סיפור אהבה מדאנק ראשון - כדורסל - הארץ
הפיינל פור

סיפור אהבה מדאנק ראשון

כשדן שמיר עזב את בני השרון הוא לקח אתו את בריאנט דאנסטון. מאמן הפועל חולון קיבל העונה בתמורה את הסנטר הטוב בליגה

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אריה ליבנת
אריה ליבנת

דן שמיר הנחית בישראל את בריאנט דאנסטון כשאימן בעונה שעברה את בני השרון, אך לא נתן לו הרבה דקות. "הייתי שחקן משלים, באתי אחרי שון ג'יימס. המאמן היה לויאלי לשחקנים שהביאו אותו לפלייאוף", משחזר הסנטר של הפועל חולון, ושמיר מסביר: "הוא הגיע באמצע העונה לקבוצה שיש בה שני גבוהים כמו ג'יימס ולי ניילון. אלה שני שחקנים שמקבלים 30 דקות בערב".

למרות מיעוט הדקות והאכזבה המשותפת בפלייאוף (בני השרון הודחה ברבע הגמר על ידי מכבי ראשל"צ), שמיר לקח את דאנסטון אתו לחולון. העונה הגיע הקפיצה, כשהסנטר סיים עם המדד הכי טוב בליגה (24.7), קלע 15 נקודות, זכה בתואר מלך הריבאונדים (9.4), חסם 1.8 כדורים ונבחר לחמישיית העונה. "זו אחת השנים הטובות בקריירה שלי וזה הרבה בזכות דן", אומר דאנסטון, "הוא ראה את הפוטנציאל שלי בעונה שעברה, ואמר לי בקיץ שהוא ייתן לי את ההזדמנות והשאר כבר יהיה תלוי בי".

הבחירה בכדורסל לא היתה ברורה מאליה עבור דאנסטון, שדודו שון נבחר ב-1982 במקום הראשון בדראפט ליגת הבייסבול. "כשהוא שיחק במטס הלכתי למשחקים שלו עם כל המשפחה", אומר הסנטר בן ה-26, "אבל כמו אבי ואחותי, בחרתי בכדורסל". ארבע שנים סבירות במכללת פורדהאם לא הספיקו לו על מנת להיבחר בדראפט ה-NBA ב-2008, והוא החל לתור את העולם.

דאנסטון. סיים את העונה כמלך הריבאונדים ומלך המדדצילום: ניר קידר

אחרי שנתיים בקוריאה, בקיץ 2010 הוא עבר לראשונה לאירופה, לאריס סלוניקי של שרון דרוקר. דאנסטון הציג יכולת הגנתית טובה, אבל בהתקפה היה לו קשה יותר. בפברואר הוא שוחרר ועבר לבני השרון. "הוא בחור מקסים וכולם אהבו אותו, אבל הוא לא התאים לסגנון", מסביר דרוקר, "הוא 2.03 מטר, אבל משחק כסנטר והליגה היוונית זו ליגה גבוהה מאוד. הוא היה מתחיל משחקים וישר מסתבך בעבירות. המלצתי עליו לבני השרון ולגלבוע/גליל, כי ידעתי שהוא מאוד מתאים לליגה בישראל".

שמיר, שידוע כמאמן שבא לעבוד ולא אוהב להתעסק עם בעיות רגשיות, קיבל את דאנסטון בזרועות פתוחות. "בריאנט זה שחקן שהייתי רוצה לקחת לכל קבוצה", אומר מאמן חולון, "הוא כמעט תמיד שמח, לא רואים אותו מתוסכל, הוא לא חושב על עצמו. בבני השרון היתה לו שנה לא טובה, אבל ראיתי שהוא יכול לעשות דברים במגרש. השנה הוא ידע לתת את מה שיש לו ולהראות מי הוא".

הרבה בזכותו העפילה הפועל חולון לפיינל-פור, אבל לקראת משחק חצי הגמר הערב מול מכבי ת"א, דאנסטון לא מבטיח הרבה מעבר לכך. "יהיה קשה מול מכבי", הוא אומר, "אנחנו צריכים לשחק הגנה חזקה כדי שיהיה לנו סיכוי". אין לו גם הצהרות לגבי העונה הבאה ("נחכה ונראה מה יהיה בקיץ") וגם לא לגבי המשך הקריירה: "אני אנסה להגיע הכי רחוק שאוכל, NBA או יורוליג, מה שיהיה".

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ