באמצע העונה, ועם 25 ניצחונות הוביל אותם לפלייאוף. אפילו האוהדים הנאמנים ביותר לא דמיינו אפשרות של התמודדות על הסטנלי קאפ. "אני לא מאמין למה שאני רואה", אמר מייקלס, מנוי למשחקי הקינגס כ-20 שנה.נדרשו נסיבות קיצוניות נוספות, כמו השבתת ה-NBA, כדי ליצור את אורגיית הספורט הווירטואלית הזו. כחלק מהעונה המקוצרת והדחוסה, קבעה הליגה שקבוצות ייפגשו ערב אחר ערב בסיבוב השני בפלייאוף. כתוצאה, הלייקרס משחקים בשישי ובשבת, בעוד הקליפרס משחקים בשבת ובראשון. 

זיידמן העריך את מספר העובדים בסטייפלס סנטר במהלך סוף השבוע הזה ב-2,200 עד 2,500, לעומת 1,700-1,500 הנדרשים לאירוע בודד. ביצוע השינויים הנדרשים באולם הוא לרוב החלק הקל - לוקח שעה להמיר אותו מביתם של הקליפרס לזה של הלייקרס, וקצת יותר משעתיים להפוך את המגרש מהוקי לכדורסל. אלא שהזמן הנדרש כדי לרוקן, לנקות ולהכין את האולם ל-20 אלף האוהדים הבאים מגיע עד שלוש שעות. 

אחרי: משחקים כדורסלצילום: אי-אף-פי

127 פעמים עד כה אירח הסטייפלס סנטר שני משחקים ביום, בכל שילוב. החריגה בימים הללו, והסיבה לרוב הלחץ, הן החלטת ה-NBA וה-NHL לקיים היום קודם כל את משחק ההוקי. במידה שהקינגס והקויוטיס ייגררו להארכה - או גרוע מכך, מספר הארכות - עלול הדבר ליצור תוהו ובוהו עבור הכדורסל. "עבור כל הארכה נדרשת כשעה", אומר זיידמן.

אם הקינגס יזכו היום באליפות המערב, אירועי הצגת הגביע עשויים להימשך עוד 40-30 דקות. במקרה הגרוע, העריך, הקליפרס והספרס עלולים להתחיל לשחק ב-23:00. "דברים מסוג זה משאירים אותי ער בלילות", סיפר. עבור שאר אוהדי הספורט בלוס אנג'לס, אלה ימים של מתח וריגוש. "זו הסערה המושלמת שכל חלקיה התחברו", סיכם זיידמן, "אני רק מקווה שהסערה המושלמת לא תביא עמה גם את הגל הגדול". 

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ