"לרוב העריכו אותי רק כשעזבתי"

13 שנה הוא נופל, קם ולא ממשיך לעונה נוספת, אך במכבי אשדוד הצליח עופר ברקוביץ' לסיים שתי עונות רצופות ולהעפיל לפיינל פור

אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת

מבין ארבעת המאמנים שיופיעו הערב בפיינל-פור, עופר ברקוביץ' הוא הפחות מוכר לציבור הרחב, אפילו בפער משמעותי. "לא יודע למה", מנסה להסביר מאמן מכבי אשדוד, "דייויד (בלאט) זה דייויד, אפי (בירנבוים) הוא המאמן הכי ותיק בליגה ודן (שמיר) עבר במכבי ועשה דברים. אני לא מדרג את עצמי, אבל מן הסתם אני פחות מוכר כי לא אימנתי בקבוצות גדולות. 80% מתשומת הלב בארץ היא על מכבי ו-20% על השאר, בעיקר ירושלים".

זה לא שברקוביץ' כל כך צעיר ובטח שהוא לא חדש בעסק. הוא נולד לפני 46 שנה ברמלה, גדל באליצור המקומית, שיחק שנה אחת בקבוצה הבוגרת, פרש בגיל 20 ובשנת 1986 צורף כמאמן למחלקת הנוער של מכבי ר"ג, שם עבד במשך 16 שנה עם כל הגילים וגם שימש כעוזר מאמן בקבוצה הבוגרת תחת אפי בירנבוים, פיני גרשון ומולי קצורין.

בקיץ 1999 קיבל לראשונה תפקיד של מאמן ראשי בעירוני ר"ג, אך למרות עונת ביכורים מוצלחת הוחלף בעונה הבאה על ידי אריק שיבק. ברקוביץ' ישב בבית ובמחזור הרביעי קיבל את הפועל חולון, אבל כעבור מספר חודשים עזב בעיקר בגלל בעיות כלכליות. שנה לאחר מכן חזר לעיר הולדתו ואימן את קבוצת הנשים של רמלה, אבל פוטר באמצע העונה. בקיץ 2003 חתם באראד הרומנית, הגיע איתה למקום השני ולפיינל-פור הצ'לנג'-קאפ, המשיך לעונה שנייה, אבל שוב עזב בגלל עניינים כספיים. לאחר מכן מונה למאמן מ.כ. חיפה, ולמרות שייצב את הקבוצה לא הצליח להשאיר אותה בליגה.

ברקוביץ'. "אני לא מדרג את עצמי, אבל מן הסתם אני פחות מוכר כי לא אימנתי בקבוצות גדולות"צילום: אילן אסייג

האם מכבי אשדוד תצילח לעבור את ראשל"צ ובירנבוים? שתפו אותנו בדף הפייסבוק

גם בפתיחת העונה הבאה ישב בבית, אבל כבר אחרי המחזור הראשון קיבל את גבעת שמואל והגיע איתה לרבע גמר הפלייאוף. גם זה לא עזר לו להישאר, אבל בעונה הבאה הוא חזר ובמסע של תשעה ניצחונות רצופים השאיר אותה בליגה ונבחר למאמן העונה. את העונה הבאה זכה להתחיל בגבעה, אבל לא לסיים. אתו היא דורגה במקום השביעי, בלעדיו ירדה ליגה.

בקיץ 2007 חתם באשקלון, אבל פוטר אחרי שלושה משחקים בטענה שהוא עסוק מדי במחלקה הצעירה של נס ציונה. אחרי זמן קצר קיבל את מכבי ראשל"צ והשאיר אותה בליגה, אך גם איתה לא זכה להמשיך. שנה לאחר מכן הוזעק כמאמן שלישי באותה עונה ועם רצף של חמישה ניצחונות רצופים השאיר אותה בליגה.

ברקוביץ' (מימין) וטפירו "לא לנצל את מה שעבר בכדורסל יהיה טיפשי"צילום: ספי מגריזו

המאזן בליגת העל - 47.8% (87-95) - מחמיא מאוד לברקוביץ', בהתחשב בעובדה שאימן בעיקר קבוצות קטנות. "אני לא יודע אם אני לא מוערך, יש דברים שלא תלויים בי", הוא מסביר את הקריירה הלא יציבה שלו, "אני לא בא לבקר אחרים, המספרים שלי מדברים בעד עצמם. יצא לי לאמן קבוצות לא קלות, הגעתי לא פעם לקבוצות שבורות והצלחתי להעמיד אותן על הרגליים. הייתי גם חסר מזל. לרוב העריכו את העבודה שלי רק אחרי שעזבתי".

לראשונה בקריירת אימון בת 13 שנה, יסיים השבוע ברקוביץ' שתי עונות רצופות באותה קבוצה. גם זה לא היה מובן מאליו. אחרי שבעונה שעברה הוביל את מכבי אשדוד למקום השישי בליגה ולחצי גמר הגביע, פתיחה רעה (מאזן 1-6) של העונה הנוכחית גרמה לרינונים על החלפתו. "לא הייתי נופל מהכיסא אם זה היה קורה", הוא אומר, "היה לנו סיבוב קשה מכל מיני סיבות והיה תסכול באוויר, אבל ידעתי שזה יתהפך".

הנוסחה נמצאה דווקא אחרי עזיבת ראמל בראדלי. אשדוד רצה 7-1 ואמנם פספסה את הכניסה לבית העליון בגלל הפסד לגלבוע, אבל תיקנה זאת בניצחון 3-1 בסדרת רבע גמר הפלייאוף מולה.

מאמנים רבים היו חוששים לעבוד עם מנהל מקצועי כמו שי האוזמן באשדוד, אך ברקוביץ' טוען כי זה רק עובד לטובתו. "האוזמן מסנן בין הגורמים החיצוניים לצד המקצועי ויוצר שטח סטרילי לעבודה", הוא אומר, "כל אחד מאתנו יודע במה הוא צריך לעסוק. שי אמון על בניית הקבוצה וגיוס השחקנים. בשוטף אנחנו מדברים על דברים, אבל האימון זה התחום של המאמן".

האיש שמזוהה יותר מכולם עם ההצלחה של אשדוד הוא מאיר טפירו, אבל צריך לזכור שרק לפני שנתיים, אחרי עונות פושרות בבני השרון וראשל"צ, לא היו לו יותר מדי הצעות. ברקוביץ' הפקיד בידיו את הקבוצה ובגיל 37 הוא נבחר לשחקן המצטיין בפלייאוף. "אני לא יודע מה עשו אתו אחרים, אבל לי בא בטבעיות שטפירו יהיה המנהיג של הקבוצה", מעיד ברקוביץ', "ממרום ניסיונו, ממה שעבר בכדורסל, לא לנצל את המשאב הזה נראה לי טפשי".

"בפגישה הראשונה שהיתה לנו אמרתי לו 'אני מבטיח לך שיהיה לנו כיף, שנסתדר'. יש בינינו כימיה מצוינת, הבנה טובה מאוד וזה משפיע על הקבוצה. מאיר משרה ביטחון, מלמד, מכוון ועושה הכל בשביל הקבוצה. העבודה עם מאיר היא הנאה צרופה. הוא מוח כדורסל מבריק עם הרבה יכולות, מהשחקנים שהכי נהניתי לאמן".

ברקוביץ' הצליח להחיות גם את דרור חג'ג'. לראשונה מאז הזכייה בגביע המדינה עם הפועל ירושלים בפברואר 2008, הגארד בן ה-33 שב לחייך. "הדבר הכי חשוב היה להחזיר לדרור את חדוות המשחק וזה לקח זמן", אומר ברקוביץ', "הוא תמיד מתאמן, תמיד רוצה, בחור מאוד חיובי. האווירה הכללית באשדוד היא של אנשים נקיים, חסרי אגו וחסרי בעיות משמעת. כשהאווירה כזאת, זה כיף להשקיע, לעבוד ולתרום. מאיר ודרור הם מורי הדרך, וכולם באותה אווירה. אין פה זרים וישראלים, אלא קבוצה של אנשים שנהנים לשחק ביחד".

בחצי הגמר יפגוש ברקוביץ' חבר ושותף ותיק, אפי בירנבוים. התואר היחיד של שניהם הושג יחד - גביע המדינה עם הרצליה ב-1995 - אבל מערכת היחסים בין השניים התערערה כשלפני שלוש שנים ציפה ברקוביץ' להמשיך בראשון, והתאכזב לגלות שבירנבוים החליף אותו. "אני לא רוצה לדבר על זה. אנחנו לא חברים מאוד טובים. החיים מתגלגלים ולכל אחד יש את החיים שלו. מערכת היחסים בינינו תקינה", מתחמק ברקוביץ' ומתכונן למפגש הערב: "המשחק הזה חשוב לאפי, אבל זה לא משחק בינינו".

ללא קשר לתוצאה הערב, ההצלחה הגדולה העונה אמורה לחזק את מעמדו של ברקוביץ' בענף. "ההגעה לפיינל-פור זו גושפנקא לכל מה שעשינו העונה", הוא מתגאה, "אנחנו מועדון צעיר שבמשך שנתיים הצליח לסמן וי על כל המגרשים בליגה, וזה לא מובן מאליו. יש קבוצות שמשחקות 20 שנה ולא עשו את מה שאשדוד עשתה. הפיינל-פור זו הזדמנות גדולה לעשות עוד משהו. לא כל שנה נופלת בחלקנו הזדמנות כזו, צריך לנצל אותה".

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ